Les végétariens ont une prétendue étude sur la «qualité de vie»

«Les végétariens sont moins en santé et ont une qualité de vie inférieure à celle des mangeurs de viande», rapporte The Independent. Une étude de l’Autriche suggère qu’il existe une association entre un régime végétarien et un risque accru de certaines maladies chroniques.

Mais avant que tout lecteur mangeur de viande commence à se sentir suffisant, l’étude ne fournit aucune preuve que les végétariens sont en moins bonne santé que les mangeurs de viande.

Il s’agissait d’une enquête autrichienne qui consistait simplement en un groupe de 330 personnes classées dans une catégorie générale «végétarienne» (certaines d’entre elles n’étaient pas exclusivement végétariennes). Ils ont été jumelés avec des groupes de personnes de trois catégories «carnivores»; classé en termes de consommation totale de viande.

Les groupes ont ensuite été comparés sur une gamme de différentes mesures de santé et de style de vie pour voir si des différences ont été observées.

Les chercheurs ont trouvé diverses différences; à la fois bon et mauvais.

Les «végétariens» ont un indice de masse corporelle (IMC) et une consommation d’alcool inférieurs, mais ils ont également une prévalence accrue de trois maladies chroniques: les «allergies», le «cancer» et la «maladie mentale».

L’étude a de nombreuses limites, y compris la conception de l’enquête transversale, où les données sont prises à un moment donné, de sorte qu’il ne peut pas prouver la cause et l’effet.

Cela pourrait être le cas, par exemple, que les personnes atteintes de certains cancers pourraient choisir d’adopter un régime végétarien pour essayer d’améliorer leur santé, plutôt qu’un régime végétarien augmentant le risque de développer un cancer.

Cependant, comme la recherche comprenait un échantillon relativement petit de seulement 330 végétariens, la prévalence des 18 maladies interrogées dans ce groupe pourrait différer d’un autre groupe, ce qui signifie que ces associations avec les trois maladies pourraient être dues au hasard.

Dans l’ensemble, la décision de suivre un régime végétarien ou contenant de la viande reste un choix de vie personnel, souvent fondé sur des raisons éthiques et de santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de médecine de Graz, Graz, en Autriche. Aucune source de financement n’a été signalée.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à accès libre PLOS one et peut être consultée gratuitement en ligne (PDF, 158kb).

La plupart des reportages des médias britanniques sur l’étude ne mentionnent pas ses nombreuses limites et ne peuvent pas prouver la cause et l’effet.

Il y avait aussi des inexactitudes dans les rapports que les végétariens étaient 50% plus susceptibles d’avoir une crise cardiaque. Il n’y avait pas de différence significative entre les groupes végétariens et les trois groupes carnivores pour toutes les maladies cardiovasculaires interrogées – antécédents de crise cardiaque, d’hypertension artérielle, d’accident vasculaire cérébral ou de diabète.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale utilisant les données d’enquête autrichiennes collectées en 2006/7. Il visait à voir s’il y avait une différence dans diverses variables liées à la santé entre les personnes suivant différentes habitudes alimentaires.

Les chercheurs disent que la recherche précédente a associé les régimes végétariens et méditerranéens avec divers avantages pour la santé et le risque réduit de certaines maladies.

Pendant ce temps, la consommation accrue de viande rouge a souvent été associée à des effets néfastes sur la santé.

Par conséquent, les chercheurs ont cherché à étudier les différences de santé entre les différents groupes d’habitudes alimentaires chez les adultes autrichiens. La principale limite de cette étude est qu’elle n’est que transversale et qu’elle concerne une population spécifique. Il peut noter des associations, mais il ne peut pas prouver la cause et l’effet. Il est possible que les associations vues soient en fait dues à une «causalité inverse».

