La santé mentale est-elle lésée par un stress émotionnel antérieur?

« Les stress quotidiens pèsent sur la santé mentale à long terme », rapporte le Daily Telegraph. Il poursuit en disant que «cette petite dispute avec votre conjoint ou le stress de vous retrouver coincé dans un embouteillage peut avoir un impact plus lourd sur votre santé mentale que ce que l’on pensait auparavant».

Donc, devrions-nous obséder sur le stress quotidien, ou devrions-nous maintenir une lèvre supérieure rigide britannique ferme? Bien que les nouvelles reflètent correctement les conclusions d’une recherche décente, il y a des problèmes qui tirent des conclusions majeures de la science.

L’histoire de Telegraph est basée sur une étude américaine à long terme qui a mesuré ce que les gens disaient être leurs déclencheurs quotidiens de stress («facteurs de stress»), et comment ils ont dit qu’ils y répondaient émotionnellement. Il a ensuite comparé ces résultats avec les symptômes de problèmes de santé mentale une décennie plus tard.

Au début de l’étude, la perception d’une humeur et d’émotions négatives était liée à la présence de symptômes indiquant une dépression majeure, une dysthymie (une forme de dépression à long terme) ou un trouble anxieux généralisé après 10 ans. La réaction émotive rapportée par les gens aux facteurs de stress quotidiens a permis de prédire si les gens ont déclaré avoir des problèmes de santé mentale, mais pas s’ils ont eu un diagnostic basé sur les symptômes de ces conditions.

Dans l’ensemble, les limites de l’étude – telles que la faible participation et les taux élevés d’abandon scolaire – font qu’il est difficile de conclure que notre humeur prédit aujourd’hui notre santé mentale en 2023.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie à Irvine, de la California State University Fullerton et de la Pennsylvania State University aux États-Unis, et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Psychological Science.

La recherche a été rapportée de manière appropriée par le Telegraph.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective qui a évalué l’association entre la réponse aux événements stressants quotidiens et les troubles de santé mentale communs 10 ans plus tard.

Être prospective dans la nature, cette étude réduit la probabilité que des associations sont trouvées en raison de personnes rappelant incorrectement leurs réponses émotionnelles passées au stress. Cependant, une période de suivi aussi longue augmente le risque que de nombreuses personnes ayant participé au début de l’étude abandonnent l’étude avant la fin de l’étude, ce qui pourrait biaiser les résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des personnes de 25 à 74 ans en 1995 et 1996. Ces personnes ont rempli des questionnaires évaluant leur bien-être physique et mental, leur expérience des déclencheurs quotidiens du stress (que les chercheurs appellent stresseurs) et leur réaction affective (émotionnelle). Dix ans plus tard, ils ont été suivis et leur santé mentale évaluée, y compris s’ils souffraient de troubles de santé mentale communs tels que la dépression et le trouble d’anxiété généralisée.

Les questionnaires au début de l’étude mesuraient la détresse affective générale, où les participants rapportaient combien de fois au cours des 30 derniers jours ils se sentaient sans valeur, désespérés, nerveux, agités ou agités, et combien de fois ils pensaient que «tout était un effort» ou ils étaient «si tristes que rien ne pouvait les réconforter». On a également demandé aux participants à ce moment-là s’ils avaient eu ou avaient été traités pour «anxiété, dépression ou autre trouble affectif» au cours des 12 derniers mois. Les chercheurs ont ensuite utilisé un outil communément utilisé, l’entrevue diagnostique composite internationale – formulaire abrégé (CIDI-SF) pour diagnostiquer un trouble dépressif majeur, une dysthymie (une forme de dépression à long terme) ou un trouble d’anxiété généralisée (TAG).

Un autre questionnaire portait sur les expériences des participants avec les événements stressants quotidiens. Ceci a été complété tous les soirs pendant huit jours au début de l’étude, et incluait des items comme avoir une dispute; un problème au travail ou à la maison; avoir un ami, un associé ou quelqu’un d’autre au sein de son réseau social éprouve un problème bouleversant; et d’autres situations potentiellement stressantes. Les participants ont également rapporté leur humeur et leurs émotions pendant ces huit jours. Les items inclus étaient identiques à ceux décrits ci-dessus, mais ne concernaient que les 24 heures précédentes au lieu des 30 jours précédents. Les chercheurs ont estimé la réponse émotionnelle aux facteurs de stress (ou «réactivité affective») en calculant la différence d’humeur et d’émotion les jours sans facteurs de stress par rapport aux jours avec des facteurs de stress.

Dans leurs analyses, les chercheurs ont contrôlé plusieurs facteurs de confusion possibles, notamment le sexe, l’éducation et l’âge, ainsi que les sentiments négatifs sur les jours sans stress.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours de la première vague de l’étude, 1 483 personnes ont rempli les questionnaires sur leur détresse émotionnelle générale (détresse affective) au cours du mois précédent, sur les facteurs de stress quotidiens qu’ils avaient vécus et la détresse émotionnelle quotidienne.

