Les vaches pourraient-elles être l’indice qui mène à un vaccin contre le VIH?

« Les vaches ont montré une capacité » folle « et » hallucinante « à s’attaquer au VIH, ce qui aidera à développer un vaccin, affirment les chercheurs américains », rapporte BBC News.

Le rapport est basé sur de nouvelles recherches sur des vaches qui ont été immunisées contre le VIH avant d’avoir évalué leur réponse immunitaire au VIH. Il n’y a actuellement aucun vaccin contre le VIH parce que le virus mute si facilement.

Les scientifiques visent à développer un vaccin qui soit non seulement puissant (produit une forte réponse du système immunitaire), mais qui amène également le système immunitaire à produire des «anticorps largement neutralisants» (capables de protéger contre de nombreuses souches différentes de virus).

Les quatre vaches dans cette étude ont été immunisées contre le VIH avec un vaccin spécialement développé pour tester la force et la « largeur ». Certaines vaches ont développé une réponse faible avec une ampleur raisonnable (20% – ou ont aidé à protéger contre 1 des 5 souches testées en laboratoire) à 42 jours. Une vache en particulier a montré une réponse immunitaire impressionnante à la plupart des souches de VIH du laboratoire («96% de largeur») 381 jours après avoir été vaccinée.

Cette recherche, effectuée chez un petit nombre de vaches, pourrait aider les scientifiques à déterminer si les protéines immunitaires fabriquées chez les vaches pourraient être utilisées pour protéger les humains contre diverses souches de VIH.

Bien que cela soit certainement une bonne nouvelle, cela ne signifie pas qu’un vaccin efficace contre le VIH soit garanti à l’avenir. Le moyen le plus efficace de vous protéger contre le VIH est de toujours utiliser un préservatif pendant les rapports sexuels, y compris les rapports sexuels oraux et anaux. Les hommes qui ont des relations sexuelles avec d’autres hommes sont particulièrement à risque s’ils ne pratiquent pas des rapports sexuels protégés.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Scripps Research Institute, de l’International AIDS Vaccine Initiative, de l’Université Texas A & M, de la Kansas State University et de l’Institut Ragon de MGH, MIT et Harvard, tous aux États-Unis.

La recherche a été financée par diverses subventions de l’Initiative internationale pour un vaccin contre le sida, des Instituts nationaux de la santé, du Centre d’immunologie des vaccins contre le VIH / sida et de la découverte d’immunogènes et du Département américain de l’agriculture. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Nature.

Les reportages des médias britanniques étaient généralement précis et précisaient que la recherche était menée sur des vaches et non sur des humains. Cependant, l’affirmation de Mail Online selon laquelle « une injection pourrait bientôt être disponible qui empêche la propagation du virus et pourrait débarrasser les personnes atteintes de l’infection » est incroyablement optimiste.

Cette recherche est à un stade très précoce et devra être répétée et affinée avant d’être testée chez l’homme. Il n’y a pas de vaccin imminent pour le VIH.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude de laboratoire expérimentale réalisée en utilisant des vaches. Les chercheurs ont tenté d’immuniser les vaches contre le VIH et ont évalué leur réaction au vaccin.

Le VIH infecte le système immunitaire du corps, causant des dommages progressifs qui finissent par arrêter la capacité du corps à combattre l’infection. Le virus s’attache aux cellules immunitaires qui protègent le corps contre les bactéries, les virus et autres germes. Une fois que le VIH s’est attaché, il pénètre dans la cellule et l’utilise pour créer des milliers de copies de lui-même. Les copies quittent alors la cellule immunitaire d’origine et la tuent dans le processus.

Le processus se poursuit jusqu’à ce que le nombre de cellules immunitaires soit si bas que le système immunitaire cesse de fonctionner. Ce processus peut prendre jusqu’à 10 ans, période au cours de laquelle la personne peut se sentir et paraître bien.

Heureusement, grâce aux progrès de la médecine, il existe maintenant des médicaments antirétroviraux qui aident à protéger le système immunitaire contre d’autres dommages et à prévenir les infections secondaires.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont cherché à immuniser les vaches avec une substance appelée immunogène, qui sont conçus pour provoquer une réponse immunitaire.

Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé un immunogène appelé BG505 SOSIP. Cela imite l’extérieur du virus VIH pour produire une réponse immunitaire. Les chercheurs ont pu voir si les immunogènes étaient «larges» (pouvaient neutraliser de nombreuses souches virales différentes) et puissants en mesurant le temps qu’il fallait pour que la réponse immunitaire se produise; plus la réponse est rapide, plus le vaccin est puissant.

Les chercheurs ont choisi de regarder les vaches parce que, contrairement à la plupart des animaux, elles ont des chaînes d’acides aminés plus longues. Les acides aminés sont les « briques » des protéines. Des recherches antérieures ont montré qu’une faible proportion de personnes vivant avec le VIH qui développent un niveau d’immunité naturelle au virus ont également des chaînes d’acides aminés longues.

Quatre veaux de six mois ont été immunisés avec l’immunogène SOSIP BG505 et les chercheurs ont examiné la réponse immunitaire subséquente.

Quels ont été les résultats de base?

Toutes les vaches ont développé des cellules immunitaires contre le VIH 35 à 50 jours après deux injections. Une vache a montré une réponse immunitaire qui pouvait neutraliser 20% des souches de VIH testées en laboratoire en 42 jours et une autre neutraliser 96% des souches de VIH en 381 jours.

Lors de l’analyse des protéines créées dans le cadre de la réponse immunitaire, les chercheurs ont découvert que l’un d’entre eux se lie en particulier à un site VIH clé que le virus utilise pour infecter les cellules.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils « ont montré que l’immunisation avec un immunogène bien ordonné chez les vaches provoque de manière fiable et rapide des réponses sériques neutralisantes larges et puissantes contrairement aux expériences précédentes chez d’autres animaux ».

Conclusion

Cette recherche précoce sur les vaches indique qu’elles ont eu une réponse immunitaire large et rapide à l’infection par le VIH lorsqu’elles ont reçu un vaccin spécifique. Parce que les protéines immunitaires produites chez les vaches sont capables de neutraliser de nombreuses souches différentes de virus VIH, les auteurs suggèrent que cela leur donne potentiellement un avantage sur les protéines humaines qui ont été examinées jusqu’à présent.

Comme toujours avec les études sur les animaux, il est important de se rappeler que ce qui fonctionne chez les vaches pourrait ne pas fonctionner de la même manière chez les humains. De nombreuses études de médicaments qui semblent prometteuses au début, tombent au premier obstacle une fois que les humains sont impliqués.

L’étude a également été réalisée sur seulement quatre vaches et la découverte la plus prometteuse – la neutralisation de 96% des souches de VIH en 381 jours – a été trouvée chez une seule vache. Il est donc préférable de le considérer comme une recherche précoce prometteuse plutôt que comme un remède éprouvé.

Alors que nous espérons tous qu’un vaccin contre le VIH ou un remède peut être à l’horizon, jusqu’à présent, l’utilisation d’un préservatif lors des rapports sexuels par pénétration, oraux et anaux est la méthode la plus efficace pour prévenir l’infection par le VIH.