Mars 1917: Le « Lost Oration » #ThrowbackThursday

Ces lunettes et livres appartenaient à Charles Mayo, M.D., et peuvent être consultés dans les archives de la Mayo Clinic.

Des changements intenses ont secoué le monde en mars 1917. La Première Guerre mondiale était en cours depuis plus de deux ans et demi. En Russie, la dynastie des Romanov, âgée de 300 ans, s’est effondrée au début de ce qui est devenu une révolution en cours et une guerre civile. Les États-Unis étaient techniquement neutres, mais les attaques allemandes contre la navigation américaine conduiraient le président Woodrow Wilson et le Congrès à déclarer la guerre contre l’Allemagne et ses alliés le mois prochain.

Mayo Clinic était sur un précipice de son propre chef.

Pendant plusieurs années, les frères Mayo ont vu le besoin de créer des programmes formels d’éducation avancée pour les médecins. À l’époque, ce domaine était essentiellement non réglementé. Les praticiens – après seulement quelques semaines d ‘«étude» – pouvaient encadrer un certificat et prétendre être un «spécialiste».

Le Minnesota State Capitol Building comme il a regardé dans les années 1910.

En réponse, William J. Mayo, M.D., et Charles Mayo, M.D., ont pris une série de mesures qui ont créé une entité distincte appelée la Fondation Mayo pour l’éducation médicale et la recherche. À partir de juin 1915, en affiliation avec la Graduate School de l’Université du Minnesota, la fondation offrit une formation académique solide dans un éventail de spécialités dystrophie. En signe de leur engagement, les frères ont donné 1,5 million de dollars (équivalant à plus de 36 millions de dollars aujourd’hui) pour financer le programme.

Au désarroi des frères, l’affiliation déclencha une tempête de protestation. Les critiques comprenaient les sociétés médicales du comté et les médecins individuels à travers l’état. Peut-être que l’idée était trop nouvelle et innovante. Peut-être que les critiques ne pouvaient pas sonder l’esprit d’altruisme des Mayos. La rhétorique s’est enflammée: des «barbares aux portes» et «un cadeau fantôme et un mariage d’essai» figuraient parmi les accusations imprimables. La biographe Helen Clapesattle a décrit «la méchanceté personnelle et la méchanceté, la fausse représentation et l’abus honteux».

Bien que le programme ait prospéré depuis le début, les attaques se sont poursuivies et, au début de 1917, un projet de loi a été présenté à la législature de l’État du Minnesota. Il a cherché à dissoudre l’affiliation entre Mayo et l’université.

Selon Clapesattle: « Quand une audience publique du comité sur le projet de loi en attente a été annoncée, certains des responsables de l’université ont considéré la situation assez sérieuse qu’ils ont demandé à Dr. W. J. Mayo de se présenter pour la Fondation. C’était une demande incroyable de demander à un homme de se défendre pour être magnifiquement généreux! Mais après une minute de réflexion, le Dr Will répondit: «Je suis un bon soldat. Si vous . . . pense que c’est nécessaire, je le ferai. « 

La chambre pleine de monde et pleine d’effroi se tut quand le docteur Will commença à parler. Clapesattle a dit: « Il a parlé. . . simplement, sincèrement, familièrement. « 

« Pour que vous puissiez comprendre ce que mon frère et moi désirons faire, permettez-moi de revenir à nos jours d’enfance.

«Mon père, le Dr WW Mayo, était reconnu comme le principal médecin et chirurgien du Minnesota du Sud-Est.Quand nous étions petits garçons, nous l’avons aidé autant que nous le pouvions, grandissant progressivement dans la profession comme un garçon apprend en travaillant avec son père.

«Non, mon père avait certains idéaux: il croyait que tout homme qui avait une force physique, une capacité intellectuelle ou une chance inhabituelle, avait de telles dotations en fiducie avec eux pour les autres en proportion de ses dons.

« J’ai toujours pensé à une bonne partie de l’adresse de Lincoln à Gettysburg, il y a une ligne, ce qui explique pourquoi nous voulons faire ceci: » Ces morts ne seront pas morts en vain. « Nous savons à quel point c’est difficile. ceux qui ont eu le malheur de mourir dans leurs familles, de morts qui auraient pu être évitées, que feriez-vous de mieux que de prendre de jeunes (collègues) et de les aider à devenir compétents dans la profession pour éviter des morts inutiles?

Helen Clapesattle a écrit qu’un quart de siècle plus tard, les gens qui avaient entendu le discours «faisaient toujours référence à cela comme le discours le plus grand et le plus éloquent qu’ils aient jamais écouté».

Et pourtant, il a presque disparu du dossier historique. Dr. Will a parlé sans notes ni manuscrit. À cette époque des films muets, il n’était pas possible de capturer un discours en direct sur un film. Heureusement, quelques journalistes dans la foule ont pris des notes – raccourci alors être une compétence commerciale commune – et ont noté quelques mots du Dr Will. Son discours transformateur est connu dans les annales de la Mayo Clinic sous le nom de « Lost Oration ».

Le projet de loi a échoué, mais les idéaux exprimés dans les remarques impromptues du Dr Will guident toujours la mission de la Mayo Clinic, dans laquelle l’éducation médicale et la recherche avancent l’objectif ultime de servir les patients.

L’affiliation avec l’Université du Minnesota a continué dans les décennies qui ont suivi. L’ouverture du Mayo Memorial Building sur le campus de l’université en 1954 a symbolisé cette relation. À partir de 1983, la Mayo Clinic est devenue une institution indépendante et diplômante, et la collaboration avec l’Université du Minnesota se poursuit dans d’autres domaines.

Mayo Clinic a subi plusieurs changements dans la structure et la gouvernance au fil des ans, mais les priorités en matière de soins aux patients, de recherche et d’éducation demeurent au cœur de notre mission, symbolisée par les trois boucliers du logo Mayo Clinic.

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