Immunisation contre l’hépatite B en Grande-Bretagne: l’heure de changer?

L’Organisation mondiale de la Santé a recommandé que tous les pays introduisent un programme de vaccination universelle contre l’hépatite B dès la naissance, l’enfance ou l’adolescence, selon l’endémicité. .1 À la fin de 2005, 168 pays dans le monde et 44 des 52 pays de la Région européenne de l’OMS avaient mis en œuvre ce système. Le Royaume-Uni continue de mettre en œuvre un programme d’immunisation sélective contre l’hépatite B, ciblant les groupes à haut risque et dépistant toutes les femmes qui fréquentent les cliniques prénatales afin que les bébés de toutes les mères infectées puissent être vaccinés à la naissance. Cette approche a suscité quelques critiques, non seulement au niveau international, mais aussi au Royaume-Uni.2 Le Royaume-Uni devrait-il adopter une vaccination universelle contre l’hépatite B? Contrairement à d’autres pays européens, en particulier en Europe du Sud, le Royaume-Uni Les Pays-Bas et les pays nordiques, dont aucun n’a introduit la vaccination universelle, ont également des taux peu élevés.5 Le programme sélectif britannique est-il efficace? Le fait que les programmes sélectifs n’aient pas réussi à identifier 50% des personnes infectées par le virus de l’hépatite B est une des recommandations de la Health Protection Agency en Angleterre et au Pays de Galles. la voie la plus commune par laquelle cette infection est acquise, suivie par les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, puis par transmission hétérosexuelle. Plus de 250 cas de nouvelles infections chroniques surviennent chaque année en Angleterre et au Pays de Galles3 et sont potentiellement évitables par le programme de vaccination actuel du Royaume-Uni visant les groupes à risque élevé s’ils sont atteints avant l’exposition.La Health Protection Agency estime que seulement 44% des infections sont potentiellement évitables. par le programme de vaccination sélective en Angleterre et au Pays de Galles; les mesures préventives doivent précéder l’exposition au risque. L’immigration nette moyenne d’environ 6 500 personnes atteintes d’une hépatite B chronique chaque année entre 1996 et 2000 est particulièrement importante.3 Le total est cumulatif et, par conséquent, la réserve augmente. Ces cas ne peuvent pas être évités par des programmes de vaccination en Angleterre et au Pays de Galles, mais les personnes atteintes d’une infection chronique peuvent transmettre une infection périnatale, horizontale et sexuelle. Au cours des deux dernières années, une clinique d’hépatologie de Londres a signalé près de 2000 cas d’infection à l’hépatite B, la plupart chez des personnes qui n’étaient pas nées au Royaume-Uni; des cas sont survenus chez des patients nouvellement référés ainsi que lors de visites de suivi annuelles (H C Thomas, communication personnelle). Les procédures médicales percutanées effectuées à l’étranger, en particulier dans le sous-continent indien, étaient également un facteur de risque. Les vacances des jeunes sexuellement actifs dans les stations balnéaires du sud de l’Europe peuvent également augmenter le risque de cette infection. Les coutumes culturelles peuvent confiner l’infection au sein des communautés immigrées pendant un certain temps. Mais la transmission horizontale de l’infection par le virus de l’hépatite B a été signalée chez les immigrants somaliens à un âge précoce7, et les enfants infectés peuvent propager l’infection au-delà de leur propre communauté, par exemple dans les crèches, les garderies et à l’école. En Irlande, l’incidence de l’infection par le virus de l’hépatite B a nettement augmenté entre 1997 et 2003, en partie du fait de la migration en provenance de pays où les taux d’infection sont élevés. Par conséquent, les services irlandais de santé publique envisagent un programme de vaccination universel (B Keogh, communication personnelle). La vaccination contre l’hépatite B est déjà recommandée aux Pays-Bas pour les enfants dont au moins un parent est né dans un pays où l’infection est endémique5. Cependant, ils pourraient être perçus comme stigmatisants et diviseurs, et atteindre leurs enfants pourrait être difficile. À mesure que les mouvements de population augmentent, le contrôle des maladies infectieuses doit être soutenu par des stratégies régionales et mondiales. Dans plusieurs pays d’Europe occidentale, le programme d’immunisation des nourrissons utilise maintenant un vaccin hexavalent qui inclut le vaccin contre l’hépatite B. Les données accumulées de plusieurs études indiquent que les vaccins contre l’hépatite B administrés pendant la petite enfance induisent une protection à long terme: même si les taux d’anticorps diminuent, la mémoire immunologique persiste.8 De tels vaccins peuvent être coûteux mais beaucoup plus faciles à administrer Un obstacle à la vaccination universelle combinée dans l’enfance serait l’anxiété infondée que certaines personnes éprouvent à l’idée de donner plusieurs antigènes aux bébés. En outre, les réponses immunitaires et la protection clinique contre Haemophilus influenzae de type b sont réduites dans certains vaccins combinés, et les autorités britanniques veulent s’assurer que tout vaccin combiné ne compromettra pas le contrôle d’autres infections.9 Un calendrier de deux doses (plutôt que trois doses) d’hépatite Le vaccin B pourrait être administré à l’adolescence à la place. Ce calendrier s’est avéré acceptable et efficace dans une zone défavorisée de Glasgow et aux États-Unis10,11. La vaccination universelle contre l’hépatite B au Royaume-Uni serait-elle trop coûteuse?Ce sujet a été discuté récemment lors d’une réunion du Conseil de prévention des hépatites virales à Edimbourg12. Les évaluations de l’économie de la santé dans les pays à faible endémicité ont produit des résultats variables, mais la plupart ont été réalisées avant que les prix mondiaux ne soient influencés. Les coûts des vaccins, ainsi que le fardeau de l’infection, sont les mesures nationales les plus influentes dans ces évaluations économiques13. Mais le fardeau économique total de l’hépatite B doit encore être établi, y compris les coûts directs des traitements antiviraux actuels et prévus de gérer les maladies hépatiques chroniques et le carcinome hépatocellulaire, ainsi que les coûts économiques et personnels des décès précoces chez les porteurs. Si les coûts directs peuvent être réduits par des appels d’offres négociés, il ne peut plus y avoir d’argument financier contre l’adoption d’une stratégie universelle de vaccination contre l’hépatite B au Royaume-Uni.