Hortensias et MS

Les chercheurs disent qu’un médicament fabriqué à partir des racines de l’hortensia pourrait traiter plusieurs maladies courantes, a rapporté le Daily Mail. Il a déclaré que les expériences ont montré que le médicament, l’halofuginone, peut être utilisé pour traiter les maladies du système immunitaire, y compris la sclérose en plaques (SEP) et certains types d’arthrite. Il a déclaré que les traitements existants sont coûteux et que les médicaments les plus puissants suppriment l’ensemble du système immunitaire et peuvent laisser les patients à risque d’infection et d’autres effets secondaires.

Cette histoire est basée sur des expériences chez la souris, qui ont montré que le médicament bloquait la formation d’un type de globule blanc (TH17) impliqué dans une maladie auto-immune. Le médicament à petites molécules a atténué les symptômes chez les souris et n’a pas semblé affecter d’autres types de cellules vitales pour les défenses de l’organisme, ce qui signifie qu’il ne peut pas autrement inhiber les parties bénéfiques du système immunitaire. Les souris atteintes d’une maladie ressemblant à la sclérose en plaques étaient beaucoup moins touchées lorsqu’elles recevaient de faibles doses du médicament. Plus de recherche est nécessaire pour évaluer pleinement le potentiel de ce médicament et, comme l’a dit le Daily Mail, avant qu’il ne reçoive le feu vert pour traiter les maladies auto-immunes.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Mark S Sundrud de la Harvard Medical School et l’Immune Disease Institute et des collègues d’autres institutions. L’étude a été financée par des subventions du National Institutes of Health, de la Fondation de la recherche sur le diabète juvénile, de l’Institut de recherche sur le cancer et de la Fondation portugaise pour la science et la technologie. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Science.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude sur des animaux réalisée en laboratoire avec des tissus humains et des souris. Les chercheurs disent qu’un inconvénient des thérapies immunologiques actuelles pour les maladies auto-immunes (maladies où le système immunitaire attaque le corps) est qu’elles sont généralisées dans la mesure où elles empêchent l’inflammation et ne sont pas ciblées. Ces médicaments puissants sont chers, doivent souvent être injectés et, comme ils suppriment l’ensemble du système immunitaire, peuvent exposer les patients à des infections.

Ils disent qu’une thérapie plus sélective qui cible des parties spécifiques du processus de la maladie serait avantageuse et produirait probablement moins d’effets secondaires, tels que le risque d’infection.

Halofuginone est une petite molécule qui peut être obtenue à partir de la racine d’hydrangea. Il est utilisé dans la médecine traditionnelle chinoise et aurait des qualités antipaludiques. Il a également été testé dans des essais cliniques pour le traitement de la sclérodermie, une maladie auto-immune rare qui affecte la peau et les organes internes. C’est également une maladie auto-immune et présente donc des similitudes avec le modèle de maladie étudié par les chercheurs.

Les chercheurs ont cherché à tester si l’halofuginone pouvait inhiber sélectivement les globules blancs (cellules TH17) impliqués dans une maladie auto-immune. Ces cellules font partie du système immunitaire et régulent la réponse immunitaire. Les cellules TH17 se développent à partir d’autres cellules appelées cellules T CD4 + puis se différencient dans le corps en cellules qui produisent plusieurs molécules de signalisation différentes appelées cytokines. Les cytokines sont des protéines libérées par les cellules en réponse à une infection ou à d’autres stimuli pour signaler ou réguler la réponse immunitaire. La «différenciation» a été liée à plusieurs maladies auto-immunes, y compris la sclérose en plaques et l’arthrite. Les traitements existants pour les formes graves de la sclérose en plaques et certaines formes d’arthrite impliquent des anticorps qui neutralisent certaines des cytokines.

Dans cette étude, les chercheurs espéraient trouver que l’halofuginone supprimerait le processus de différenciation.

Les chercheurs ont cultivé des cellules T CD4 + de souris avec les cytokines qui déclenchent normalement le développement des cellules TH17. Ils ont également cultivé des cellules T CD4 + humaines en même temps que les cytokines. Pour tester si l’halofuginone a affecté la différenciation des cellules T CD4 + en cellules TH17, ils ont ajouté le médicament aux cellules T CD4 +. Ils ont ensuite observé si cela réduisait la production d’IL-17, la principale cytokine produite par les cellules TH17. Ils l’ont fait pour les cellules de souris et humaines cultivées.

Les chercheurs ont également testé l’effet de l’halofuginone sur un score clinique des symptômes chez deux groupes de souris qui avaient reçu artificiellement une forme expérimentale de maladie du cerveau immunitaire, ressemblant à la sclérose en plaques chez l’homme. Un groupe de souris avait un grand nombre de cellules TH17, tandis que l’autre groupe en avait peu.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Lorsque les chercheurs ont cultivé des cellules T CD4 + de souris avec les cytokines et l’halofuginone, ils ont constaté qu’il y avait une diminution prononcée du nombre de cellules TH17, les globules blancs impliqués dans les maladies auto-immunes.

Une expérience similaire avec les cellules T humaines CD4 + cultivées a montré que l’halofuginone supprimait sélectivement la production d’IL-17.

Les souris avec une grande quantité de cellules TH17 dans le cerveau et qui avaient reçu de l’halofuginone ont développé la maladie cérébrale plus lentement et moins sévèrement que les souris avec une autre forme de la maladie qui n’impliquait pas les cellules TH17.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que, bien que le mécanisme exact contrôlant la différenciation TH17 reste peu clair, leurs résultats mettent en évidence un lien auparavant inconnu entre la voie qui relie la différenciation des lymphocytes T et la pathologie immunitaire. Ils disent que leurs recherches montrent que la voie identifiée est sélective et qu’elle régule la différenciation des lymphocytes T de façon importante.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude intéressera les chercheurs car elle pointe vers des parties spécifiques de la voie immunitaire qui peuvent être ciblées par de nouveaux médicaments. Il y a plusieurs points à noter:

Des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de savoir que la racine d’hydrangée ou l’halofuginone ont les mêmes effets sur les conditions immunologiques chez l’homme et sont sans danger.

Ce fut une étude bien menée, qui présente le début d’une approche novatrice du développement de médicaments. Les chercheurs eux-mêmes sont prudents dans la prédiction que ce médicament guérira la SP, le diabète ou l’arthrite, mais soulignent que la recherche élargit les connaissances sur la façon dont ces cellules et cytokines sont impliquées dans les processus humains auto-immunes.