Le vaccin antirotavirus doit être introduit pour les bébés

Un vaccin pour prévenir la maladie causée par le rotavirus sera introduit au Royaume-Uni, la plupart des rapports des médias.

Les nouvelles sont basées sur une annonce du ministère de la Santé que le vaccin antirotavirus, Rotarix, sera ajouté au calendrier de vaccination systématique des enfants l’an prochain.

Le rotavirus est un virus de l’estomac très contagieux qui cause environ 140 000 cas de diarrhée par an chez les enfants de moins de cinq ans dans ce pays. Il conduit à des séjours à l’hôpital pour près de 1 sur 10 de ceux qui l’obtiennent.

Le vaccin devrait être introduit en septembre 2013 et sera administré aux nourrissons de moins de quatre mois.

On estime que le vaccin réduira de moitié le nombre de cas de vomissements et de diarrhées causés par le rotavirus, ce qui pourrait réduire de 70% le nombre de séjours à l’hôpital.

Le vaccin, Rotarix, est déjà utilisé couramment pour vacciner les enfants aux États-Unis et dans plusieurs autres pays. Aux États-Unis, les hospitalisations liées au rotavirus ont diminué de près de 86% depuis l’introduction du vaccin.

Qu’est-ce que le rotavirus?

Le rotavirus est un virus qui provoque une infection de l’estomac et des intestins et qui se propage dans les fèces (caca). Il est le plus souvent transmis lorsqu’une personne infectée ne se lave pas les mains correctement après être allée aux toilettes.

Le rotavirus peut être une maladie grave chez les très jeunes. La gastro-entérite qu’elle provoque commence généralement par les symptômes de la diarrhée et s’accompagne parfois de vomissements. L’enfant peut développer un mal de ventre et il peut également avoir de la fièvre (température élevée) de 38ºC (100.4ºF) ou plus.

Les symptômes de la diarrhée passent habituellement entre cinq et sept jours. La plupart des symptômes de la diarrhée chez les enfants ne dureront pas plus de deux semaines.

Les très jeunes enfants présentent le risque le plus élevé de complications graves pouvant résulter d’une déshydratation extrême. Un très petit nombre d’enfants meurent d’une infection à rotavirus chaque année.

La déshydratation causée par les symptômes de la gastro-entérite peut être traitée avec des solutions de réhydratation disponibles dans les pharmacies.

En savoir plus sur la façon de traiter la diarrhée et les vomissements du bébé.

Pourquoi le vaccin est-il introduit?

Les experts du Comité mixte sur la vaccination et la vaccination ont conclu que les avantages de la vaccination pour la santé signifient que c’est un moyen rentable de protéger les enfants contre le rotavirus.

Le programme devrait coûter environ 25 millions de livres par an, mais devrait permettre au NHS d’économiser environ 20 millions de livres par an en Angleterre grâce à moins de séjours à l’hôpital, moins de visites GP et A & E et moins d’appels à NHS Direct.

Cela devrait aussi empêcher des milliers d’enfants de vivre ce qui peut souvent être une maladie désagréable et pénible.

Comment et quand le vaccin sera-t-il administré?

Au Royaume-Uni, environ 840 000 nourrissons de moins de quatre mois recevront le vaccin à partir de septembre 2013. Le programme ne peut pas commencer immédiatement car les fournisseurs de vaccins mettent plusieurs mois à fabriquer suffisamment de vaccins pour répondre aux besoins du pays. Une capsule remplie de liquide sera utilisée pour administrer deux doses distinctes du vaccin à tous les enfants, à partir de l’âge de deux mois.

Le vaccin est-il sûr?

Oui. La version du vaccin qui sera utilisée – Rotarix – a été largement utilisée dans plus de 30 pays et aucun problème de sécurité n’a été soulevé hémorroïdes.

Tous les vaccins sont étudiés très attentivement avant d’être utilisés dans un programme de vaccination de masse. Tous les organismes de réglementation des soins de santé pertinents, ici et dans le monde entier, conviennent que Rotarix ne présente aucun risque pour la santé et est sûr à utiliser.

Que disent les experts indépendants sur le vaccin antirotavirus?

Les experts sur les maladies infantiles semblent convenir que l’introduction du vaccin sera bénéfique pour les enfants, les familles et les services de santé. Le Centre des médias scientifiques, qui offre un lien entre les journalistes et les experts, a publié une déclaration de deux éminents spécialistes dans ce domaine.

Le Professeur Adam Finn, professeur de pédiatrie à l’Université de Bristol, a déclaré: «Le rotavirus provoque de grandes épidémies de diarrhée et de vomissements chez les bébés et les jeunes enfants chaque hiver et, avec lui, la misère de milliers de familles à travers le pays.

« Le vaccin, qui sera introduit au Royaume-Uni l’année prochaine, est administré par voie orale en même temps que d’autres vaccins de routine dès l’âge de deux mois, et a été utilisé dans d’autres pays, notamment aux Etats-Unis, au Mexique et en Belgique. plusieurs années et il est clair que cela fonctionne bien.

Je suis heureux qu’une autre maladie désagréable qui touche la plupart des enfants soit maîtrisée et que les hôpitaux puissent faire face aux mois d’hiver en réduisant la pression sur les lits et le personnel de première ligne.

Et le Dr David Elliman, spécialiste de la vaccination au Collège royal de pédiatrie et de santé infantile, a déclaré: « Il s’agit d’une avancée importante car, bien que le rotavirus ne cause pas beaucoup de décès au Royaume-Uni, il cause de grandes souffrances. Ce vaccin réduira la pression à la fois sur les parents en détresse qui doivent s’occuper de leurs enfants et, bien sûr, sur les médecins généralistes et les services hospitaliers qui les soignent.

« Il s’agit d’un vaccin qui a été utilisé pendant quelques années aux États-Unis, donc, bien que nouveau pour nous, il existe une vaste expérience montrant qu’il est sûr et efficace. »

Edité par NHS Choices. Suivez Behind the Headlines sur Twitter.