Les rêves peuvent apaiser les souvenirs douloureux

« Les rêves sont une forme de thérapie pour nous aider à faire face à des souvenirs douloureux », selon le Daily Mirror. Le journal a déclaré que les scientifiques ont découvert que pendant le sommeil profond, la « chimie du stress » du corps s’éteint pour prendre le dessus sur les problèmes de la journée.

La recherche a examiné un type de sommeil appelé sommeil rapide du mouvement oculaire (REM), la phase de sommeil profond lorsque les rêves se produisent. Dans la petite étude, les chercheurs ont exposé les gens à des images conçues pour déclencher une réaction émotionnelle et ont examiné comment l’heure de la journée où ils ont été vus a affecté leurs émotions et leur activité cérébrale. Les chercheurs ont constaté que les participants qui dormaient entre deux séances montraient une activité réduite dans les zones cérébrales liées à l’émotion, et ont rapporté trouver les images moins intenses.

Cette petite étude met en lumière certaines théories intéressantes sur les raisons pour lesquelles le sommeil peut favoriser le bien-être émotionnel. En général, il semble soutenir la croyance commune qu’une bonne nuit de sommeil peut mettre nos inquiétudes et nos émotions en perspective. Cependant, il n’a impliqué que 34 participants et a examiné les résultats à court terme dans un cadre artificiel. Il serait donc imprudent de tirer des conclusions fermes de ses conclusions, ou de supposer que le sommeil est une thérapie pour des expériences traumatiques.

L’étude a été généralement sur-interprétée par la presse. En particulier, les affirmations selon lesquelles les rêves peuvent aider à soulager les mauvais souvenirs ne sont pas étayées par ses conclusions.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis. L’étude a été publiée dans le journal à comité de lecture, Current Biology.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude randomisée de 34 adultes en bonne santé. Il a examiné les liens entre le stade de sommeil de rêve, appelé sommeil paradoxal, et les expériences émotionnelles récentes. Il a mesuré les effets du sommeil paradoxal sur les émotions des gens en utilisant une variété de méthodes, telles que:

rapports subjectifs des participants

IRM de leurs cerveaux

enregistrements de l’activité cérébrale électrique pendant le sommeil paradoxal

Les chercheurs disent qu’il existe des preuves qu’il peut y avoir une «interaction potentiellement causale» entre le sommeil et la partie du cerveau concernée par le traitement des émotions et des sentiments.

Les chercheurs soulignent que presque tous les troubles de l’humeur impliquent des anomalies du sommeil, généralement liées au sommeil paradoxal. Ils ajoutent que les théories récentes suggèrent que le sommeil REM pourrait réduire la réaction du cerveau aux expériences émotionnelles de veille, réduisant ainsi leur intensité émotionnelle. Ils suggèrent que cela est fait éventuellement en supprimant certains messagers chimiques couramment impliqués dans le stress et l’excitation.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 34 jeunes adultes en bonne santé âgés de 18 à 30 ans. Ils ont été répartis au hasard en deux groupes qui ont été soumis à des tests de réponse émotionnelle, mais à différents moments de la journée. Dans ces tests, tous les participants ont vu 150 images «émotionnelles», qui ont été prises à partir d’un système d’image standardisé conçu pour tester la réaction émotionnelle (l’étude ne fournit aucun détail quant à ce que ces images pourraient représenter).

Les participants ont visionné les images deux fois, à 12 heures d’intervalle. Après chaque visionnement, on leur a demandé d’évaluer l’intensité émotionnelle subjective des images sur une échelle de 1 à 5, les nombres les plus élevés correspondant à une intensité croissante. En même temps qu’ils prenaient ces tests, un scanner IRM mesurait l’activité cérébrale.

Les participants d’un groupe ont regardé les images le matin et de nouveau le soir, restant éveillé entre les deux visionnements. L’autre groupe a visionné les images le soir et de nouveau le matin après une bonne nuit de sommeil. Les chercheurs ont également enregistré l’activité cérébrale électrique du deuxième groupe pendant leur sommeil, en utilisant des électroencéphalogrammes (EEG).

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont observé un certain nombre de différences entre les deux groupes, qui diffèrent dans l’activité cérébrale, les évaluations subjectives des images et les enregistrements EEG.

À partir des IRM, ils ont trouvé des changements dans l’activité de la partie du cerveau appelée l’amygdale, une petite partie du cerveau en forme d’amande que l’on pense impliquée dans le traitement des émotions. Ils ont trouvé que:

Dans le groupe qui avait dormi pendant la nuit entre les visionnements des images, l’activité dans l’amygdale était significativement réduite entre la première et la deuxième vision.

Dans le groupe qui a vu les images sans dormir pendant la nuit, l’activité dans l’amygdale a augmenté de manière significative entre la première et la seconde vision.

Ces différences étaient également associées à des changements d’activité dans une partie du cerveau appelée «cortex préfrontal ventromédian» (vmPFC), une partie du cerveau associée à des fonctions cognitives telles que la prise de décisions.

Entre les deux visualisations, le groupe sommeil a montré une augmentation de l’activité vmPFC, tandis que le groupe éveillé a montré une réduction de l’activité vmPFC.

D’après les évaluations subjectives des images, les participants qui avaient dormi entre les visionnages ont donné des cotes moins intenses aux images et plus de «cotes neutres» lors de leur deuxième visionnage, tandis que ceux qui avaient les deux visionnages durant la journée intensité.

Enfin, ils ont trouvé que dans le groupe de sommeil, les enregistrements de l’activité cérébrale électrique ont montré que certains schémas d’activité électrique diminuaient pendant le sommeil paradoxal. Ils disent que c’est un marqueur de l’activité «adrénergique» réduite (activité cérébrale associée à des substances telles que l’adrénaline).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Ils disent que l’expérience montre que le sommeil paradoxal agit sur le système nerveux central pour diminuer l’intensité émotionnelle des expériences précédentes. Il est possible, disent-ils, que la perturbation du sommeil paradoxal dans certains troubles psychologiques, tels que le trouble de stress post-traumatique, puisse rendre difficile le rétablissement des personnes. Cela peut aussi expliquer pourquoi les traitements qui suppriment l’activité cérébrale la nuit peuvent réussir dans ce type de trouble.

Conclusion

Cette petite étude propose des théories intéressantes sur les raisons pour lesquelles le sommeil peut favoriser le bien-être émotionnel. Il semble soutenir l’idée commune et de bon sens qu’une bonne nuit de sommeil peut aider les gens à comprendre leurs inquiétudes et leurs réactions émotionnelles. Un modèle de sommeil sain et régulier peut également aider les personnes souffrant d’anxiété et d’autres troubles.

Cependant, il convient de noter que l’étude n’a impliqué que 34 participants, qu’elle a seulement examiné les effets possibles du sommeil sur des stimuli émotionnels spécifiques et qu’elle a été menée sur une période de 12 heures. Il serait donc imprudent de tirer des conclusions définitives de ses conclusions. Bien que ses découvertes intéressent les scientifiques dans le domaine des troubles du sommeil, il n’est pas possible de tirer des conclusions sur le sommeil en tant que thérapie.

En outre, l’étude n’a pas été aveuglée, ce qui signifie que les chercheurs et les participants savaient dans quel groupe se trouvaient les participants. Il est donc possible que les réactions des personnes du groupe sommeil aient été influencées par le sommeil. .

Rien dans l’étude ne montre non plus que le rêve a un effet bénéfique. Il est possible que la réalisation du sommeil profond, plutôt que d’avoir des rêves, soit responsable des changements possibles dans l’activité cérébrale et aussi des réactions que les chercheurs ont enregistrées.