Stress d’examen lié au suicide chez les adolescents

« La première étude détaillée sur 130 cas de suicide chez les adolescents en Angleterre trouve une gamme d’angoisses communes », rapporte The Guardian, citant des facteurs tels que le stress des examens, l’intimidation et le deuil.

L’étude sur le suicide chez les adolescentes a également révélé que la moitié des suicides chez les jeunes avaient des antécédents d’automutilation.

Les chercheurs ont identifié plusieurs facteurs qui pourraient avoir contribué aux décès.

Ceux-ci incluent avoir éprouvé le deuil, les problèmes de rapport ou la panne; avoir des problèmes de santé physique à long terme, y compris l’asthme et l’acné, des problèmes familiaux, l’automutilation, l’intimidation et la consommation d’alcool ou de drogues.

On ne sait pas si un seul facteur était une cause de décès. Il est possible que, dans de nombreux cas, de multiples facteurs de risque aient déclenché une pensée et un comportement suicidaires.

Cependant, nous ne pouvons pas être sûrs que ces facteurs ont contribué à la mort des enfants et des jeunes impliqués dans tous les cas. C’est en partie parce qu’ils sont très communs.

Par exemple, l’étude a montré que 27% des personnes décédées avaient subi un stress d’examen ou d’autres pressions scolaires, mais nous ne savons pas quelle proportion de moins de 20 ans dans la population générale subit également un stress d’examen.

Un fait frappant est que dans 54% des cas, il y avait des antécédents d’automutilation. Et un sur quatre avait parlé de suicide la semaine précédant leur mort.

Il est important d’obtenir de l’aide rapidement si vous songez à vous suicider et à vous suicider, ou si vous pensez qu’un ami ou un parent peut être affecté par une pensée et un comportement similaires. Demander conseil à votre médecin généraliste.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’enquête nationale confidentielle sur le suicide et l’homicide par les personnes atteintes de maladie mentale, basée à l’Université de Manchester, et a été financée par le Healthcare Quality Improvement Partnership.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture The Lancet Psychiatry en libre accès, donc il est libre de lire en ligne.

La couverture dans les médias britanniques était répandue. Différentes organisations ont choisi de mettre en évidence différents facteurs du rapport, reflétant peut-être leurs propres intérêts.

Par exemple, The Sun a rapporté que «Internet a joué un rôle dans un quart des récents suicides chez les adolescents en Angleterre», alors que le Daily Mail a déclaré que «les drogues étaient liées à un suicide chez les adolescents sur trois». The Times, The Guardian et The Daily Telegraph ont souligné le stress des examens.

Tous les reportages n’étaient pas clairs sur le fait que ces facteurs ne peuvent pas être considérés comme des causes directes du suicide.

Par exemple, la plupart des adolescents subissent un stress lié aux examens et développent de l’acné, et beaucoup d’entre eux se livrent à la drogue et à l’alcool. Mais, heureusement, la plupart des adolescents ne se suicident pas.

The Guardian a fait le meilleur travail pour expliquer les résultats de l’étude et les mettre en contexte.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une série de cas consécutifs où les chercheurs ont tenté de recueillir des documents pertinents et des informations sur chaque décès par suicide chez une personne de moins de 20 ans survenus au cours d’une période de 16 mois.

Ils voulaient savoir combien de décès avaient été précédés d’un certain nombre d’antécédents reconnus, ou de facteurs liés au suicide, et si l’enfant ou l’adolescent avait été en contact avec les services de santé ou sociaux ou le système de justice pénale.

Les études de cas peuvent aider à identifier les facteurs associés à un résultat, mais ils ne peuvent pas nous dire si ces facteurs contribuent réellement à cela.

Dans ce cas, ils peuvent nous dire combien de personnes avaient des antécédents de facteurs spécifiques dans leur histoire, mais pas si ces facteurs ont contribué à leur mort.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont contacté les bureaux des coroners en Angleterre, ainsi que d’autres organismes susceptibles d’enquêter sur les décès d’enfants, pour demander à être informés de tout suicide ou suicide possible entre le 1er janvier 2014 et le 30 avril 2015.

Ils ont vérifié les rapports pour les facteurs précédemment identifiés comme étant liés au suicide et ont calculé combien de décès étaient liés à chaque facteur.

Les chercheurs ont reçu des informations de l’Office for National Statistics selon lesquelles 145 enfants ou jeunes sont morts par suicide ou par suicide au cours de la période d’étude.

Cependant, les coroners n’ont pas fourni de copies de l’enregistrement de l’enquête ou des documents dans tous les cas, de sorte que ceux-ci n’ont pas pu être inclus dans l’étude.

D’autres sources d’information comprenaient des rapports des conseils locaux pour la protection des enfants, des trusts du NHS, de l’ombudsman des prisons et de la probation et de la Commission indépendante d’examen des plaintes contre la police.

Les chercheurs ont recueilli des données sur un certain nombre de facteurs prédéfinis liés au suicide en général, ou chez les jeunes en particulier.

Ils ont présenté leurs chiffres en proportions et ont cherché des différences entre les garçons et les filles, les moins de 18 ans et les moins de 18 ans.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 130 personnes qui se sont suicidées ou qui se sont suicidées pendant la période à l’étude, 70% étaient des hommes.

