Boire et faire de l’exercice pour une vie saine

« Couper l’alcool dans le cadre d’un effort de santé pourrait augmenter le risque de décès prématuré », a rapporté le Daily Express. Plusieurs sources d’information ont couvert une étude de 12 000 personnes qui ont constaté que les personnes qui boivent modérément de l’alcool ont un risque 30% moins élevé de développer une maladie cardiaque que celles qui boivent de l’alcool, tandis que celles qui boivent modérément à un risque réduit de 50%.

Le Times souligne que «2 bouteilles et demie de vin par semaine pourraient vous sauver la vie» et affirme qu’une consommation hebdomadaire de 14 verres au maximum offre les meilleurs avantages pour la santé; Le Daily Telegraph affirme que «boire une pinte de bière après être allé au gymnase pourrait être la clé d’une longue vie en bonne santé».

Cette étude de 20 ans serait l’une des premières à avoir examiné les effets combinés de l’alcool et de l’exercice sur le cœur. Les avantages de l’exercice pour promouvoir une santé optimale sont bien reconnus. Cependant, mettre une valeur sur la quantité d’alcool qu’il est sûr de consommer, ou même bénéfique à consommer, a toujours été une zone grise.

Les preuves suggèrent qu’une quantité d’alcool légère à modérée peut offrir certains avantages au cœur. Cependant, il est important de se souvenir des risques pour la santé, en particulier pour le foie, de la consommation régulière d’alcool et des beuveries. Il convient également de noter que les maladies cardiaques ne sont pas causées ou empêchées par un seul facteur, et que d’autres facteurs tels que le tabagisme, la tension artérielle, le diabète et le cholestérol ont tous d’importantes répercussions sur la santé cardiovasculaire.

À l’heure actuelle, il semble logique de continuer à suivre les conseils habituels: faites de l’exercice régulièrement et observez le nombre maximum d’unités d’alcool recommandé par semaine.

D’où vient l’histoire?

Jane Østergaard Pedersen et ses collègues du Center for Alcohol Research, Université du Sud du Danemark; L’unité de recherche en études diététiques, l’Institut de médecine préventive; et l’étude du cœur de Copenhague, l’hôpital universitaire de Bispebjerg, tous au Danemark, a mené les recherches. La Danish Heart Foundation a fourni des fonds. L’étude a été publiée dans le peer review: European Heart Journal.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude de cohorte prospective – Copenhagen City Heart Study – les auteurs ont étudié les effets combinés de l’exercice et de la consommation hebdomadaire d’alcool sur les décès par maladie cardiaque et les décès de toute cause.

Entre 1976 et 1978, 19 329 personnes de plus de 20 ans ont été choisies au hasard dans le système d’état civil danois. Ils ont été invités à l’hôpital universitaire de Copenhague où ils ont rempli un questionnaire sur des questions liées à la santé, y compris des informations sur l’activité physique, la consommation hebdomadaire d’alcool et la santé en général. L’exercice hebdomadaire moyen a été classé en quatre niveaux allant de la plupart du temps inactif à une activité physique vigoureuse pendant plus de quatre heures par semaine. La consommation hebdomadaire d’alcool a été évaluée comme étant nulle (moins d’un verre), modérée (de un à 14 verres par semaine) et élevée (15 verres ou plus). Une boisson correspondait à une bouteille de bière, un verre de vin ou une unité de spiritueux. Tous les participants ont également reçu un examen physique général.

Cinq ans plus tard, un plus petit nombre a été contacté et renvoyé pour un examen répété et un questionnaire de santé. Après avoir exclu les personnes ayant une cardiopathie préexistante, il leur restait 11 914 personnes. Ces personnes (principalement blanches) ont été suivies jusqu’en décembre 2001 pour enquêter sur les décès dus à une maladie cardiaque, et jusqu’en mars 2004 pour enquêter sur les décès de toute cause.

Ils ont utilisé des numéros d’identification pour retracer les membres de l’étude, et ont seulement perdu environ 1% au cours du suivi. Les décès ont été identifiés à l’aide du registre danois des causes de décès, qui utilise la classification internationale des maladies pour enregistrer les causes de décès. Les chercheurs ont calculé le risque de décès par maladie cardiaque ou toute cause, en tenant compte des facteurs qui peuvent influer sur les résultats tels que l’âge, le sexe, le tabagisme, le cholestérol, le diabète et l’indice de masse corporelle.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans l’ensemble de l’échantillon, 16% des hommes et 17% des femmes étaient classés inactifs, et 15% des hommes et 43% des femmes étaient considérés comme non-buveurs. Au cours de la période de suivi total, il y a eu 1 242 cas de décès par maladie cardiaque et 5 901 décès de toutes causes.