Toutes les associations observées pourraient être dues à des personnes ayant des problèmes de santé passant à des régimes perçus comme étant plus sains, plutôt que leur régime causant des problèmes de santé.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé l’alimentation, la santé et le mode de vie de 15 474 Autrichiens âgés de plus de 15 ans (55% de femmes) qui ont participé à l’enquête autrichienne sur la santé (AT-HIS) qui s’est déroulée de mars 2006 à février 2007. tous les huit ans et comprend un échantillon représentatif de la population autrichienne (taux de réponse pour cette enquête 63%).

Lors d’entretiens en face à face, les participants ont été interrogés sur les caractéristiques sociodémographiques, les comportements liés à la santé (tabagisme, alcool et activité physique), l’IMC, les maladies et les traitements médicaux, ainsi que la santé psychologique.

Sans une définition claire des catégories données, on a demandé aux gens s’ils considéraient leur alimentation comme:

végétalien

végétarien, y compris le lait et / ou les œufs

végétarien y compris le poisson et / ou le lait / oeufs

carnivore mais riche en fruits et légumes

carnivore mais moins riche en viande

carnivore riche en viande.

Peu de personnes ont déclaré que leur régime alimentaire correspondait à l’un des régimes végétariens, et donc tous les trois ont été regroupés. Les 330 «végétariens» étaient alors appariés sur le plan de l’âge et du sexe sur le plan socioéconomique à un individu de chacun des trois groupes «carnivores», ce qui donnait un échantillon total de 1 320 personnes.

Les évaluations de la santé et des maladies incluaient la remise en question de la santé autoévaluée (allant de 1 très bonne à 5, très mauvaise) et fonctionnelle (1 très faible à 3 non altérée). Ils ont évalué 18 maladies spécifiques (y compris les crises cardiaques, l’hypertension, les accidents vasculaires cérébraux, le cancer, l’arthrite et la maladie mentale), qui ont été classées comme étant «présentes» ou «absentes». Les «traitements médicaux» ont été classés comme ayant consulté un omnipraticien ou l’un de sept spécialistes différents au cours des 12 derniers mois («consulté» ou «non consulté»).

Le nombre de vaccinations a également été codé, en plus des mesures de soins préventifs telles que la participation aux «examens préventifs», à la «vérification de la prostate», à la mammographie et aux frottis.

Ils ont également mesuré la qualité de vie en utilisant la version courte d’un questionnaire établi évaluant quatre domaines de la santé physique, psychologique, des relations sociales et de l’environnement.

Ils ont ensuite examiné les différences entre les «végétariens» et les individus appariés dans les trois différents groupes «carnivores» et leurs diverses habitudes de vie et maladies.

Dans certaines des analyses, les chercheurs ont ajusté l’IMC, l’activité physique, le comportement tabagique et la consommation d’alcool.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que les «végétariens» avaient un IMC plus faible (22,9 kg / m2) que les trois autres groupes carnivores (23,4 chez ceux avec moins de viande riche, 23,5 chez ceux riches en fruits et légumes et 24,9 chez ceux riches en viande) . En regardant le comportement de style de vie, les végétariens buvaient moins d’alcool, buvant 2,6 jours de la semaine au cours du dernier mois que ceux des trois groupes de carnivores qui buvaient de 3 à 4,8 jours. Ils ne diffèrent pas sur le tabagisme ou l’activité physique.

En ce qui concerne la santé et la maladie, ils ont constaté que les «végétariens» avaient tendance à déclarer eux-mêmes une moins bonne santé et des niveaux plus élevés de déficience fonctionnelle. Ils ont également signalé plus de maladies chroniques dans l’ensemble. En regardant des maladies spécifiques, ceux qui sont significativement plus communs chez les végétariens étaient:

« Allergies » (prévalence de 31% comparée à entre 17 et 20% dans les différents groupes carnivores)

« Cancer » (prévalence de 5% comparée à 1 à 3%)

« Maladie mentale » (anxiété et dépression seulement: prévalence de 9% comparée à 4 à 5%)

L ‘«incontinence urinaire» était significativement moins fréquente chez les «végétariens» (2% contre 3 à 6% dans les différents groupes carnivores).

