L’allaitement maternel est un facteur majeur de transmission du VIH

Editor — Nous ne sommes pas d’accord avec Latham et Preble pour affirmer que la transmission du VIH par l’allaitement au sein est rare et exagérée1. 100 000 enfants par an sont infectés par la transmission de la mère à l’enfant, principalement en Afrique subsaharienne, et l’allaitement représente plus d’un tiers de ce nombre.2 Au moins 200 000 infections dans le monde ne peuvent pas être écartées. Comme dans la plupart des pays d’Afrique subsaharienne, l’alimentation artificielle sera rarement appropriée pour la plupart des nourrissons, qu’ils soient ou non exposés au VIH.2 Toutefois, comme Zwi et S ö derlund3, nous concluons que les données disponibles ne soutiennent pas une politique visant à exclure tous les compléments alimentaires utilisés pour l’allaitement maternel et à promouvoir l’allaitement maternel exclusif. Conclusions de Latham et Preble selon lesquelles toutes les preuves suggèrent que l’allaitement mixte et l’allaitement artificiel constituent l’option d’alimentation la plus dangereuse &#x0201 ré; et que l’allaitement maternel exclusif réduit la transmission du VIH ” sont prématurés. Ils fondent ces conclusions sur une étude observationnelle dont les résultats peuvent être interprétés.2 – 4 Bien qu’il présente des avantages pour la santé des bébés et des mères et rende l’intestin du nourrisson moins perméable au VIH 1,2, l’allaitement maternel exclusif est rare. de nombreux pays (figure) .5 Le taux d’allaitement maternel exclusif dans les pays d’Afrique subsaharienne est souvent inférieur à 10 000; et dépasse 50 % seulement dans quelques pays2. D’autres recherches sont essentielles. L’allaitement maternel contribue considérablement au taux de transmission du VIH de la mère à l’enfant, mais jusqu’à ce qu’il y ait des alternatives réalisables, il restera la principale méthode d’alimentation des femmes infectées et non infectées dans les zones plus pauvres.2 Nous ne savons pas si réduire le risque de transmission du VIH, mais même lorsque l’allaitement maternel est universel, de courtes séries de traitements antirétroviraux chez la mère et le nouveau-né réduisent la transmission de la mère à l’enfant. Un tel traitement pourrait avoir un impact majeur sur le nombre d’enfants infectés dans le monde.