Pensées mortelles

Thanatophobe — eh bien, qui n’est pas un? Un ancien patron, alors dans la soixantaine quand j’avais 20 ans, a exprimé une fois sa stupéfaction de penser que je devrais penser chaque jour à la mort. L’homme supérieur n’a jamais pensé allègrement au Big One. Julian Barnes fait — “ au moins une fois par jour de veille. ” He ’ s un expert “ pit-gazer ” et souffre “ attaques nocturnes intermittentes ” de la panique verticale. Il considère sa peur de la mort, cependant, comme étant de bas niveau, raisonnable, pratique. ” Il se demande si s’inquiéter à ce sujet peut être une autre forme de vantardise masculine: “ Sueurs nocturnes, hurlant — Ha! — . . Ma peur de la mort est plus grande que la vôtre et je peux l’obtenir plus souvent. ” C’est le livre le plus drôle sur la mort depuis Evelyn Waugh ’ The Loved One.Barnes nous dit que de toutes les professions, la médecine est le plus susceptible d’attirer les gens avec des angoisses personnelles élevées au sujet de la mort. &#X0201d ; Et ce # “ c’est une bonne nouvelle dans un sens majeur — Les médecins sont contre la mort; Ils sont moins bons car ils peuvent involontairement transmettre leurs propres peurs à leurs patients, insister trop sur la possibilité de les soigner et éviter la mort comme un échec. ” Son propre médecin écrit aussi sur la mort, un document rempli de références littéraires. “ Hey, que ’ s mon territoire, ” il se rend compte et se demande s’il est au début de “ une longue conversation préliminaire ” entre lui-même et ce qui pourrait s’avérer être son propre médecin de la mort. ” Il admire sa pièce, note son dégoût pour la surmédicalisation de la mort, mais émet des réserves sur sa vision de la vie comme un récit et la mort comme la fin de l’histoire. Barnes pense que la vie est juste &#x0201c, une putain de chose après l’autre — une gouttière remplacée, une machine à laver fixée, ” que ce soit de peu ou pas de signification et que tout se termine par un punchline à une blague, nous ne l’obtenons pas. Barnes a une conscience méchante qu’il s’agit d’un monde loué. ” Il pense que la mort est le fait effroyable qui définit la vie; à moins d’en être constamment conscient, vous ne pouvez pas commencer à comprendre ce qu’est la vie; à moins que vous ne sachiez et ne sentez que les jours de vin et de roses sont limités, que le vin va rendre heureux et que les roses virent au brun. . . Il n’y a pas de contexte pour les plaisirs et les intérêts qui se présentent sur le chemin de la tombe. ” Tout va très bien, mais il sait qu’il ne peut pas faire face à la mort, pas avec des mots. Il admet avoir une expérience limitée de voir des morts. La mort a cessé d’être avec nous dans la maison. Il craint le cathéter et le monte-escalier, le corps suintant et le cerveau qui fuit. ” Le livre est délibérément et agréablement discursif, avec des hochements de tête aux grands habitués hantés comme Larkin, Flaubert et Montaigne — # x0201c, puisque nous ne pouvons pas vaincre la mort, la meilleure forme de contre-attaque est de toujours l’avoir à l’esprit. ” Et aussi chiant qu’un entrepreneur de pompes funèbres, il cite Maugham grognant que nous mourrons comme des chiens meurent, prolongeant la comparaison: “ Nous mourons en tant que chiens bien soignés, bien-tranquillisés avec de bonnes polices d’assurance santé pourraient mourir. Mais toujours caninely. ” Merci beaucoup, mon pote.Barnes est réaliste quant à son propre avenir: Je m’attends à ce que mon départ ait été précédé d’une douleur intense, d’une peur et d’une exaspération face à l’utilisation imprécise ou euphémique du langage autour de moi &#x0201d ;; “ Une personne inconnue meurt, pas beaucoup de deuil. ” C’est notre nécrologie probable aux yeux du monde. Mon beau-frère m’a un jour parlé d’un de ses oncles décédés, mais dont personne ne pouvait se souvenir, sauf qu’il pouvait manger un biscuit digestif entier. Nous restâmes un moment silencieux, puis riions fort. Que c’est ce à quoi il devrait arriver, votre existence entière réduite à la capacité de se moquer d’un biscuit. Barnes aimerait penser que nous ne sommes pas un nombre, que nous sommes des hommes libres, mais il sait que quand nous y arrivons, nous attendons tous d’être croqués. Comme un expert œnophile, toutes les options concernant la pensée de la mort sont examinées ici, reniflé, goûté, roulé autour du palais — puis craché. Barnes semble se rapprocher quand il suggère que Dieu pourrait avoir mis en place sa propre expérience, avec nous jouant au rat. ” Certes, voici comment ce livre lit, avec l’écrivain dans un piège, comme un médecin qui regarde tous les diagnostics différentiels et les étudie, ouvrant et fermant toutes les portes, seulement pour découvrir que la mort est la pyrexie ultime d’origine inconnue, une problème non résolu par l’observation. Selon Barnes, les vertus de la mort sont, au mieux, artisanales: diligence, application obstinée et sentiment de contradiction qui, parfois, atteint un niveau d’ironie; mais il n’a pas assez de subtilité ou d’ambiguïté et est plus répétitif qu’une symphonie de Bruckner. ” Peut-être, cependant, sera-t-il acclamé dans ses visites au cimetière par l’épitaphe de Marcel Duchamp, ailleurs, c ’ est toujours les autres qui meurent ” (“ En outre, il est toujours d’autres personnes qui meurent titre. ”) Barnes sur la mort alors: aussi spectaculairement réel qu’un tsunami de sang variqueux sur vos nouveaux gommages flashy. “ De tous les professions, la médecine est la plus susceptible d’attirer des personnes avec des angoisses personnelles élevées au sujet de la mort ” Notes Ne pas avoir peur de Julian BarnesJonathan Cape, £ 16.99, pp 250ISBN 978 0 224 08523 6