«Risque d’asthme» de la natation

«Les enfants qui utilisent régulièrement des piscines intérieures sont plus susceptibles de développer de l’asthme», a rapporté le Daily Mail. Les nouvelles proviennent de la recherche belge qui prétend que le chlore utilisé dans les piscines peut multiplier par six le risque d’asthme d’un jeune. Les taux de rhume des foins et d’autres types d’allergies seraient également augmentés.

Cette étude des adolescents semble avoir été bien conçue, comparant un certain nombre de mesures d’asthme dans plusieurs sous-groupes avec différents types d’allergies, prises dans trois écoles. Comme l’une de ces écoles a assaini son eau de piscine sans chlore, les chercheurs ont pu l’utiliser pour fournir un groupe de comparaison de nageurs non exposés au chlore dans leur utilisation de la piscine.

Les résultats ont montré que les mesures d’asthme s’aggravaient avec l’augmentation de l’exposition au chlore au cours de la vie, mais seulement chez ceux qui étaient déjà sensibilisés aux irritants ou aux allergies. Les implications pour les personnes qui ont nagé dans des piscines chlorées pendant moins de 100 heures au cours de leur vie, ou pour celles qui n’ont pas d’allergies, sont moins claires.

Cette recherche sera d’intérêt dans le débat sur l’asthme et le chlore, avec d’autres chercheurs disant que la recherche n’a pas été assez concluante pour les inciter à conseiller les parents contre les piscines intérieures. Le Dr Elaine Vickers, d’Asthma UK, par exemple, a déclaré que «l’asthme se développe à la suite d’un mélange complexe de facteurs génétiques et environnementaux, donc plus de recherches sont nécessaires avant de pouvoir établir un lien concluant avec l’utilisation de produits chimiques. dans les piscines. « 

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par le Dr Alfred Bernard et ses collègues du département de santé publique de l’Université catholique de Louvain à Bruxelles. Il a été soutenu par le Fonds national de la recherche scientifique en Belgique et par l’Agence pour la sécurité sanitaire de l’environnement et du travail en France, ainsi que par un certain nombre d’autres organisations.

L’étude a été publiée dans la revue médicale Pediatrics.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Les chercheurs ont voulu estimer la force du lien entre l’exposition au bain chloré et les maladies allergiques chez les adolescents. Ce lien a déjà été suggéré, mais l’influence globale des sous-produits irritants du chlore sur les maladies allergiques n’a pas encore été pleinement évaluée.

Cette étude transversale a évalué ce lien chez 847 étudiants recrutés dans trois écoles secondaires du sud de la Belgique. Ce total représentait environ 70% des filles et 72% des garçons avaient initialement demandé à participer. Les participants ont été choisis parmi les élèves de 13 à 18 ans de deux écoles qui avaient fréquenté des bassins chlorés intérieurs ou extérieurs. Les chercheurs ont comparé ces étudiants avec un groupe de contrôle de la troisième école, composé d’étudiants qui ont tous nagé dans une piscine intérieure désinfectée par un processus différent en utilisant du cuivre et de l’argent. Cette piscine de cuivre-argent a été désinfectée avec des concentrations de cuivre (0,6 -1,2 mg / L) et d’argent (2-10 microgrammes / L) qui étaient dans les limites acceptables pour les normes d’eau potable.

Les élèves ont rempli un questionnaire sur la santé comprenant des questions visant à estimer le temps total passé dans les piscines chlorées intérieures ou extérieures. Les chercheurs ont ensuite pris des tests sanguins pour mesurer les niveaux d’immunoglobuline E (IgE) globale et spécifique des aéroallergènes, un indicateur de l’allergie de l’enfant aux déclencheurs d’asthme inhalés. Ils ont également fait un dépistage de la bronchoconstriction induite par l’exercice en faisant courir les adolescents à l’intérieur pendant six minutes, les enfants étant considérés comme positifs si l’exercice provoquait une diminution des mesures de la fonction asthmatique.

