Travaux de nettoyage liés à l’asthme adulte

«Les emplois identifiés sont liés à un plus grand risque d’asthme chez les adultes», rapporte le Daily Telegraph, tandis que BBC News nous dit que les «produits de nettoyage» sont à blâmer.

Les nouvelles sont basées sur une grande étude britannique qui a examiné les principales professions et expositions professionnelles associées au développement de l’asthme chez les adultes britanniques. Les chercheurs ont constaté que 18 professions, y compris les travailleurs de soins et la coiffure, étaient associées à un risque accru d’asthme chez les adultes. Il est intéressant de noter que seulement quatre professions sur 18 étaient significativement associées à un risque accru lorsque l’asthme était diagnostiqué avec un test de la fonction pulmonaire plutôt qu’avec un autodéclaration. Ces professions étaient:

nettoyants pour bureaux et hôtels

portiers (ce qui n’est pas défini mais peut se référer à des gardes de sécurité ou des videurs)

manoeuvres de fabrication

‘Emballeurs à main’

Les chercheurs font valoir que l’exposition à certains produits chimiques, tels que les produits de nettoyage, pourrait expliquer ce risque accru, bien que l’association avec les portiers soit déroutante.

Il est à noter que cette étude ne fournit pas de preuve d’une relation de cause à effet (causale), mais seulement une association. Il peut y avoir d’autres facteurs en jeu (facteurs de confusion), dont les chercheurs n’ont pas tenu compte, comme les antécédents familiaux d’asthme.

Si vous craignez que votre milieu de travail contribue à vos symptômes d’asthme, vous devriez en parler à votre employeur. Il peut y avoir des changements simples qu’ils peuvent apporter dans votre lieu de travail pour améliorer la situation.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Imperial College de Londres et d’autres institutions britanniques. Il a été financé par Asthma UK et la Fondation COLT.

L’étude a été publiée dans la revue médicale respiratoire revue par les pairs, Thorax.

La BBC et le Telegraph ont couvert l’histoire de manière appropriée; cependant, les titres suggèrent une relation causale, ce qui n’est pas le cas.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une nouvelle analyse des données recueillies dans le cadre d’une étude de cohorte en cours depuis 1958. Elle portait sur l’association entre l’asthme chez les adultes et diverses professions à risque élevé ou faible où les employés sont exposés à des agents ou déclencheurs du développement. de l’asthme. Les chercheurs se sont intéressés à la proportion d’asthme adulte due à l’exposition à ces professions.

Les études de cohorte sont utiles pour examiner les associations possibles entre divers facteurs liés au mode de vie (tels que la profession ou l’exposition professionnelle) et les résultats sur le plan de la santé (comme le développement de l’asthme chez l’adulte). Ils permettent aux chercheurs de suivre de grands groupes de personnes pendant de nombreuses années, mais ils ne peuvent pas établir de cause à effet, mais seulement souligner les associations possibles.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé 11 000 personnes nées en 1958 et vivant au Royaume-Uni, qui faisaient partie de l’étude nationale plus importante sur le développement de l’enfant. Ces personnes ont été suivies tout au long de leur vie et, aux fins de cette étude, les chercheurs ont utilisé des données jusqu’à l’âge de 45 ans. Des renseignements ont été recueillis sur l’asthme autodéclaré ou la bronchite sifflante au moyen d’entrevues réalisées à 7, 11, 16, 33 et 42 ans (les parents ont été interrogés pour les entrevues à 7, 11 et 16 ans).

Les participants ont également été interrogés à l’âge de 33 et 42 ans, où ils ont été interrogés sur leurs emplois. On leur a demandé de donner une brève description de leur emploi de 16 à 42 ans. Un emploi était défini comme étant d’une durée de plus d’un mois et comprenait un travail à temps partiel ou temporaire. Enfin, les participants ont subi un test de la fonction pulmonaire à l’âge de 44 et 45 ans.

Les expositions professionnelles individuelles ont été déterminées à partir de la matrice d’exposition professionnelle spécifique à l’asthme, qui attribue l’exposition professionnelle à 18 substances à haut risque, telles que la farine, les produits de nettoyage et les fumées métalliques. Selon les chercheurs, les emplois non attribués à ces substances «à risque élevé» ont été définis par la matrice comme «à faible risque» ou «non exposé». Le travail de bureau a été considéré comme non exposé.

