La demande insatiable de chocolat du monde a amené la Colombie à augmenter la production – mais les métaux lourds restent une source de préoccupation majeure pour les importateurs

L’accumulation de métaux lourds tels que le cadmium dans les aliments est un problème majeur dans les communautés scientifiques et les organisations internationales de produits alimentaires, en raison des risques toxicologiques élevés pour les consommateurs et parce qu’il n’existe aucune trace détaillée du contenu réel de ces contaminants.

C’est pourquoi les chercheurs de l’Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia ont ressenti le besoin de mener une étude, afin de pouvoir déterminer la concentration de cadmium dans des produits tels que le chocolat de table, produit et consommé aux niveaux régional et national. en Colombie. (Connexes: Le cacao original est un ancien trésor de chocolat de la forêt équatorienne (mis à jour).)

Dans l’étude, la teneur en cadmium dans le chocolat de table en poudre et en granulés a été identifiée dans la municipalité de Chiquinquira, Boyacá-Colombie, par la méthode de la redisposition anodique par impulsion voltampérométrique. La quantification du cadmium dans des échantillons de chocolat granulé et en poudre a montré des valeurs de concentration comprises entre 214 et 260 parties par milliard (ppb), avec les concentrations les plus élevées de chocolat en poudre.

Le chocolat de table est produit en utilisant des fèves de cacao, qui est troisième sur le marché mondial des matières premières après le sucre et le café. Le cacao est endémique en Asie, en Amérique du Sud et en Afrique occidentale et centrale. La Colombie est le huitième producteur de cacao en Amérique du Sud, avec plus de 54 000 tonnes produites chaque année depuis 2014. Alors que la Colombie ne représente actuellement qu’un pour cent de la production mondiale de cacao, les experts prévoient qu’elle pourrait contribuer davantage dans les années à venir.

La production de cacao est principalement destinée à la consommation intérieure, avec les deux plus grandes entreprises de transformation du pays – Grupo Nutresa (anciennement dénommée National Chocolate Company) et CasaLuker basée à Manizales – obtenant entre 80 et 90% de la production.

La consommation intérieure de cacao est de 0,8 kilogramme (kg) par habitant, le président exécutif de la Federacion Nacional de Cacaoteros (Fedecacao), Eduard Baquero Lopez, affirmant que la consommation domestique peut être portée à 1 kg par habitant.

La Colombie a commencé à exporter la production excédentaire en 2011; en 2013, les exportations de cacao ont atteint 7 600 tonnes. La même année, 250 tonnes de cacao ont été exportées directement via Fedecacao, principalement vers l’Europe; en 2014, l’organisation a enregistré près de 300 tonnes d’exportation. « Nous sommes convaincus que nous pourrons atteindre 1 000 tonnes en 2014 », a déclaré M. Baquero.

«La plupart de nos efforts de commercialisation sont dirigés vers la Hollande, la Belgique et le Royaume-Uni. En ce qui concerne leur consommation et la taille de leurs industries de transformation, la Suisse, l’Allemagne, la Russie, les États-Unis et le Canada  » il ajouta.

Selon le New York Mercantile Exchange, le cacao a atteint 3 071 dollars la tonne en mai 2014. Les prévisions tablent sur une hausse des prix en raison d’une demande supérieure à l’offre, l’Organisation internationale du cacao prévoyant que les demandes atteindront un million de tonnes d’ici 2020. Les marchés asiatiques, en particulier la Chine, montent en flèche.

Le gouvernement colombien vise à fournir 700 hectares supplémentaires de terres pour la culture du cacao, tout en offrant aux producteurs des incitations et des instruments de financement pour travailler sur les parcelles gérées par le gouvernement.

Comment le cadmium est devenu bioaccumulable dans les produits alimentaires tels que le chocolat de table

Les processus naturels tels que l’activité volcanique ou l’érosion des roches, ainsi que les dépôts excessifs de déchets dans différents écosystèmes, ont accru la présence de composés et d’éléments xénobiotiques avec des matériaux bioaccumulables et toxiques, parmi lesquels des métaux lourds comme le cadmium. différents aliments, dont les fruits, les légumes, les viandes et leurs sous-produits sont les plus vulnérables.

Le cadmium est un danger pour la santé car il a un impact négatif sur le tractus pulmonaire, provoque des lésions tubulaires des reins et des os, et augmente le risque de cancer.

L’étude a révélé que même si les valeurs de cadmium obtenues à partir de cacao local étaient inférieures à la limite hebdomadaire tolérable fixée par l’Organisation Mondiale de la Santé, elles restent élevées par rapport aux autres études d’autres pays, en raison de la contamination et transport de fruits pendant la fabrication du produit. En tant que tel, un plus grand soin devrait être exercé lors de l’importation de divers produits alimentaires de différents pays.

Pour plus d’informations sur le chocolat et le cacao, visitez Cacao.news.