Les chercheurs ont posé des questions sur les symptômes respiratoires, le rhume des foins, la rhinite allergique et l’asthme diagnostiqués à tout moment (appelés «asthme») ou traités avec des médicaments ou associés à une constriction des voies respiratoires induite par l’exercice (asthme actuel). Ils ont évalué 26 facteurs potentiels associés à l’asthme, y compris la présence cumulative cumulée dans l’eau de piscine (CPA), stratifiée en quatre catégories: moins de 100 heures, 100 à 500 heures, 500 à 1 000 heures ou plus de 1 000 heures. Les autres informations qu’ils ont enregistrées à partir du questionnaire incluaient le sexe, le tabagisme maternel pendant la grossesse et l’asthme ou l’allergie parentale.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Parmi les 532 adolescents qui avaient des niveaux élevés d’IgE (suggérant qu’ils étaient sensibles aux allergies), le risque d’avoir des symptômes d’asthme ou un diagnostic d’asthme actuel ou d’asthme augmentait avec le nombre d’heures passées dans les piscines chlorées.

Les chercheurs ont testé la signification de ces augmentations du risque dans un éventail de groupes. Par exemple, le rapport de cotes pour l’asthme actuel augmentait avec l’exposition et atteignait des valeurs de 14,9 lorsque la fréquentation en piscine chlorée au cours de la vie dépassait 1 000 heures. Cela signifie que les élèves ayant des taux d’IgE supérieurs à 30 kUI / L étaient 14 fois plus susceptibles d’avoir de l’asthme s’ils avaient nagé dans des piscines chlorées pendant plus de 1 000 heures au cours de leur vie. C’était une tendance statistiquement significative.

Certains des adolescents allergiques qui ont nagé dans des piscines chlorées pendant plus de 100 heures ont également eu un plus grand risque de rhume des foins, et ceux qui ont assisté à plus de 1000 heures ont un plus grand risque d’autres formes de rhinite allergique. Ces liens n’ont pas été retrouvés chez les adolescents qui n’étaient pas allergiques ou chez ceux qui souffraient d’allergies et qui avaient une exposition au chlore de moins de 100 heures.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que «l’exposition à la piscine chlorée semble contribuer significativement au fardeau de l’asthme et des allergies respiratoires chez les adolescents».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude présente plusieurs avantages: un grand nombre de participants similaires ont été sélectionnés dans des écoles où les élèves ont naturellement des niveaux d’exposition très différents aux piscines de chlore, tandis que le manque d’exposition au chlore dans le bassin de cuivre-argent permet un contrôle naturel comparer contre.

L’étude a également montré plusieurs effets dose-réponse, ce qui signifie qu’une exposition croissante en termes d’heures de vie exposées au chlore était liée à des quantités croissantes de maladies respiratoires. Ces caractéristiques augmentent la confiance dans les résultats, mais il y a plusieurs points à prendre en compte:

Toutes les associations dose-réponse testées par les chercheurs n’ont pas montré de tendances significatives et il est possible que certaines des différences significatives soient apparues par hasard.

Les étudiants étaient raisonnablement similaires dans toutes les écoles. Cependant, il est également possible, bien que peu probable, que l’effet puisse s’expliquer par une autre caractéristique de l’école où les élèves ont nagé dans les bassins de cuivre-argent. Par exemple, les élèves de l’école Louvain-la-Neuve avec un pool cuivre-argent ont un statut socioéconomique plus élevé, reflété par les niveaux d’éducation parentale et plusieurs facteurs de style de vie, tels que l’allaitement maternel et l’exposition à la fumée du tabac. Ceux-ci peuvent tous avoir influencé le développement de l’asthme.

Dans l’ensemble, cette étude fournit des preuves raisonnables que le chlore de piscine est un facteur associé à diverses allergies, mais en raison de la conception de l’étude (les résultats et les expositions ont été enregistrés en même temps) et du fait que , il n’est pas encore certain de l’importance d’un facteur.