L’asthme à l’âge adulte a été considéré comme présent lorsqu’un participant a déclaré avoir déjà souffert d’asthme à l’âge de 33 ou 42 ans. L’asthme chez les adultes présentant une limitation du débit d’air a été considéré comme confirmé. L’exposition à vie a été considérée comme:

aucun

à faible risque seulement

à haut risque seulement

à haut risque et à faible risque

Les chercheurs ont ajusté leurs résultats pour le tabagisme, le sexe, la classe sociale du père, le lieu de résidence à 42 ans et le rhume des foins chez les enfants. Les participants qui ont déclaré avoir déjà eu une bronchite sifflante ou de l’asthme à l’une des enquêtes dans l’enfance (7, 11 et 16 ans) ont été exclus.

Quels ont été les résultats de base?

Au total, 7 406 participants ont été analysés après avoir exclu 2 082 personnes ayant signalé une asthme ou une bronchite sifflante pendant l’enfance. Parmi les 7 406 participants, 639 personnes (9%) avaient signalé de l’asthme à 42 ans. Les principaux résultats étaient les suivants:

Après les tests, 18 des 61 professions étaient associées à l’asthme spontané déclaré par les adultes, avec un rapport de cotes accru allant de 1,50 pour le personnel en attente à 4,26 pour les agriculteurs. Les autres professions comprenaient:

cuisine

salon de coiffure

mécanique aéronautique

travailleurs de la construction

travailleurs de soins

Quatre des 18 professions associées à l’asthme à l’âge adulte ont également été significativement associées à la limitation du débit d’air asthmatique (confirmée sur les tests de la fonction pulmonaire), mais les nombres étaient faibles et les 18 professions n’ont pas pu être testées. Ces quatre professions étaient:

nettoyants pour bureaux et hôtels

portiers

manoeuvres de fabrication

emballeurs à main

À l’âge de 42 ans, 25% des participants étaient considérés non exposés, 8% avaient été exposés à des agents à risque élevé, 28% à des agents à faible risque et 34% avaient été exposés à des agents à faible risque et à risque élevé. Avoir été exposé à des agents à haut risque était associé à un risque plus élevé d’asthme à l’âge adulte, indépendamment de l’exposition à des agents à faible risque. L’exposition à des agents à faible risque n’était pas associée à un risque accru d’asthme déclaré chez l’adulte.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’environ 16% (environ un sur six) de l’asthme chez les adultes britanniques nés à la fin des années 1950 pourraient être dus à des expositions professionnelles, principalement reconnues comme des expositions à haut risque.

Selon le chercheur principal, le Dr Rebecca Ghosh, «l’asthme professionnel est largement sous-reconnu par les employeurs, les employés et les professionnels de la santé. Faire prendre conscience qu’il s’agit d’une maladie presque entièrement évitable constituerait une étape majeure dans la réduction de son incidence ».

Conclusion

Les résultats de cette vaste étude offrent la preuve d’une association entre l’exposition professionnelle et l’apparition de l’asthme chez l’enfant. Fait important, il quantifie la proportion d’asthme susceptible d’être due à l’exposition à des agents professionnels.

Il y a plusieurs imitations à cette étude:

Malgré les efforts des auteurs pour ajuster leurs résultats pour les facteurs de confusion, il est toujours possible que d’autres facteurs tels que les antécédents familiaux d’asthme influencent les résultats.

L’asthme confirmé avec un test de la fonction pulmonaire était moins prévalent que l’asthme autodéclaré ou la bronchite sifflante. Ceci suggère que certains des asthmes autodéclarés, peuvent en fait ne pas avoir été confirmés comme étant de l’asthme sur des diagnostics cliniques s’ils avaient subi un test de la fonction pulmonaire lorsqu’ils ont été rapportés – permettant ainsi de surestimer l’asthme aberrant.

Les chercheurs ont été incapables d’exclure la possibilité que les participants qui ont rapporté l’asthme ou ont été diagnostiqués avec un test de la fonction pulmonaire, avaient d’autres conditions respiratoires telles que la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).

Bien que les chercheurs aient tenté d’estimer les expositions individuelles, il s’agit toujours d’estimations faites à partir du type d’emplois qu’elles effectuent et qui ne reflètent pas nécessairement l’exposition réelle.

Il est probable que différentes personnes travaillant dans le même type d’emploi avaient des expositions différentes. On ne sait pas non plus si des mesures ont été prises par des individus pour réduire l’exposition aux agents (par exemple, si des équipements de protection tels que des masques faciaux étaient portés pendant le travail).

Les auteurs notent que les groupes de chômeurs et de minorités ethniques sont sous-représentés parmi les participants inclus dans l’étude.

Dans l’ensemble, cette étude est bien conçue pour répondre à une question de recherche bien définie. Il fournit une bonne raison pour que les employeurs et les personnes occupant des emplois à haut risque, en particulier ceux qui sont exposés à des produits de nettoyage, prennent des précautions supplémentaires.