Il ya un an, BMJ Publications a publié un tome de 350 pages que beaucoup de gens considéreront comme le dernier mot sur le consentement éclairé au traitement1. Ce qui manque dans ce recueil par ailleurs exhaustif est un guide pratique pour les cliniciens

Martyn Day, l’un des avocats impliqués dans la tentative infructueuse intentée l’an dernier contre deux compagnies de tabac britanniques, a déclaré: le comité spécial de la santé de la Chambre des communes la semaine dernière que nous n’aurons jamais une idée claire de ce que l’industrie du tabac a fait au fil des ans. ” M. Day, de Leigh, Day and Company, témoignait à l’enquête du comité sur la culpabilité de l’industrie pour les maladies liées au tabac et les décès. Les juges dans ce pays, a-t-il dit, sont: # x0201c; désireux de protéger les intérêts de l’industrie, ” La tentative de procès des 53 anciens fumeurs atteints du cancer du poumon s’est effondrée lorsque le juge, le juge Wright, a statué que l’affaire ne devait pas être jugée (BMJ 1999; 318: 623). Les sociétés productrices de tabac, Imperial et Gallaher, ont obtenu des engagements juridiques qui empêchent les avocats de poursuivre leurs poursuites et de divulguer toute preuve incriminante découverte au cours de leurs enquêtes. M. Day compare l’expérience des litiges britanniques avec la situation aux États-Unis où les compagnies de tabac acceptent payer $ 368.5bn (£ 230bn) après un règlement historique avec les procureurs généraux de 40 états. “ Aux États-Unis, ” il a dit, &#x0201c, les tribunaux pourraient obtenir une image claire de tout le matériel d’archives des ‘ 50s. ” Son cabinet n’a toutefois été en mesure de passer en revue qu’un nombre limité de documents internes de l’industrie britannique et leurs conclusions ne peuvent maintenant être publiées dans le domaine public. M. Day a déclaré au comité que les compagnies de tabac savaient, dans les années 1950, que leur produit pourrait causer le cancer, mais ils ont décidé de garder le silence à ce sujet. ” Ils ont donc échoué dans leur devoir légal de protéger leurs clients. Peter Wilson, président exécutif de Gallaher, a récemment admis: “ J’accepte que fumer en tant que produit cause probablement des maladies ” (22 janvier, News Extra à www.bmj.com/cgi/content/full/320/7229/208/d).Par les années 1960, M. Day a dit, les entreprises savaient aussi que les cigarettes étaient addictives.“ Aux États-Unis, pratiquement tous les litiges [ ] les cas sont basés sur la dépendance à la nicotine brûlures d’estomac et rgo. L’industrie ici a obscurci cette question, en disant que les cigarettes ne créent une dépendance que dans la façon dont le chocolat est. ” Bien qu’il n’ait vu aucun document d’industrie se référant directement aux enfants comme clients potentiels, il a vu la référence “ les jeunes ou les jeunes utilisateurs ” dans les stratégies publicitaires. Le Dr Peter Brand, député libéral-démocrate de l’île de Wight et membre du comité, a demandé à M. Day si les autorités sanitaires pouvaient toujours intenter une action en justice contre les jeunes fumeurs. “ Il a répondu: “ Nous avons obtenu des conseils que NHS trusts ou les autorités sanitaires pourraient faire une réclamation contre les compagnies de tabac, mais les avocats du département de la santé ont suggéré qu’il pourrait y avoir une barre contre cela. ”