Le metformine de médicament de diabète pourrait aider la maladie d’Alzheimer

Le Daily Express d’aujourd’hui prétend qu’une «pilule anti-diabétique 2p pourrait être la clé de la guérison de la maladie d’Alzheimer». Le titre accompagne une histoire sur une nouvelle utilisation potentielle de la metformine.

L’histoire est basée sur une étude qui a examiné l’effet de la metformine sur la promotion de la croissance de nouvelles cellules nerveuses dans le cerveau. Le titre est trompeur que la recherche est prometteuse, mais seulement la recherche préliminaire dans le traitement de la maladie d’Alzheimer.

La première étape de la recherche a montré avec succès que la metformine peut stimuler le développement des cellules souches humaines et des souris dans les cellules nerveuses dans un laboratoire. La deuxième étape a testé les effets de la metformine dans un environnement réel sur des souris. Les chercheurs ont constaté que lorsque les souris ont été injectées avec le médicament, de nouvelles cellules nerveuses se sont développées dans la région du cerveau responsable de l’apprentissage et de la mémoire. Les souris étaient également mieux à naviguer dans un test de «labyrinthe d’eau».

C’est potentiellement excitant car les traitements actuels pour la maladie d’Alzheimer peuvent ralentir la progression de la maladie, mais ne peuvent pas l’inverser. Si les mêmes effets observés chez la souris ont également été observés chez l’homme, cela peut entraîner une amélioration des symptômes, comme une perte de mémoire.

Cependant, ce qui est efficace lorsqu’il est injecté dans le cerveau des souris n’est pas nécessairement sûr et efficace lorsqu’il est administré aux personnes sous forme de comprimés. Pour savoir si la metformine par voie orale offre une option de traitement viable pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, sans parler d’un «remède», il faudra de nombreuses années de recherche.

Pour en savoir plus sur les cellules souches, lisez le rapport spécial Behind the Headlines, Hope and hype: une analyse des cellules souches dans les médias.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Canada et des États-Unis et a été financée par l’Institut canadien de recherche en santé, le Centre McEwen de médecine régénérative, le Réseau canadien de cellules souches et la Fondation Three to Be. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Cell.

Les nouvelles donnent généralement une juste représentation de cette recherche. Cependant, l’Express ne précise pas que l’utilisation de la metformine pour traiter la maladie d’Alzheimer ou d’autres maladies neurologiques est encore loin.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une recherche en laboratoire centrée sur les cellules souches nerveuses qui construisent le cerveau pendant le développement d’un embryon. Une étude précédente menée par les mêmes chercheurs a permis d’identifier une voie chimique impliquée dans le développement embryonnaire et qui fait que les cellules souches nerveuses précoces du cerveau en développement se transforment en cellules nerveuses matures. Un autre travail réalisé par un collègue chercheur a également montré que la metformine, un médicament contre le diabète, activait cette même voie chimique dans les cellules hépatiques. Ils ont donc pensé que si cette voie dans le foie était activée par la metformine, elle pourrait également activer la même voie dans le cerveau.

Théoriquement, si le cerveau des adultes contient ces cellules souches précoces, il est possible que la metformine les utilise pour aider le cerveau à se rétablir ou à se réparer. Ceci est décrit par les chercheurs comme «recrutant» les cellules. Cela ferait de la metformine un médicament candidat approprié à tester dans ce domaine.

Qu’est-ce que la recherche a impliqué et quels ont été les résultats?

La première étape de cette recherche en laboratoire a impliqué des cellules souches nerveuses prélevées sur des souris. Les chercheurs ont réussi à mettre ces cellules souches nerveuses en culture avec la metformine et ont démontré avec succès que les cellules souches se développeraient en cellules nerveuses cérébrales matures. Ils ont ensuite essayé de reproduire cette découverte avec des cellules souches nerveuses humaines. En laboratoire, les chercheurs ont d’abord généré des cellules souches nerveuses à partir de «cellules souches pluripotentes» humaines (le stade le plus précoce de la cellule souche, qui peut se développer dans n’importe quel type de cellule dans le corps). Les chercheurs ont de nouveau cultivé ces cellules souches nerveuses humaines avec de la metformine et ont montré qu’elles pouvaient se développer en cellules nerveuses cérébrales matures.