Les décès étaient plus fréquents chez les plus de 18 ans que chez les plus jeunes (79 décès chez les 18-19 ans et 66 chez les moins de 18 ans). La plupart (57%) ont eu des contacts avec des organismes de santé, de protection sociale ou de justice.

Les chercheurs ont identifié plusieurs facteurs différents liés au suicide. Voici certains des facteurs les plus fréquemment signalés:

problèmes relationnels récents ou rupture de relation (58% total)

exprimer des idées suicidaires (57%)

automutilation antérieure (54%)

tout diagnostic de maladie mentale (39%)

état de santé physique (36%)

deuil (28%)

pressions académiques (27%)

consommation excessive d’alcool (26%)

utilisation de drogues illicites (29%)

intimidation (22%)

Nous ne savons pas si ces facteurs ont amené les gens à se suicider ou ont contribué à leur décision de le faire.

Cependant, ils peuvent aider les familles, les écoles et les médecins à être attentifs aux enfants ou aux jeunes qui sont aux prises avec la vie, surtout si plusieurs de ces facteurs sont impliqués.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent qu’ils ont trouvé «un schéma complexe de stress et d’événements indésirables» avant que les suicides aient lieu.

Parmi les facteurs qui touchent spécifiquement les jeunes, ils ont distingué les pressions académiques qui, selon eux, étaient souvent méconnues à l’époque, et l’intimidation, qui se faisait plus souvent en face à face qu’en ligne.

Ils soulignent également «l’utilisation d’Internet liée au suicide», par laquelle ils signifient rechercher en ligne des méthodes de suicide ou afficher des pensées suicidaires en ligne, chez 25% des gens.

En ce qui concerne la constatation peut-être surprenante que les problèmes de santé physique étaient courants, ils affirment que l’acné et l’asthme, qui étaient les plus fréquemment signalés, pouvaient à la fois mener à l’isolement social ou se retirer des activités sociales.

Ils soulignent que, « Beaucoup de ces facteurs sont communs chez les jeunes en général et ne peuvent pas être utilisés pour prédire le risque de suicide. »

Ils suggèrent que certains stress «à long terme», comme la maltraitance, la toxicomanie ou la maladie mentale dans la famille, pourraient être aggravés par des expériences ultérieures comme le deuil ou l’intimidation, avant une pression «paille» comme un stress ou une relation. la rupture mène finalement au suicide.

Ils ajoutent que cette tendance «pourrait offrir des occasions d’intervenir» si la société dans son ensemble comprend mieux les pressions qui peuvent mener un jeune à s’enlever la vie.

Conclusion

Tout décès chez un enfant ou un adolescent est dévastateur pour les amis et la famille, mais le suicide est peut-être particulièrement difficile à supporter. Heureusement, c’est rare – les jeunes sont moins susceptibles de prendre leur vie que les personnes plus âgées.

Il y a environ 4,4 décès pour 100 000 personnes parmi les 15 à 19 ans, comparativement à 15,1 pour 100 000 personnes âgées de 40 à 44 ans.

Cependant, comme les jeunes sont également moins susceptibles de mourir d’autres causes, le suicide chez les jeunes est l’une des principales causes de décès dans ce groupe d’âge. Une meilleure compréhension des stress pouvant mener au suicide est cruciale pour aider à prévenir ces décès.

Il est frappant de constater que plus de la moitié des jeunes de cette étude s’étaient déjà blessés ou avaient exprimé des idées suicidaires. Ceci suggère que beaucoup de jeunes en difficulté montrent des signes que le suicide est un risque possible avant leur mort.

Il y a quelques inconvénients avec cette étude, qui sont reconnus par les chercheurs. Les sources d’information – dans la plupart des cas, les enquêtes du coroner – ne sont pas conçues pour la recherche. Les enquêtes ne regardent pas systématiquement tous les facteurs possibles qui pourraient contribuer à un décès.

Les personnes qui témoignent sont peut-être à la recherche d’une raison pour le décès et peuvent donc mentionner des facteurs tels que la pression scolaire, qui ne sont pas nécessairement une cause contributive. D’autres facteurs, tels que l’abus sexuel, peuvent être gardés secrets et ne pas être révélés.

Comme il s’agit d’une étude de cas, nous ne savons pas dans quelle mesure ces facteurs sont communs à un groupe comparable de jeunes qui ne se sont pas enlevé la vie. Cela signifie que nous ne pouvons pas dire que ces facteurs sont plus fréquents chez les jeunes qui se suicident.

Par exemple, la plupart des jeunes éprouvent des problèmes relationnels ou des ruptures dans leur adolescence. Pour la grande majorité, cela ne mène pas au suicide.

Bien que les journaux se concentrent sur des facteurs particuliers, tels que le stress lié aux examens ou l’utilisation d’Internet, l’un des nombreux facteurs peut contribuer à ce que quelqu’un se sente incapable de faire face à la vie.

Le message clé est que tout le monde doit être vigilant pour les enfants et les jeunes qui sont sous pression, surtout s’ils se sont auto-infligés ou ont parlé de suicide.

Lisez d’autres conseils sur la détection d’éventuels signes avant-coureurs d’une pensée et d’un comportement suicidaires.

Vous pouvez contacter les Samaritains au Royaume-Uni en ligne ou en téléphonant au 116 123.