Le lait biologique peut-il prévenir les allergies?

Boire du lait biologique ou manger des produits biologiques comme du yaourt ou du fromage peut protéger les enfants contre l’eczéma et l’asthme, rapporte le Daily Mail le 9 novembre 2007. Les enfants élevés avec des produits laitiers biologiques sont moins susceptibles de souffrir d’allergies au cours des deux premières années. ceux nourris de nourriture conventionnelle « , a indiqué le journal.

Les histoires sont basées sur une étude chez les femmes enceintes qui ont examiné le lien entre le régime alimentaire de leur enfant et tout eczéma ou respiration sifflante. L’étude est raisonnable, mais il y a des limites à son interprétation, car aucun lien global entre l’alimentation et l’allergie n’a été vu, et il est difficile de distinguer les facteurs socio-économiques qui peuvent également affecter les résultats hypocondrie.

D’où vient l’histoire?

Dr Ischa Kummeling et ses collègues de l’Université de Maastricht et d’autres centres universitaires en Hollande ont mené cette recherche. Il n’y a pas de détails sur les sources de financement. Il a été publié dans le British Journal of Nutrition.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude est une étude de cohorte prospective qui a recruté des femmes enceintes à partir de deux endroits distincts. La majorité des femmes (2834) ont été recrutées dans le cadre d’une autre étude. Ils étaient tous des femmes néerlandaises qui étaient enceintes de 34 semaines, et les chercheurs les ont appelés la «cohorte conventionnelle». Un deuxième groupe plus restreint de femmes enceintes (491) a été recruté par l’intermédiaire de sages-femmes, de cliniques de moins de cinq ans, d’écoles Steiner, d’affiches et de prospectus dans les magasins d’alimentation biologique. Les chercheurs ont appelé ce groupe la «cohorte alternative».

Les chercheurs ont envoyé des questionnaires aux mères lorsque leurs bébés avaient trois, sept, douze et vingt-quatre mois. Ces questionnaires évaluaient la santé de l’enfant et posaient des questions sur les symptômes de respiration sifflante, d’eczéma, etc. Lorsque les enfants avaient deux ans, leur consommation d’aliments biologiques était mesurée à l’aide d’un questionnaire qui demandait aux parents conventionnellement ou organiquement. Les chercheurs ont spécifiquement posé des questions sur la consommation de sept groupes alimentaires différents (y compris les légumes, les œufs, les produits laitiers, la viande et le pain) et ont calculé la quantité d’aliments biologiques consommés. Sur la base du pourcentage d’aliments biologiques consommés, les enfants ont été classés dans l’une des catégories suivantes:

régime conventionnel: dans lequel moins de 50% des aliments consommés sont biologiques

modérément bio: dans lequel les aliments biologiques sont consommés 50-90% du temps

strictement biologique: dans lequel les aliments biologiques sont consommés plus de 90% du temps

Un questionnaire alimentaire similaire a été remis aux mères avant l’accouchement (34 semaines de gestation).

Lorsque les enfants avaient deux ans, des prélèvements sanguins étaient effectués (816 mères étaient d’accord – 65% de l’étude) et des anticorps dans le sang indiquant des réactions allergiques aux œufs, au lait de vache, aux arachides, au pollen, aux chats et aux chiens. les acariens de la poussière de maison ont été mesurés. Les chercheurs ont ensuite évalué s’il existait une relation entre la catégorie alimentaire et l’expérience de l’eczéma. Ils ont pris en compte d’autres facteurs susceptibles d’augmenter le risque d’eczéma, tels que l’IMC de l’enfant, les antécédents d’allergie chez les parents ou la fratrie, l’allaitement, les animaux domestiques, l’exposition à la fumée de tabac, etc.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que dans les deux premières années de la vie, la majorité des nourrissons (2,308) consommaient un régime conventionnel. Deux cent quatre-vingt-trois enfants (10%) ont consommé un régime «modérément bio» et seulement 175 (6%) ont consommé un régime strictement organique. Ils ont constaté qu’un régime organique (modéré ou strictement organique) n’avait aucun effet sur le risque d’eczéma ou de respiration sifflante par rapport à un régime conventionnel. Il n’y avait également aucun effet protecteur d’un régime organique sur le développement d’une allergie à une substance particulière au fil du temps (telle que déterminée par des anticorps du sang) – appelée sensibilisation.

