Agents Secrets: La Menace des Infections Emergentes

Agents Secrets: La Menace des Infections Emergentes par Madeline Drexler. Joseph Henry Press, £ 17.95, pp 316. ISBN 0 309 07638 2. Évaluation: ★ ★ ★ ★ La relation entre les micro-organismes et les humains est peut-être l’histoire la plus fascinante à l’humanité. Les origines de la relation datent bien avant l’apparition des premiers hominidés sur Terre, bien que nous ayons commencé à écrire l’histoire il y a environ un siècle. C’est un conte d’amour et de haine parce que, bien que les humains aient besoin de micro-organismes, nous les combattons aussi. Cet excellent livre est, dans une certaine mesure, une histoire de guerre, des complexités des plans stratégiques initiaux des deux armées microsporon. batailles avec leurs conséquences mortelles. Le récit est révélateur, autoritaire et bien documenté. Il se penche sur de nombreuses maladies infectieuses qui ont soulevé des défis majeurs au cours du siècle dernier et sur la façon dont nous avons cherché à les affronter. Malgré les nombreuses batailles remportées par l’une ou l’autre armée, il s’agit d’une guerre sans vainqueur. C’est infini. A l’aube du 21ème siècle, nous ne pouvons pas oublier les estimations trop optimistes des scientifiques qui pensaient que, avec l’avènement des premiers antibiotiques, les infections seraient vaincues dans quelques années. Ils ont clairement sous-estimé la nature de l’adversaire. Car l’ennemi était sur le champ de bataille des milliards d’années avant nous. Même en ne considérant que les bactéries transportées sur notre corps, cet adversaire dépasse de plusieurs fois nos propres cellules. Dans le cas des virus, cet ennemi en sait plus sur notre biologie cellulaire que nous le faisons nous-mêmes. Ce rival a montré une polyvalence et une adaptabilité exceptionnelles, survivant malgré la puissance de nos antibiotiques. Enfin, les vraies forces de ce concurrent nous sont inconnues, car nous n’avons identifié qu’une infime fraction d’agents microbiens. Cependant, ce livre traite également d’une autre forme de guerre, celle des humains contre eux-mêmes. Les humains n’hésitent pas à utiliser des micro-organismes et leurs produits comme armes biologiques, comme en témoigne la récente crise de l’anthrax et, en particulier, le refus de nombreux gouvernements de se conformer aux accords sur les armes biologiques.Also &#x02014, dans ce qui est non déclaré, Une guerre ignominieuse et non moins meurtrière Alors que les pays les plus riches se battent vigoureusement contre leurs propres maladies infectieuses, ils leur permettent de dévaster les pays les plus pauvres du monde.Cette indifférence est plutôt surprenante si l’on considère que les agents infectieux ne reconnaissent pas les frontières, les religions ou l’ethnicité; considérant que, tôt ou tard, les pays les plus riches subiront les conséquences de leur apathie, comme en témoignent les pandémies de SIDA et de tuberculose; et considérant que le monde n’est pas seulement un village planétaire, mais un milieu culturel mondial. Il ne fait aucun doute que traiter cette question serait coûteux, au moins à court terme, mais l’administration Bush, avec ses investissements massifs et disproportionnés dans la défense, a démontré que l’argent n’est plus un problème. Le problème est la volonté politique.