Ces enfants sont les plus à risque de surdiagnostic du TDAH

Les plus jeunes enfants d’une classe scolaire sont plus susceptibles que leurs pairs de se voir prescrire des médicaments pour le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH), selon une étude menée en Australie-Occidentale.

Les résultats indiquent que l’immaturité développementale est mal étiquetée comme un trouble psychiatrique et inutilement traitée avec des médicaments stimulants.

Les auteurs, menés par le Dr Martin Whitely de l’Université Curtin, ont constaté que «parmi les enfants âgés de 6 à 10 ans, ceux nés en juin (le dernier mois de l’année scolaire recommandée) étaient deux fois plus susceptibles d’avoir reçu des médicaments pour le TDAH. ceux nés au premier mois d’admission (juillet précédent) « .

Pour les enfants de 11 à 15 ans, l’effet était moins marqué, mais toujours significatif, disent-ils.

Des différences similaires ont été observées en comparant les enfants nés au cours des premiers mois et des derniers mois de l’année scolaire.

Les résultats étaient comparables à ceux de quatre études internationales.

Publiée dans le Medical Journal of Australia, la recherche a analysé les données de 311 384 enfants d’âge scolaire de six à dix ans (nés entre juillet 2003 et juin 2008) ou de 11 à 15 ans (nés entre juillet 1998 et juin 2003).

Un total de 5937 enfants (1,9%) ont été traités pour le TDAH, avec plus de garçons traités (2,9%) que les filles (0,8%).

L’étude soulève d’importantes inquiétudes quant à la validité du TDAH en tant que diagnostic, disent les chercheurs.