Les végétariens consultaient plus les médecins que ceux qui mangeaient un régime carnivore moins riche en viande, mais étaient moins vaccinés que tous les autres groupes de carnivores. Ils ont également fait moins usage des contrôles préventifs que ceux qui mangent un régime carnivore riche en fruits et légumes.

Ils ont également constaté que les «végétariens» avaient une qualité de vie inférieure dans les domaines de la «santé physique» et de l ‘«environnement» que ceux qui consommaient un régime carnivore moins riche en viande.

Une moindre qualité de vie concernant les «relations sociales» a également été rapportée chez les «végétariens».

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats montrent qu’un régime végétarien est associé à une moins bonne santé (incidence plus élevée de cancer, d’allergies et de troubles mentaux), à un besoin accru de soins de santé et à une moins bonne qualité de vie. des programmes de santé sont nécessaires pour réduire les risques pour la santé dus à des facteurs nutritionnels « .

Conclusion

Malgré les gros titres médiatiques, les résultats de cette enquête transversale autrichienne ne fournissent aucune preuve que les végétariens sont en moins bonne santé que les mangeurs de viande.

L’étude a simplement comparé un groupe de personnes avec un régime «végétarien» avec trois groupes différents de personnes suivant des régimes «carnivores» sur une gamme de différentes mesures de santé et de style de vie pour voir si des différences sont observées.

L’étude a de nombreuses limites:

L’étude transversale ne peut pas prouver la cause et l’effet et que le modèle alimentaire est responsable de l’une de ces différences autodéclarées. En fait, il est possible que les associations observées puissent être dues à une «causalité inverse»: les personnes ayant des problèmes de santé pourraient avoir adopté un régime végétarien qui pourrait être perçu comme étant plus sain.

Des catégories très générales de « végétariens » et trois groupes « carnivores » ont été utilisés. Comme le profil alimentaire de la personne était autodéclaré, et que les catégories n’étaient pas définies, les personnes regroupées dans ces catégories pouvaient en réalité avoir des régimes d’apport alimentaire très différents, et certaines personnes pouvaient être catégorisées incorrectement.

Des catégories très générales de maladies ont été utilisées. Les chercheurs ont remis en question la présence de 18 maladies spécifiques, mais celles-ci ne semblent pas avoir été vérifiées médicalement et semblent avoir été classées comme « présentes » ou « absentes » sans avoir aucune idée de ce que cela signifie (par exemple si la personne en fait, ils répondaient aux critères diagnostiques de cette maladie, depuis combien de temps ils l’avaient, à quel point c’était grave, si elle était traitée). Ils ont trouvé des liens avec trois de ces 18 maladies, mais compte tenu de cette étude comprend un échantillon relativement petit de seulement 330 végétariens; il est possible que ce soit des observations fortuites. Un échantillon de 330 autres pourrait avoir trouvé une prévalence différente de la maladie.

Comme pour les maladies et les groupes alimentaires, des mesures très grossières de toutes les habitudes de santé et de toutes les variables de santé ont également été utilisées.

L’étude ne comprend qu’un échantillon autrichien qui peut avoir des habitudes alimentaires, de santé et de style de vie différentes d’autres pays.

Fait à noter, l’étude a trouvé des associations entre un régime végétarien et un risque accru d ‘«allergies», de «cancer» et de «maladie mentale», mais pas de maladies cardiovasculaires.

Dans l’ensemble, la décision de suivre un régime végétarien ou celui contenant de la viande reste un choix de vie personnel.

Pour un mode de vie sain, tout le monde devrait viser une alimentation riche en fruits et légumes et pauvre en graisses saturées, en sel et en sucres, en alcool modéré, éviter de fumer et faire de l’exercice conformément aux recommandations actuelles.

En savoir plus sur la saine alimentation.