Comportement ambidextre étudié

Les enfants ambidextres sont «plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé mentale et des difficultés scolaires», selon le Daily Telegraph.

Les nouvelles sont basées sur une étude de 8 000 enfants qui ont évalué comment la domination de la main était liée au comportement, à la capacité linguistique et au rendement scolaire à huit et 16 ans. Cette recherche comportait un certain nombre de limites, notamment le fait que seulement 87 enfants étaient ambidextres. De plus, les taux de problèmes de développement et de santé mentale étaient basés sur les résultats des questionnaires remis aux enfants, aux parents et aux enseignants et non sur les évaluations professionnelles. Sans évaluations formelles, il n’est pas possible de déterminer si les enfants ont vraiment des conditions telles que le TDAH.

Les chercheurs ne suggèrent pas spécifiquement que la mixité cause directement des problèmes de langage et de comportement, plutôt que des différences dans le cerveau pourraient être liées aux deux. Les limites de cette étude signifient que ses résultats devraient être considérés comme très préliminaires, et ne devraient donc pas être une source de préoccupation pour les parents.

D’où vient l’histoire?

Dr Alina Rodriguez et ses collègues de l’Imperial College de Londres, ainsi que d’autres chercheurs britanniques, finlandais et américains ont mené cette recherche. L’étude a été financée par l’Académie de Finlande, la Fondation Sigrid Juselius, l’Institut Thule, l’Université d’Oulu et l’Institut national de santé mentale des États-Unis. Le chercheur principal a reçu un financement de VINNMER, un programme suédois de soutien à la recherche par les femmes. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Pediatrics.

Le Daily Telegraph, The Times, The Guardian et BBC News ont couvert cette recherche. Les journaux ont couvert cette histoire de manière relativement précise, bien que certains suggèrent à tort que la dyslexie a été évaluée. Certains rapports suggèrent également que l’hyperactivité était plus fréquente chez les enfants ambidextres. Mais une fois que les chercheurs ont ajusté l’influence des facteurs de confusion, il n’y avait pas de différence significative dans la proportion d’enfants ayant des scores élevés d’hyperactivité seuls (c’est-à-dire sans que l’inattention soit également présente). Aucune des sources d’information n’a abordé les limites de cette recherche, bien que le Telegraph comprenne des citations de l’auteur de l’étude qui soulignait que «la plupart des enfants mixtes que nous suivions n’avaient aucune de ces difficultés» méningites.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

La présente étude a analysé les données d’une étude de cohorte prospective appelée Northern Finland Birth Cohort 1986. Les chercheurs voulaient voir s’il y avait un lien entre les enfants «mixtes» (ambidextres) et leur risque de problèmes de santé mentale, de difficultés avec langue, ou des problèmes à l’école. Des études antérieures ont suggéré qu’un tel lien pourrait exister chez les jeunes enfants. Les chercheurs ont pensé que s’ils pouvaient établir un lien entre l’ambidextrie et ces problèmes, cela pourrait fournir un moyen d’identifier les enfants à risque de tels problèmes.

Quand on regarde quels facteurs ou quelles expositions pourraient contribuer à provoquer un résultat particulier, une étude de cohorte prospective est généralement le modèle d’étude idéal à utiliser. Dans ce cas, les chercheurs ne croyaient pas spécifiquement que la mixité cause directement les problèmes de langage ou de comportement observés, plutôt que des différences dans le cerveau pourraient contribuer aux deux traits.

Attribuer aléatoirement des participants à différents groupes dans une étude peut être un moyen de minimiser les différences entre ces groupes, un processus appelé «randomisation». Cependant, comme un enfant ne peut évidemment pas être assigné au hasard à la dominance d’une main particulière, les groupes d’enfants n’ont pas été randomisés et peuvent être déséquilibrés pour d’autres caractéristiques qui pourraient affecter les résultats. Les chercheurs ont pris en compte certains de ces facteurs, mais il peut y avoir d’autres facteurs qui ont un effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude de cohorte de naissance a fourni des données sur 9 479 enfants des deux provinces les plus septentrionales de Finlande qui devaient naître entre le 1er juillet 1985 et le 30 juin 1986.

