La perturbation chronique du sommeil peut vous donner le cancer

Les taux de cancer du foie ont triplé depuis les années 1980, et un groupe de chercheurs du Baylor College of Medicine du Texas affirme qu’un facteur important semble être la privation de sommeil persistante chez les personnes de plus en plus occupées. Beaucoup dans la société actuelle ne parviennent pas à maintenir des habitudes de sommeil cohérentes, disent-ils, et exercent ainsi une pression excessive sur l’un de leurs organes les plus vitaux, ce qui conduit à la maladie et peut-être même à la mort.

Publié dans la revue Cancer Cell, leur étude a révélé que «l’horloge maîtresse» du corps, qui régule les rythmes circadiens dans les tissus et les organes du corps, cesse de fonctionner lorsque les habitudes de sommeil normales sont perturbées. Cette horloge maître régule non seulement les habitudes de sommeil reposant, mais aussi la fonction métabolique.

Pour arriver à cette conclusion, l’équipe a évalué les effets de la perturbation chronique du sommeil, ou ce qu’ils ont appelé «décalage horaire social», sur un groupe de souris. Ces souris ont été exposées à des cycles anormaux de lumière et d’obscurité pendant près de deux ans, ce qui a entraîné chez beaucoup d’entre elles un éventail de problèmes de santé, notamment divers troubles de la peau, neurodégénérescence et cancer. D’autre part, les souris témoins n’ont développé aucun de ces effets indésirables.

Le cycle de vie des souris est beaucoup plus grand que celui des humains, et à l’âge de 78 semaines – environ 67-72 ans en équivalence humaine – beaucoup de souris privées de sommeil ont développé un carcinome hépatocellulaire, la forme la plus courante de cancer du foie. À 90 semaines, une choquante 96 pour cent des souris à décalage horaire ont également développé une stéatose hépatique non alcoolique, ou NAFLD, qui selon les experts est une cause majeure de CHC.

La privation de sommeil modifie négativement l’expression des gènes, les scientifiques découvrent

Il s’avère que le manque de sommeil a un effet direct sur l’expression des gènes dans tout le corps, y compris les gènes qui régulent le rythme circadien – Bmal1, Clock, Per1, Per2 et Nr1d1 étant parmi ceux-ci. Gènes qui régulent les voies de cholestérol et d’acide biliaire, qui sont tous deux essentiels pour la fonction hépatique normale, ont également été perturbés.

Le gène CAR du récepteur nucléaire, qui est responsable de la détection de composés toxiques, s’est avéré être activé à la suite de la privation de sommeil, tandis que le gène FXR, également connu sous le nom de récepteur de l’acide biliaire, a été supprimé. Ce modèle, disent les experts, est très similaire à ce qui se passe chez les humains lorsque le CHC se développe.

« Pour nous, nos résultats sont cohérents avec ce que nous savions déjà sur ces récepteurs, mais ils montrent clairement que la perturbation circadienne chronique seule conduit à un dysfonctionnement de ces récepteurs », a déclaré Loning Fu, auteur principal de l’étude. « Et donc, le maintien de l’homéostasie physiologique interne est vraiment important pour la suppression des tumeurs du foie. »

En ce qui concerne la façon dont tout cela se traduit par des humains, les données de ces types de modèles de souris extrapolent souvent directement, d’où la raison pour laquelle elles sont menées en premier lieu. Basé sur les résultats, il est évident que les humains ont un risque similaire de dommages au foie et potentiellement le cancer du foie lorsque leurs habitudes de sommeil sont régulièrement perturbés, ce qui explique pourquoi les taux de cancer du foie ont augmenté de façon spectaculaire ces dernières années.

« Des études récentes ont montré que plus de 80 pour cent de la population aux États-Unis adoptent un mode de vie qui conduit à une perturbation chronique de leurs horaires de sommeil », a ajouté Fu. « Cela a également atteint un niveau épidémique dans d’autres pays développés, ce qui est couplé avec l’augmentation de l’obésité et le risque de cancer du foie. »

Ajoutant à ce sentiment d’une manière plus directe, l’auteur de l’étude conjointe, David Moore, professeur de biologie moléculaire et cellulaire à Baylor, a expliqué à quel point il est simple pour la privation de sommeil de se transformer en une maladie chronique à part entière.

« Le cancer du foie est en augmentation dans le monde entier, et dans les études humaines, nous avons constaté que les patients peuvent passer d’une stéatose hépatique au cancer du foie sans aucune étape intermédiaire comme la cirrhose », a-t-il déclaré.

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