La troisième étape de la recherche consistait à tester la metformine sur des souris vivantes. Après avoir injecté de la metformine aux souris, ils ont prélevé des échantillons de leur cerveau pour voir si le médicament avait provoqué le développement de cellules nerveuses dans la région du cerveau, importantes pour l’apprentissage et la mémoire (l’hippocampe). Pour tester si donner la metformine fait la différence à la fonction des cerveaux de la souris, ils ont testé leur performance dans un labyrinthe d’eau, en comparant les souris qui ont été injectées avec la metformine pendant 38 jours, avec des souris qui n’avaient pas reçu le médicament.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la metformine active la voie qui est essentielle au développement normal des cellules nerveuses matures dans le cerveau à partir des cellules souches nerveuses. Ils disent que cela se fait dans les cellules de rongeurs et humaines qui ont été cultivées dans un laboratoire. La metformine améliore également le développement des cellules nerveuses dans le cerveau des souris vivantes, et améliore leurs performances d’apprentissage dans un labyrinthe aquatique. À partir de là, les chercheurs ont conclu que leurs résultats suggèrent que la metformine, avec sa capacité à améliorer le développement des cellules nerveuses, pourrait potentiellement être utilisée pour traiter certaines maladies neurologiques.

Conclusion

Cette recherche se concentre sur la façon dont les cellules nerveuses matures dans le cerveau se développent à partir des cellules souches au cours du développement embryonnaire. S’appuyant sur les résultats de recherches antérieures, les chercheurs ont montré que la metformine pouvait améliorer le développement de cellules nerveuses matures à partir de cellules souches. Cela nous donne des indices alléchants sur la façon dont il pourrait potentiellement être utilisé pour traiter les gens. La théorie est que si notre cerveau contient ces cellules souches précoces et qu’elles pourraient être «recrutées» par la metformine, cela pourrait permettre la récupération ou la réparation du cerveau à partir d’une gamme de conditions neurologiques.

Jusqu’à présent, l’action de la metformine sur le développement des cellules du cerveau humain n’a été testée qu’au laboratoire. Dans la vraie vie, il a seulement été montré pour fonctionner chez les souris. Les chercheurs ont démontré avec succès que lorsque des souris étaient injectées avec de la metformine, elles développaient de nouvelles cellules nerveuses dans la région du cerveau, importantes pour l’apprentissage et la mémoire. Ils ont également montré que ces souris avaient des performances améliorées dans un labyrinthe aquatique. Cependant, l’effet de la metformine par voie orale sur les cellules du cerveau chez les personnes vivantes, et si cela se traduit par une amélioration de la fonction cérébrale et de la mémoire est complètement inconnu à ce stade.

Le travail actuel ne s’est pas spécifiquement concentré sur le potentiel d’utilisation dans la maladie d’Alzheimer. Cependant, les chercheurs soulignent qu’il y a eu un intérêt préalable à l’utilisation de la metformine chez les individus atteints de la maladie d’Alzheimer au stade précoce. C’est parce qu’il a été observé que beaucoup de ces personnes qui développent la maladie d’Alzheimer sont également diabétiques et, par conséquent, si leurs corps produisent trop d’insuline, cela peut être impliqué dans la dégradation des cellules nerveuses dans le cerveau. Par conséquent, les chercheurs ont spéculé que les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer pourraient potentiellement bénéficier de la metformine.

Comme le Dr Eric Karran d’Alzheimer Research UK a déclaré à l’Express: «Cette étude bien menée révèle un nouvel effet biologique possible de la metformine, mais il reste encore du travail à faire pour déterminer si les résultats sont pertinents pour la maladie d’Alzheimer.

Le message principal est que la metformine n’est actuellement autorisée que pour le diabète de type 2. Sur la base de cette recherche, il n’est pas possible de dire si elle serait appropriée pour une utilisation chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ou si elle aurait un effet sur l’arrêt ou l’inversion du processus pathologique.

Analyse par * NHS Choices. Suivez les manchettes sur twitter *.