Dans la présente analyse, les chercheurs ont évalué le rendement scolaire des enfants, leur comportement et s’ils avaient des difficultés linguistiques à l’âge de huit et 16 ans. Pour évaluer ces mesures, les chercheurs ont envoyé des questionnaires aux parents des enfants des deux âges et à leurs enseignants à l’âge de huit ans seulement. Les enfants ont également rempli un questionnaire sur eux-mêmes lorsqu’ils étaient âgés de 16 ans. Les données ont été exclues pour les enfants ayant une déficience intellectuelle (scores de QI de 70 ou moins) ou ceux qui n’étaient pas d’accord pour utiliser leurs données. Au total, les données de 7 871 enfants ont été incluses dans la présente analyse.

Les parents ont fourni de l’information sur la dominance de la main de leurs enfants à l’âge de huit ans en répondant à une seule question, à savoir si les enfants étaient droitiers, gauchers ou ambidextres. Les parents ont répondu à des questions sur la question de savoir si les enfants avaient des problèmes de langage, notamment s’ils avaient des problèmes avec les sons, bégayaient ou faisaient des erreurs phonétiques qui interféraient avec l’apprentissage des mots. Les parents ont également estimé comment le discours de leur enfant comparé à celui de leurs pairs (quatre réponses possibles allant de «nettement plus faible» à «mieux»).

À l’âge de huit ans, les enseignants ont indiqué si les enfants avaient des problèmes de lecture, d’écriture ou de mathématiques et ont estimé la performance globale de l’école (inférieure à la moyenne, moyenne ou supérieure à la moyenne). À l’âge de 16 ans, les enfants ont rapporté leur propre rendement scolaire en finnois et en mathématiques par rapport à leurs pairs (supérieur à la moyenne, moyenne, inférieure à la moyenne ou très médiocre).

Le comportement des enfants à l’âge de huit ans a été évalué par leurs enseignants, sur la base d’une échelle reconnue. À l’âge de 16 ans, leur niveau de symptômes du TDAH a été évalué en utilisant une autre échelle reconnue, l’échelle de Rutter. Un score supérieur à un certain seuil indiquait un «trouble psychiatrique probable». Les enfants avec les scores les plus élevés de 5% sur les trois parties de l’échelle de Rutter liées au TDAH (inattention, comportement hyperactif-impulsif, ou les deux) ont été considérés comme ayant des problèmes dans ces domaines. Les chercheurs ont également examiné la gravité des symptômes de chaque enfant.

Les chercheurs ont comparé les performances scolaires, le comportement et les difficultés de langage dans le groupe de tous les enfants non droitiers (c’est-à-dire gauchers et ambidextres combinés). Ils ont ensuite comparé tous ceux qui étaient ambidextres avec ceux qui étaient droitiers. Dans leur analyse, ils ont pris en compte trois facteurs qui pourraient potentiellement affecter les résultats de la recherche: le sexe, le poids à la naissance et l’âge gestationnel (jusqu’où ils sont nés pendant la grossesse).

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que sur les 7 871 enfants analysés, la majorité (90,9%) étaient droitiers, 8% gauchers (632 enfants) et 1,1% ambidextres (87 enfants). À l’âge de huit ans, 15,3% du groupe total d’enfants ont déclaré que leurs parents avaient des problèmes d’élocution. Les enseignants ont rapporté que 9,7% des enfants avaient un rendement scolaire plus faible que leurs pairs, tandis que les évaluations du comportement de leurs enseignants suggéraient que 13,4% avaient des troubles psychiatriques probables. À l’âge de 16 ans, les problèmes étaient moins fréquents.

Selon les rapports des parents à l’âge de huit ans, les enfants ambidextres étaient deux fois plus susceptibles que les enfants droitiers de parler moins bien que leurs pairs (rapport de cotes [OR] 2,44, intervalle de confiance à 95% 1,04 à 5,70). Après avoir pris en compte les facteurs de confusion qui pourraient affecter les résultats, les chercheurs n’ont trouvé aucune différence significative dans les autres évaluations de langue à l’âge de huit ans.

