Classe professionnelle et cause de mortalité spécifique chez les hommes d’âge moyen dans 11 pays européens: comparaison des études basées sur la population

Pour la Grande-Bretagne en particulier, l’article de Kunst et al est opportun. En automne, l’enquête indépendante sur les inégalités en matière de santé mise en place par le gouvernement travailliste doit être rapportée. Ses recommandations alimenteront directement un livre blanc sur la santé publique. La comparaison systématique des différences socio-économiques de mortalité entre les pays n’a été entreprise qu’au cours de la dernière décennie.1-1 – 1-5 Il y a des difficultés considérables à faire de telles comparaisons.1-6,1-7 Chaque pays a eu tendance à utiliser propre classification de la position socio-économique, et ceux-ci ne sont pas directement comparables. Les modèles d’étude ont également différé: certains pays ont des études longitudinales tandis que d’autres n’ont que des données transversales autour des recensements. Kunst et al ont résolu le premier de ces problèmes en utilisant une classification de classe qui a été spécifiquement développée par les sociologues pour des comparaisons internationales.1-8 Cependant, les problèmes et les différences de conception n’ont pas été évités. Comme les auteurs l’admettent, il peut y avoir des erreurs systématiques de plus de 20 % dans les estimations de la taille relative des différences de classe sociale dans trois (Irlande, Espagne, Portugal) des cinq pays qui ont utilisé l’approche transversale. Malgré ces lacunes, ce document est basé sur l’ensemble de données le plus comparable au niveau international sur les différences de mortalité sociale entre classes sociales. Il est donc frustrant, bien que compréhensible, que de nombreuses estimations reposent sur des décès survenus il y a 15 ans. Au cours de cette période, les inégalités de mortalité se sont considérablement creusées en Grande-Bretagne1 et dans d’autres pays, et on ne sait pas si les classements internationaux, en particulier, sont les mêmes dans les années 90 qu’ils l’étaient une décennie plus tôt. Bien que cela ait été suggéré par des travaux antérieurs, la conclusion la plus importante de l’étude est que, dans chaque pays, la force de l’association entre la classe sociale et la mortalité varie selon la cause du décès. En termes relatifs, les différences les plus importantes concernent les décès dus à des causes externes (accidents et violence), tandis que les plus petites concernent les néoplasmes (en Europe du Nord) et les maladies cardiovasculaires (en Europe du Sud). Cette variation par cause, et le fait qu’elle diffère d’une région à l’autre de l’Europe, ne supporte pas un lien direct entre le stress et la susceptibilité générale à la maladie. Au contraire, il suggère que des facteurs de risque proximaux spécifiques, tels que le tabagisme ou l’alcool, sous-tendent les tendances observées dans chaque pays. Cependant, une stratégie de santé publique doit aller au-delà d’exhorter les travailleurs manuels à changer leur style de vie et à traiter les facteurs sociaux, psychologiques et économiques complexes qui sous-tendent ces comportements.Dans tous les pays, la mortalité due à toutes les causes est plus élevée dans les classes sociales manuelles que dans les classes sociales non manuelles. En termes relatifs et absolus, l’Angleterre et le Pays de Galles, la Finlande et la France ont les plus grandes différences de classe sociale. Curieusement, en termes relatifs, la Suède ne semble pas se porter aussi bien que prévu, compte tenu de son engagement d’après-guerre en faveur de l’équité. Cependant, si les pays sont classés en fonction de l’importance de la différence absolue de mortalité entre les classes, comme on l’a déjà signalé, la Suède a presque la plus petite différence problèmes de peau chez l’enfant. Du point de vue de la santé publique, ce sont ces différences absolues qui sont les plus importantes. A la fin, les auteurs se sont mis à réfléchir à la manière dont les classes sociales supérieures semblent toujours pouvoir obtenir un avantage de mortalité, quelle que soit la cause du décès. Cette question est en partie issue de leur conclusion que, globalement, les pays présentent des différences de classe sociale similaires. Cependant, cette conclusion est en contradiction avec leurs propres données qui montrent clairement des variations appréciables d’un pays à l’autre. Au sein de l’Europe dans son ensemble, il existe des preuves d’une variation encore plus grande. Les anciens pays communistes d’Europe centrale et orientale, 1-11 y compris la Russie, 1-12 montrent des différences socioéconomiques plus importantes en matière de mortalité que les pays d’Europe occidentale. Ceci, combiné au changement de la taille des différences de classes sociales au fil du temps, montre que les différences de mortalité entre classes sociales sont loin d’être fixes. Il reste encore beaucoup à faire pour comprendre la contribution de la structure sociale, de la culture et des politiques gouvernementales aux variations internationales présentées par Kunst et al. Étudier les tendances de la santé et les politiques de santé publique dans différents pays est une stratégie sous-utilisée qui peut faire beaucoup pour éclairer la situation nationale.1-13