L’augmentation de l’activité physique était liée à un risque inférieur de 25 à 30% de décès par maladie cardiaque ou toute autre cause que d’être inactif.

La consommation modérée d’alcool était associée à une réduction significative du risque de décès par maladie cardiaque chez les hommes et les femmes par rapport à la non-consommation (environ 17% de risque réduit chez les hommes et 24% chez les femmes); Cependant, il n’y avait pas de différence de risque entre les non-buveurs et les gros buveurs.

Lorsque les chercheurs ont également pris en compte les niveaux de «bon cholestérol» (HDL-C), ils ont constaté qu’il n’y avait plus de différence significative de risque de décès chez les hommes de maladies cardiaques entre les buveurs modérés et ceux qui ne buvaient pas d’alcool. Des effets similaires de la consommation d’alcool ont été observés quand ils ont examiné toutes les causes de mortalité, les non-buveurs et les gros buveurs ayant un risque plus élevé de décès que les buveurs modérés.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs ont conclu que la combinaison de l’activité physique et des quantités modérées d’alcool donne les meilleurs avantages pour la santé en termes de réduction du risque de décès par maladie cardiaque ou toute autre cause.

Ils suggèrent que l’alcool et l’activité peuvent avoir des effets bénéfiques sur la circulation sanguine, la fonction des vaisseaux sanguins et la dégradation des graisses.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les avantages de l’exercice pour promouvoir une santé optimale sont bien reconnus. Cependant, mettre une valeur sur la quantité d’alcool qu’il est sûr de consommer, ou même bénéfique à consommer, a toujours été une zone grise. Il y a quelques limites importantes à cette étude qui valent la peine d’être prises en considération:

La quantification de la consommation d’alcool peut avoir introduit des erreurs lors de la classification des participants dans leur groupe de consommation d’alcool. Les mesures utilisées – une boisson correspondant à une bouteille de bière, un verre de vin ou une unité de spiritueux – peuvent avoir des significations différentes selon les personnes; de même, il ne tient pas compte du type de boisson prise et de son taux d’alcool. De même, des erreurs peuvent également avoir été introduites par les groupes d’exercices.

Les chercheurs ont seulement mesuré la consommation hebdomadaire moyenne d’alcool et le niveau d’activité physique au début de l’étude. Il n’y a aucune garantie que ces mesures donnent une représentation fiable du comportement d’un individu d’un mois ou d’une année à l’autre insuffisance rénale chronique. L’instantané du comportement au début de l’étude est peu susceptible de représenter fidèlement le comportement des participants au cours des 20 années de suivi.

L’étude repose sur l’enregistrement précis des causes de décès et une mauvaise classification peut avoir conduit à des erreurs.

L’étude a seulement considéré des cas mortels de maladie de coeur; il n’a pas examiné la relation entre l’alcool et l’exercice physique et le nombre de cas de cardiopathies diagnostiquées, ou les effets sur les facteurs de risque tels que l’hypertension artérielle, parmi ceux qui ont survécu. Il n’a pas évalué les dommages liés à l’alcool, comme les maladies alcooliques du foie.

D’autres facteurs de confusion peuvent avoir un effet et n’ont pas été pris en compte. L’apport alimentaire par exemple n’est pas pris en compte; ceux qui font plus d’exercice peuvent consommer un régime plus sain, et c’est peut-être cela qui cause ou au moins médiatise le bénéfice.

Les chercheurs rapportent que le bon cholestérol (HDL-C) « était un médiateur » de l’effet de la consommation d’alcool sur les maladies cardiaques mortelles chez les hommes et les femmes. Ceci est important à noter. Le document ne donne pas de détails sur la façon dont les chercheurs ont mesuré ces niveaux de cholestérol (c’est-à-dire s’ils les ont mesurés physiquement ou s’ils ont demandé aux gens au sujet de leur cholestérol). Les inexactitudes ont peut-être sous-estimé les effets médiateurs du bon cholestérol et ont donc surestimé les avantages de la consommation d’alcool. Le même argument s’appliquerait à l’activité physique. Cependant, il y avait peu de preuves que les niveaux de HDL-C média les avantages de l’exercice.

Cette étude a été menée principalement chez des Caucasiens danois et, par conséquent, les résultats peuvent ne pas être applicables à d’autres cultures ou groupes ethniques.

Enfin, les résultats de 30% des personnes de l’échantillon sélectionné initialement qui n’ont pas participé à un suivi supplémentaire sont inconnus.

À l’heure actuelle, il semble logique de continuer à suivre les conseils habituels: faites de l’exercice régulièrement et observez le nombre maximum d’unités d’alcool recommandé par semaine.

Sir Muir Grey ajoute …

Rien de nouveau à ce sujet; Les personnes handicapées ont un risque légèrement accru, mais ne devraient pas changer leur style de vie à cause de cela.