Les rapports des enseignants suggèrent que, comparativement à leurs pairs, les enfants ambidextres sont deux fois plus susceptibles que les enfants droitiers d’avoir une performance scolaire globale plus faible (OR 2,16, IC à 95% 1,25 à 3,73). Après ajustement pour les facteurs de confusion potentiels, il n’y avait pas de différences significatives entre les groupes dans les mesures comportementales à l’âge de huit ans.

À l’âge de 16 ans, les enfants ambidextres étaient environ deux fois plus susceptibles de déclarer avoir eu une piètre performance en langue finnoise à l’école que les élèves droitiers (OR 2,16, IC à 95% 1,15 à 4,05). Il n’y avait pas de différence significative dans leur rapport de performance en mathématiques.

Il n’y avait pas de différence significative dans la proportion d’enfants ambidextres et droitiers recevant des scores élevés sur l’échelle du comportement hyperactif-impulsif à 16 ans. Cependant, les enfants ambidextres étaient plus susceptibles que les enfants droitiers de recevoir des scores élevés sur l’inattention et combinés échelle d’inattention / hyperactivité (sous-échelle d’inattention: OR 2,96, IC à 95% de 1,38 à 6,35, sous-échelle combinée: OR 2,67, IC à 95% de 1,19 à 5,98).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «les enfants mixtes sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de langue, de scolarité et de santé mentale durant l’enfance» et que «ces problèmes persistent jusqu’à l’adolescence». Ils disent que la mixité pourrait être utilisée pour identifier les enfants qui risquent d’avoir des problèmes persistants. Plus de recherches sont nécessaires pour expliquer pourquoi il pourrait y avoir un lien entre la dominance de la main et les problèmes de santé mentale.

Conclusion

Cette recherche a des résultats intrigants, mais il y a un certain nombre de limites à considérer:

Le petit nombre d’enfants ambidextres étudiés (87) signifie que les résultats sont plus susceptibles d’être affectés par le hasard, réduisant ainsi leur fiabilité.

Bien que l’étude ait tenu compte de certains facteurs qui pourraient influer sur les résultats (sexe, poids à la naissance et âge gestationnel), il est probable que d’autres facteurs de confusion aient pu influencer les résultats.

Il n’était pas clair si les méthodes utilisées pour évaluer la passivité, les problèmes de langue et la réussite scolaire avaient été testées et montrées comme étant des moyens valables de mesurer ces caractéristiques. Par exemple, la dominance de la main des enfants a été signalée par leurs parents à l’âge de huit ans, et la présence de problèmes de langue individuels a été évaluée seulement comme «oui», «non» ou «ne peut pas dire».

À chaque âge, il n’y avait qu’une source d’information sur certains aspects du comportement et de la performance des enfants (soit les parents, les enseignants ou les enfants eux-mêmes). Certaines des mesures utilisées étaient relativement subjectives (par exemple, des problèmes de langage) et leur fiabilité aurait pu être améliorée en demandant plus d’une source (par exemple les parents et les enseignants).

L’étude a effectué un certain nombre de tests statistiques, ce qui peut augmenter la probabilité que des différences significatives soient trouvées par hasard, et non pas parce qu’il existe une véritable différence.

Certains enfants ont été classés dans la catégorie «troubles psychiatriques probables», selon les résultats de leur comportement. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement que ces enfants seraient diagnostiqués avec des problèmes psychiatriques s’ils étaient évalués par des professionnels de la santé mentale.

Les chercheurs ne pensent pas que l’ambidextrie provoque directement les problèmes de langage ou de comportement observés. Au lieu de cela, ils pensent que les différences dans le cerveau qui affectent la dominance de la main pourraient également affecter ces deux traits. À ce stade, en raison des limites de cette étude, ses résultats devraient être considérés comme très préliminaires et nécessiteront une confirmation par d’autres études. Ces résultats ne devraient pas concerner les parents ayant des enfants ambidextres.