Les chercheurs ont ensuite analysé les effets de groupes d’aliments particuliers. Le seul résultat significatif qu’ils ont trouvé était qu’une consommation strictement organique de produits laitiers (c’est-à-dire des produits laitiers biologiques consommés plus de 90% du temps) réduisait le risque d’eczéma par rapport aux niveaux de consommation de produits laitiers conventionnels. Aucun autre groupe alimentaire ou produit laitier biologique n’a eu d’effet protecteur sur la respiration sifflante. Ils n’ont pas non plus trouvé de différence dans l’eczéma ou la respiration sifflante de l’enfant entre les mères «conventionnelles» et les mères «alternatives».

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que la consommation de produits laitiers biologiques dans le cadre d’un régime biologique est associée à une réduction du risque d’eczéma. Ils appellent à « d’autres études pour étayer ces résultats en utilisant des informations plus détaillées et quantitatives ». Leurs réserves à l’interprétation de leurs résultats sont basées sur certaines faiblesses de l’étude, qui sont discutées ci-dessous.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’était une étude raisonnable; Cependant, tous les résultats de l’étude et certaines limites méthodologiques potentielles doivent être prises en compte lors de l’interprétation des résultats. Sans ces considérations, et à la lumière de certains des titres gonflés, les résultats peuvent être lus hors contexte.

Il n’y avait aucun effet protecteur statistiquement significatif de l’apport organique dans toute autre catégorie d’aliments en dehors des produits laitiers, ou d’une alimentation modérée ou strictement organique en général. Il n’y avait aucune preuve d’un lien avec la respiration sifflante, et donc le titre Daily Mail que «lait biologique, fromage et yaourt» protège les enfants contre l’asthme «  » est une mauvaise interprétation de l’étude.

Les chercheurs affirment également que les symptômes de la respiration sifflante et de l’eczéma sont tout à fait non spécifiques et peuvent avoir été mal classés par les parents lorsqu’ils se sont auto-déclarés à travers les questionnaires. Les définitions que les chercheurs ont utilisées pour classer les enfants comme ayant de l’eczéma ou de l’asthme sont vagues et cela peut aussi avoir conduit à une erreur. Par exemple, l’eczéma était «une éruption cutanée avec démangeaisons qui allait et venait au cours des derniers mois»; les éruptions cutanées sont très fréquentes chez les enfants et ceux-ci peuvent être allergiques, mais sont également communément associés à des infections virales. Sans plus de précisions, il est impossible de déterminer si tous ces enfants ont réellement eu de l’eczéma. De même, l’asthme ne peut être diagnostiqué de manière fiable chez un enfant à cause d’une respiration sifflante «récurrente» ou «prolongée». Ces définitions non spécifiques peuvent avoir augmenté le nombre d’enfants «diagnostiqués» avec ces conditions.

Les chercheurs soulignent le point suivant: leur étude ne leur permet pas de déterminer si le faible risque d’eczéma chez les enfants utilisant des produits laitiers biologiques était «dû en fait à une consommation élevée de produits laitiers biologiques par la mère, conférant une protection dès -térivation et pendant la lactation « .

Lorsque les chercheurs ont analysé la consommation des différents groupes alimentaires, ils ont testé des groupes spécifiques de participants dans l’ensemble de l’étude. Il y a des problèmes potentiels avec de telles « analyses de sous-groupes » et les résultats positifs sont plus susceptibles de se produire par hasard. Cette constatation doit être corroborée par d’autres études.

L’étude ne demandait aux mères que la consommation de nourriture au cours de la deuxième année de vie. Il ne tient donc pas compte des changements alimentaires (en termes de contenu organique) qui ont pu se produire avant ce moment. Il faut aussi que les mères se souviennent de la quantité de nourriture qu’elles ont donnée à leur enfant au cours de l’année. Cela peut être sujet à certains problèmes de rappel.

Les chercheurs soulignent le fait que leur étude considère les produits laitiers biologiques dans le contexte d’un régime biologique et non comme un produit isolé dans un régime conventionnel. Ils disent que pour cette raison, « il n’est pas certain que ces résultats représentent une véritable association, et devraient être interprétés avec une certaine prudence jusqu’à ce que cela puisse être confirmé ».

Sir Muir Grey ajoute …

Une autre association mais est-ce la causalité? Cette étude ne le précise pas. Beaucoup préfèrent les aliments biologiques et cela ne semble pas poser de problème aux femmes enceintes et, en fait, cela peut faire du bien.