Influenza, 1918

RAMC Mess, Aldershot, 9 avril 1919Dear M. Martin, je suis arrivé à Aldershot ce matin, et ai reçu votre lettre datée le 30ème du mois dernier. L’unité dont j’étais responsable en Afrique de l’Est est rentrée le 12 mars et depuis, je suis en congé. J’avais l’intention de vous écrire au sujet de votre fils, dès que je me suis installé. Nous avons eu une expérience terrible, quand la grippe a éclaté à Port Amelia [Mozambique]. En plus de votre fils, onze membres du personnel de l’hôpital sont morts et un grand nombre de garnisons blanches et indiennes rebond. Votre fils n’a pas été infecté par “ Ingle, ” qui était dans sa tente, mais je pense que quelque temps après Ingle a été admis, et sans doute l’a contracté en faisant ses devoirs médicaux dans ses salles. À l’époque, je pense qu’il était responsable de certains quartiers indiens. Je l’ai vu moi-même tous les jours pendant sa maladie, mais la veille de sa mort il a été admis à l’hôpital avec la maladie. Il a fait assez bien les trois premiers jours et était plutôt content de lui-même, mais sa température est restée haut, et il a souffert d’une gastrite, et beaucoup de vomissement. Vers le cinquième jour environ, son poumon droit fut affecté, et plus tard la gauche, et il était visiblement très malade, mais sans douleur du tout. Il a peu à peu senti pire, et je pense que le 8ème jour était tout à fait inconscient. Pour le jour ou les deux avant il souffrait manifestement d’un grave empoisonnement (ce que nous appelions des cas septiques de grippe dont malheureusement nous avions beaucoup) — était somnolent et difficile à réveiller. Pendant la nuit de je pense que le 9ème jour de sa maladie il est mort. En fait, je me trouvais moi-même malade dans la tente voisine, et j’entendais dans le calme de la nuit sa respiration plutôt lourde &#x02014, et je l’entendis s’arrêter brusquement. ​ soudainement.Figure 1Pemba Cemetery, MozambiqueIls ne m’ont pas dit depuis quelques jours qu’il était mort, craignant que cela puisse me contrarier je suppose, et empirer moi-même, mais je le savais parfaitement bien. Vous pouvez être parfaitement assuré qu’il n’a souffert aucune douleur, et son médecin et sa soeur qui s’occupaient de lui, et accessoirement moi-même, n’auraient pas pu être plus gentils. En raison de l’apparition de la somnolence et de l’inconscience plusieurs jours auparavant, il ne pouvait laisser aucun message. Je sympathise profondément avec Mme Martin et vous sur votre triste perte, car votre fils était un garçon splendide et avait un brillant avenir devant lui. C’était un médecin très compétent et je pouvais toujours compter sur lui pour faire son travail à fond. Pendant quelque temps, avant que l’épidémie n’éclate, il travaillait dans le laboratoire de l’hôpital avec le Capt Garrow RAMC, qui était un de ses grands amis, et il est maintenant à Dar es Salaam, si vous voulez lui écrire — ou était quand je suis parti. Cinq des médecins et moi-même avons contracté la maladie, et 65 des infirmiers soignants, et toutes les soeurs sauf deux. La tristesse qui régnait sur toute la place était effroyable, car les hommes avaient l’impression d’avoir survécu pendant les années de guerre, et quand la guerre était finie, il semblait si difficile de tomber victime d’une telle maladie. Votre garçon a semblé très malheureux; quand il travaillait sous moi, il avait beaucoup de fièvre, et plus tard il a eu ce que je considérais comme de la typhoïde. Mais dernièrement, il était très fort et en bonne santé, et jouait au cricket, et au football avec les meilleurs. Et c’était mon expérience de l’épidémie; les hommes plus âgés et les hommes affaiblis par la fièvre semblaient s’évader; et les jeunes sportifs sont morts. L’équipe de football de l’hôpital a été pratiquement éliminée — je pense que 5 sont morts. Le docteur “ Ingle ” votre fils a dit que très près est mort; Il avait une double pneumonie pendant deux semaines et les trois autres hommes étaient renvoyés chez eux à bord d’un navire-hôpital. Je suis parti à la légère. Après être sorti de l’hôpital, j’ai vu tous les effets de votre fils et les effets emballés, et vous devriez les recevoir bientôt. Parmi ses effets sont une collection de “ Blood slides ” De diverses maladies qu’il avait contractées, je crois qu’il avait l’intention de remettre au laboratoire où il travaillait à Glasgow en tant qu’étudiant. Peut-être pourriez-vous les lui envoyer. Vous ne pouvez avoir aucune idée de la dépression que la mort de votre garçon a causée parmi ses collègues officiers, personne ne pouvait supporter d’en parler pendant des semaines, comme nous l’aimions tous. Il était toujours joyeux et brillant; et plein d’enthousiasme pour sa profession, et avait sans aucun doute une carrière brillante devant lui dans le travail pathologique, s’il avait continué avec lui, comme il m’a dit qu’il avait l’intention. J’ai des notes complètes de son cas, et une carte de température parmi mes papiers, qui ont été envoyés à ma base à Londres. Mais je les recueillerai quand j’en aurai l’occasion, et je pourrais vous donner tous les détails. Je vous offre mes plus sincères condoléances. Croyez-moi. Sincèrement, un Mansfield [Commandant de l’hôpital] Une autre lettre vient du Padre: mis en place par le RE sur la tombe portant les mots “ Capitaine J S Martin, R.A.M.C.Mort le 15 novembre 1918. Agé de 25 ans &#x0201d ;. Une photographie de ceci est prise et envoyée à vous. Plus de 5% de notre garnison européenne et 10% de l’unité hospitalière sont décédés.S Legrove-Smith