Dix ans plus tard, seulement 793 participants (53,4%) ont rempli les questionnaires de suivi. 82 autres participants n’ont pas été inclus dans l’analyse parce que les données étaient incomplètes sur le questionnaire initial ou de suivi. Cela a laissé 711 personnes incluses dans l’analyse de l’association entre la réponse émotionnelle aux facteurs de stress quotidiens et la santé mentale à long terme.

Parmi les participants inclus dans les analyses, 12,2% ont signalé des symptômes au début de l’étude, soit un trouble dépressif majeur, une dysthymie ou un trouble anxieux généralisé. Lors des entretiens de suivi 10 ans plus tard, 10,3% répondaient aux mêmes critères.

Les chercheurs ont découvert que les personnes présentant un diagnostic symptomatique de dépression, de dysthymie ou de trouble d’anxiété généralisée au départ étaient susceptibles d’avoir un de ces diagnostics 10 ans plus tard (odds ratio (OR) 3,98, intervalle de confiance à 95% 2,03 à 7,81 ). Les émotions négatives sur les jours qui étaient exempts de facteurs de stress au début de l’étude ont également prédit un diagnostic basé sur les symptômes de ces conditions 10 ans plus tard (OR 1,31, IC à 95% de 1,05 à 1,63).

Bien que la réponse émotionnelle aux facteurs de stress quotidiens ne prédisait pas significativement les résultats de santé mentale 10 ans plus tard (OR 1,25, IC 95% 0,92 à 1,70), elle prédisait une expérience autodéclarée ou un diagnostic de ces troubles (OR 1,56, IC à 95% 2.01). Le nombre moyen de facteurs de stress quotidiens rapportés au départ n’était pas non plus prédictif d’un diagnostic (OR 0,91, IC à 95% 0,65 à 1,28).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «les niveaux moyens d’affect négatif que les gens éprouvent et comment ils réagissent à des événements apparemment mineurs dans leur vie quotidienne ont des implications à long terme pour leur santé mentale» retrait.

Conclusion

Cette étude suggère que l’expérience quotidienne des émotions négatives peut prédire la présence de troubles mentaux communs une décennie plus tard.

Les chercheurs soulignent la théorie selon laquelle «les réponses affectives à des événements quotidiens apparemment mineurs ont des implications à long terme pour la santé mentale», et que leurs résultats le confirment. Bien que l’étude comprenne un grand échantillon représentatif d’adultes à l’échelle nationale, il existe plusieurs limites. Beaucoup de ces limitations ont été rapportées par les auteurs de l’étude, et elles incluent les faits suivants:

Les chercheurs n’ont pas indiqué le nombre de personnes initialement invitées à participer, mais seulement combien de personnes ont accepté de participer. S’il y avait un grand écart entre les chiffres et les caractéristiques de ceux qui acceptaient ou refusaient de participer, cela pourrait signifier qu’il y avait un biais de sélection initial, mais nous ne pouvons pas dire si c’est le cas parce que les chiffres n’ont pas été déclarés.

Il y a eu une perte de suivi très importante au cours de l’étude, 46,6% des participants ayant abandonné l’étude pour diverses raisons. Les chercheurs n’ont pas indiqué si, ou comment, les personnes qui n’ont pas pu être suivies différaient de celles qui continuaient à participer à l’étude.

Les diagnostics de dépression majeure, de dysthymie et de trouble anxieux généralisé étaient fondés sur les symptômes autodéclarés au cours de l’année précédente, et de tels rapports peuvent ne pas être complètement fiables.

L’information a été recueillie seulement au début de l’étude et 10 ans plus tard. On ne sait pas si des niveaux similaires d’humeur négative ont persisté tout au long de la période d’étude ou lorsque des symptômes de troubles sont apparus pour la première fois. Des informations ont également été recueillies sur les affects négatifs (émotions) et les événements quotidiens négatifs – on ne sait pas comment l’humeur positive et les événements influencent cette association.

Les personnes incluses dans les analyses finales étaient plus susceptibles d’être d’origine européenne américaine et avaient tendance à avoir des niveaux d’éducation plus élevés. En supposant que les résultats soient valides – quelles que soient les autres limites -, ils peuvent ne pas être généralisables à des groupes autres que les personnes instruites d’origine européenne.

Dans l’ensemble, les auteurs disent que leurs résultats suggèrent que les déclencheurs de stress quotidiens (facteurs de stress) causent «usure» sur le bien-être émotionnel. Ils disent que cela est compatible avec les théories qui suggèrent que la manière dont les gens éprouvent des émotions négatives et répondent à des événements négatifs dans leurs vies a un impact sur leur santé mentale future.

D’autres études qui abordent certains des inconvénients de cette étude, en particulier le potentiel de biais de sélection et d’erreur de classification, aideraient à établir plus fermement le lien entre notre état émotionnel actuel et notre santé mentale future.