Lien maladies et histoire

« Les gens des zones urbaines traditionnelles pourraient être génétiquement mieux adaptés à la lutte contre l’infection », a rapporté BBC News.

Les nouvelles sont basées sur une étude qui a examiné comment la résistance aux maladies infectieuses peut être liée à la vie urbaine chez nos ancêtres. Les auteurs de l’étude ont décrit le processus comme «évolution en action» et les résultats pourraient aider à expliquer les différences de résistance aux maladies observées dans le monde.

L’étude a analysé l’ADN de 17 populations globales et comparé la fréquence d’une variante de gène particulière connue pour protéger contre les maladies infectieuses, y compris la tuberculose. Il a trouvé que le gène protecteur était plus commun dans les populations qui vivaient dans de grandes colonies depuis plus longtemps, soutenant la théorie que l’urbanisation a conduit à la résistance aux maladies. Cependant, cette résistance semble s’être développée en raison de la sélection naturelle face à la maladie et non à cause d’un avantage particulier de la vie en ville. Bien que fascinante, l’étude doit être considérée comme une enquête sur notre passé lointain, mais elle ne montre pas que les personnes vivant dans les zones urbaines d’aujourd’hui sont mieux à combattre l’infection.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Londres, de l’University College London, de l’Université d’Oxford et de l’Université d’Uppsala en Suède. Il a été financé par le Natural Environment Research Council et le Arts and Humanities Research Council. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Evolution.

Les médias ont bien couvert la recherche et souligné l’intérêt scientifique général de cette histoire.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Alors que les maladies infectieuses ont joué un rôle déterminant tout au long de l’histoire, l’impact des maladies et des décès dus aux infections avant cette date reste inconnu. Il est théorisé que la propagation des maladies infectieuses dans l’histoire ancienne était liée à l’augmentation de la densité de population, au déplacement des maladies par le biais du commerce et des routes de voyage, et à l’exposition au bétail en raison de l’établissement urbain. Si tel était le cas, on s’attendrait aussi à ce que, sur plusieurs générations, l’exposition à des maladies dans les populations urbaines ait conduit à une évolution de la résistance à la maladie chez ces personnes plutôt que chez celles sans antécédents de vie urbaine. L’étude a exploré cette pression de sélection et sa relation à la vie urbaine en évaluant si la fréquence du gène de résistance a été affectée par l’histoire de l’urbanisation.

Cette étude de prévalence transversale a évalué la fréquence d’une forme particulière (allèle) d’un gène appelé SLC11A1, qui est connu pour être lié à la résistance à la TB et à la lèpre dans des populations ayant des histoires d’urbanisation différentes. Le but de l’étude était de déterminer si la vie en ville pouvait avoir affecté la résistance d’une population à l’infection.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Pour définir la distribution globale de l’allèle de résistance à la TB, les chercheurs ont comparé la fréquence de la variante génétique protectrice à travers 17 populations différentes avec une gamme d’histoires d’urbanisation. Pour 13 de ces populations, l’équipe de recherche a analysé des échantillons d’ADN, tandis que pour les quatre autres, ils ont utilisé des données d’autres études sur le terrain. Leurs échantillons d’ADN ont été prélevés sur des Iraniens, des Italiens, des Turcs anatoliens, anglais, coréens, indiens, grecs, japonais, sichuanais, éthiopiens, berbères, gambiens, yakoutes, soudanais, cambodgiens, samis et malawites.

Les chercheurs se sont intéressés à savoir si la fréquence de l’allèle de résistance varierait au sein de la population et si la différence serait liée à la durée de vie de la population dans les grands établissements.

La durée de l’urbanisation a été approximée pour chaque population en utilisant la littérature pour identifier la date d’enregistrement la plus ancienne de la première ville ou d’un autre établissement urbain important dans la région de la population échantillonnée infection urinaire. Beaucoup de preuves ont été utilisées pour prendre cette décision, y compris des rapports sur la taille ou la densité de la population et les établissements décrits comme des villes majeures, par exemple.

Les chercheurs ont considéré que s’il y avait un lien entre la présence de l’allèle et le degré d’urbanisation, cela pourrait être dû à des histoires partagées avec des populations voisines. Par conséquent, ils ont considéré cela comme un facteur de confusion dans leur analyse et ajusté pour son influence.

Quels ont été les résultats de base?

Il y avait un lien étroit entre la date estimée de l’urbanisation et la fréquence de l’allèle SLC11A1, qui conférait une résistance à l’infection.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats soutiennent l’interprétation selon laquelle les maladies infectieuses sont devenues plus importantes après l’avènement de l’urbanisation et qu’elles soulignent l’importance de la densité de population dans la santé humaine et la génétique des populations humaines. Ils affirment que si un certain nombre de maladies infectieuses différentes ont pu jouer un rôle dans la distribution mondiale de cette variante génétique, il est probable que la tuberculose soit la plus importante.

Conclusion

Malgré quelques lacunes, cette recherche est une tentative intéressante de comprendre comment les anciennes interactions entre l’établissement, les maladies infectieuses et la pression environnementale ont contribué à notre génétique aujourd’hui. L’étude a trouvé un lien entre la durée d’urbanisation d’une population et la fréquence d’une variante génétique protectrice particulière dans les temps modernes. Les chercheurs reconnaissent que leur mesure de l’histoire d’urbanisation d’une population peut être «une mesure inexacte de l’ampleur de l’exposition à l’urbanisation» dans certaines circonstances.

Les résultats ajoutent à la preuve que les maladies infectieuses étaient liées à l’urbanisation et, à leur tour, à la résistance à ces maladies. La théorie est que dans les zones urbaines avec des niveaux élevés de maladies infectieuses, les personnes qui avaient des variantes génétiques leur donnant une résistance à l’infection seraient plus susceptibles de survivre et de se reproduire. Ils transmettraient donc ces variantes, qui deviendraient progressivement plus communes dans la population au fil des générations.

Bien que les résultats contribuent à notre compréhension de la façon dont la maladie peut avoir modifié notre génétique au cours des générations successives, elle ne peut pas nous dire si un mode de vie rural ou urbain est plus sain pour l’individu moderne. | ​​N |

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