Ostéoporose et dépression

« La dépression peut augmenter le risque d’ostéoporose osseuse chez les femmes préménopausées », a rapporté BBC News aujourd’hui silagracipla.net. Le rapport décrit une étude qui a comparé les femmes déprimées avec les femmes non déprimées âgées de 21 à 45 ans. Il a constaté que le risque de l’affection osseuse, l’ostéoporose, est significativement augmenté chez les personnes déprimées.

Les auteurs de l’étude suggèrent que les femmes déprimées ont un système immunitaire hyperactif qui produit trop de produits chimiques inflammatoires, dont l’un favorise réellement la perte osseuse. BBC News les cite comme disant « maintenant nous savons que la dépression peut servir de drapeau rouge – que les femmes déprimées sont plus susceptibles que les autres femmes d’aborder la ménopause déjà à risque plus élevé de fractures ».

Bien qu’il s’agisse d’une petite étude chez les jeunes femmes, la découverte est importante car il y a un grand nombre de personnes qui souffrent de ces deux conditions. L’étude a porté sur les femmes souffrant d’ostéopénie (os minces) plutôt que sur l’ostéoporose complète et a utilisé une définition plus large de ce que l’on qualifie d’ostéopénie que celle donnée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Comme il existe de nombreux «facteurs de style de vie» associés aux deux conditions, en comprenant les liens entre les maladies et les facteurs de risque, la détection de l’ostéoporose peut être augmentée en recherchant la condition dans les groupes à risque.

D’où vient l’histoire?

Dr Farideh Eskandari et ses collègues ont mené la recherche. Ils sont tous membres du groupe d’étude: préménopausique, ostéoporose féminine, alendronate, dépression (POWER), et surtout de Cleveland (Ohio) ou Bethesda (Maryland) aux États-Unis. L’étude a été soutenue en partie par plusieurs programmes et centres des National Institutes of Health.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: Archives of Internal Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cas-témoins qui utilisait des participants sélectionnés à partir d’une vaste étude de cohorte en cours qui n’a pas encore communiqué ses principaux résultats.

Les chercheurs ont comparé la densité minérale osseuse (DMO) de 89 femmes pré-ménopausées atteintes de dépression majeure à 44 femmes témoins en bonne santé (âgées de 21 à 45 ans). Ils excluaient les femmes qui risquaient de se suicider ou qui souffraient d’hyperthyroïdie, de carence en vitamine D ou d’autres traitements ou maladies susceptibles d’affecter le remodelage osseux. Les femmes déprimées étaient similaires aux contrôles pour les apports tels que le tabagisme, le calcium, la caféine et l’alcool.

Toutes les femmes avaient une gamme de tests sanguins et une évaluation psychiatrique qui a utilisé une entrevue structurée pour évaluer la gravité de la dépression en utilisant des échelles de notation reconnues.

La densité minérale osseuse (DMO) a été mesurée par absorptiométrie biphotonique à rayons X (balayage DEXA) en utilisant la technique standard sur quatre sites: la colonne vertébrale lombaire, le col fémoral (partie de la hanche) la hanche totale et le radius distal médian (avant-bras près du poignet).

Les chercheurs ont défini la DMO basse comme ayant un T-score (densité osseuse par rapport à ce qui est normalement attendu d’un jeune adulte en bonne santé du même sexe) inférieur à moins un. L’OMS définit la densité osseuse normale comme étant inférieure d’un écart-type à la moyenne des jeunes adultes, c’est-à-dire à un score T supérieur à -1. L’ostéopénie (l’amincissement des os) est définie comme ayant un T-score entre -1 et -2,5. L’ostéoporose est généralement définie comme un score T inférieur à -2,5.

Les auteurs ont également examiné des tests sanguins pour un type spécifique de protéine (appelée cytokine) sécrétée par des cellules impliquées dans les réponses immunitaires et inflammatoires. Ils pensaient qu’ils pourraient être impliqués dans la voie comme une explication de la façon dont la dépression provoque l’amincissement des os.

Quels ont été les résultats de l’étude?

La proportion de femmes présentant une densité minérale osseuse basse de la hanche (col fémoral) était significativement plus élevée chez les femmes souffrant de dépression majeure que chez les femmes sans dépression (17% versus 2%) et pour la hanche totale (15% versus 2%).

Il y avait une tendance à la baisse de la masse osseuse dans le bas du dos (rachis lombaire), et cela a été observé chez 20% des femmes déprimées contre seulement 9% des femmes non déprimées. Cependant, ce résultat n’était pas statistiquement significatif.

Les femmes souffrant de dépression majeure avaient également des niveaux accrus de cytokines pro-inflammatoires et une diminution des taux de cytokines anti-inflammatoires.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs interprètent ces résultats comme une observation d’une DMO inférieure et d’une augmentation des cytokines pro-inflammatoires chez les femmes préménopausées atteintes de dépression majeure.

Ils disent que cela implique que le risque de fracture peut être augmenté chez les femmes souffrant de dépression majeure, surtout après le début de la ménopause, même si elles ne l’ont pas mesuré directement. Étant donné que la dépression est une maladie chronique courante et que l’amincissement des os (ostéopénie) est souvent «cliniquement silencieux» (sans signes ni symptômes), ils affirment que leur échantillon peut être représentatif d’une vaste population chez qui l’ostéopénie demeure non diagnostiquée jusqu’au fracture. Cela, disent-ils, appuie l’affirmation selon laquelle la dépression majeure «devrait être formellement reconnue comme un facteur de risque pour une faible DMO chez les femmes préménopausées».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a plusieurs points forts auxquels les auteurs se réfèrent;

Il a seulement inscrit des personnes avec un historique actuel ou récent de la dépression en utilisant une entrevue structurée et des critères reconnus de dépression majeure. Cela aura évité certains «préjugés de rappel» qui peuvent provenir de la nécessité de demander aux gens de se souvenir avec précision des aspects des événements qui se sont produits dans le passé.

Les participants ont été tirés d’un échantillon communautaire, ce qui est également un avantage car cela augmente la possibilité qu’ils soient représentatifs de la plupart des femmes souffrant de dépression majeure ou d’ostéopénie. Les femmes auraient pu être introduites.

Les auteurs admettent qu’il n’est pas possible d’affirmer que les observations n’étaient pas le résultat de l’utilisation de médicaments par les participants (34% des femmes du groupe dépressif prenaient des médicaments). Il est possible que ces médicaments affectent la DMO et aient pu affecter les résultats de l’étude. De plus, les facteurs de risque de l’ostéoporose, comme le tabagisme, l’exercice et l’apport en calcium, n’ont été étudiés qu’une seule fois au début de l’étude et peuvent ne pas refléter exactement ce qui s’est passé pendant la vie d’un individu. Il est possible que les patients ne se souviennent pas correctement de leurs risques.

Dans l’ensemble, cette étude a démontré un lien qui nécessitera une étude plus approfondie dans des études plus vastes qui suivent les personnes au fil du temps. Les auteurs rapportent que ceux-ci ont déjà commencé.