La nuit Bernard Shaw nous a donné une leçon

Quand le président de NICE a téléphoné, j’ai supposé qu’il avait appelé pour confirmer que je n’étais plus rentable. Rien de si banal. Il a annoncé que lui et le rédacteur en chef de cette revue planifiaient une lecture de The Doctor’s Dilemma de Bernard Shaw pour célébrer le centenaire de sa première production. Les interprètes seraient des personnes médicales de distinction irréfutable. Aurais-je aider?

Sept semaines plus tard, et dangereusement près de la date du centenaire, mon humble cottage rural était relié par une conférence téléphonique à deux puissances médicales de la nation, le BMJ et le commandement suprême de NICE. Comme l’homme de Mission Impossible, on m’a dit qu’un théâtre avait été réservé &#x02014, un amphithéâtre au Royal College of Physicians &#x02014, et ma mission, si j’étais prêt à l’accepter, était de &#x0201c ; adapter ” le jeu de cinq actes pour une lecture pas trop ardue et à “ direct ” tous les membres de la distribution qui pourraient s’éloigner des vies occupées pour un moment ou deux de répétition.

J’ai accepté la mission avec plaisir. Avant, et même pendant, les années que je passais en tant qu’étudiant en médecine à temps partiel, j’étais apparu dans &#x02014, ou, plus souvent, dans le coin rapide pendant les productions professionnelles d’une demi-douzaine de pièces de Shaw. J’ai même joué dans le Dilemme en tant que serveur qui apparaît pendant 30 secondes à la fin de l’acte deux et délivre la ligne d’arrêt cardiaque, “ Oui, monsieur. ”

L’écoute des coulisses à chaque scène, nuit après nuit, m’a appris que Shaw était un faiseur de théâtre doué. J’ai peu de temps pour les critiques qui le rejettent comme un propagandiste qui utilise le théâtre pour diffuser des idées sociales et politiques. Bien sûr, les pièces promulguent des idées, mais elles sont si bien conçues et si spirituellement qu’elles échouent rarement à faire ce que les pièces de théâtre devraient faire et engager les esprits et les émotions d’un auditoire et d’un auditoire.

Bernard Shaw, à peu près au moment où il a écrit la pièce

J’ai décidé d’adapter la pièce comme pour la radio. Nous avons coupé tous les théâtres “ affaires ” et les interprètes lisent leurs scripts à partir d’une rangée de lutrins. En répétition, je ne m’attardais pas sur la technique et les médecins préféraient les techniques de communication, mais j’encourageais les interprètes à faire leur travail à leur manière, en n’intervenant que pour suggérer un changement de livraison. mettre l’accent sur le sens ou injecter de la variation dans les longs discours, dont il y avait beaucoup de # &#x02014, mais pas autant qu’il y en avait avant mon “ adaptation ”

Nous avions si peu de répétitions que j’avais des doutes que nous allions nous en sortir. Mais le doute a commencé à fondre quand nous avons lancé la première scène et j’ai senti le public répondre desquamation. Il est vrai qu’ils étaient sympathiques, et nous avons été aidés par un casting malicieux. Le président de NICE a joué un médecin andropausal qui utilise son pouvoir pour rationner le traitement pour assassiner le mari d’une femme qu’il veut épouser. Le président du conseil de BMA a joué un chirurgien fanfaron qui ne voit qu’une cause et un remède pour chaque maladie. Liam Donaldson s’est métamorphosé en un médecin généraliste appauvri, et un député, Evan Harris, a joué un homme qui avait du mal à faire la distinction entre un prêt et un don.

Quand la dernière phrase a été prononcée et que le public a fait de grands éloges, nous savions que la source de notre succès était le génie de l’homme dont nous célébrions le travail. En écoutant une fois de plus mon perchoir dans le coin rapide, j’ai senti l’empathie et la compréhension entre le public et les acteurs que les dramaturges peuvent créer. . . et quels wallahs politiques et de gestion rabaissent avec le label “ une bonne communication. ”