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Les Centenaires sont encore exceptionnels, mais deviennent rapidement moins donc. Pour How to Live to 101, l’équipe Horizon de la BBC a retrouvé quelques-uns des plus exceptionnels de tous, avec des résultats intrigants plutôt que concluants: assez intéressants pour faire une bonne télévision, mais peut-être pas assez bon pour Ben Goldacre ou un journal respecté par des pairs respectable comme celui-ci. Et comme le fait souvent la bonne télévision, How to Live to 101 nous a emmenés en voyage: d’Okinawa à la Sardaigne, en Californie, puis de tous les lieux à Glasgow.Avec une population d’environ un million, Okinawa a 900 centenaires, ou quatre fois les chiffres attendus au taux du Royaume-Uni. Dans un village reculé parmi les montagnes humides et vertes, pas tout à fait Shangri-La, mais clairement le paradis pour un gérontologue, le Dr Bradley Wilcox explique que, ici, les personnes de 90 ans ressemblent à 60 ans; et un villageois de 100 ans nous dit que lorsque, même à son âge, l’ange de la mort vient en appelant, “ Vous dites, je dois en discuter avec ma famille, ” Puis il rit pour montrer qu’il le veut dire. Il y a beaucoup à voir avec cela, avec une grande partie de la vie locale centrée sur le magasin de fruits et légumes. Une vieille dame prépare un repas végétarien formidable en prévision d’une visite de ses enfants octogénaires. Tout le monde mange du soja comme l’Occident mange de la malbouffe. Mais la modération intervient aussi. Utile, le Dr Wilcox traduit un dicton commun d’Okinawa: “ Ne mangez que jusqu’à 80% plein ”. Tout cela semble fonctionner, et travailler comme si l’horloge du vieillissement a vraiment été ralentie: d’où les 90 ans qui vont sur 60 ans, et les taux incroyablement bas de cardiopathie ischémique, et du cancer du sein, de la prostate et du côlon. Mais il y a peut-être là aussi des données scientifiques appropriées, avec des preuves que les niveaux de DHEA et de testostérone diminuent plus lentement avec les années qui passent dans cette population qu’ailleurs. Cause, effet ou quoi? Suivant s’il vous plaît.À la Sardaigne, où dans une autre communauté éloignée, pittoresque et agréable la famille Vacca sérieusement étendue célèbre quelque chose avec le cochon rôti et le vin rouge. Mais ici aussi, il y a une cohorte de centenaires sains: une qui est remarquable aussi pour son équilibre entre les sexes. Autant d’hommes que de femmes? Vraiment? Oui. Les vieux Spry plaisantent et sourient, et tous semblent être liés les uns aux autres. Encore une fois, nous trouvons un gérontologue enthousiaste.Les familles de longue durée ici, explique-t-il, ont une anomalie génétique mineure mais apparemment utile (quelque chose à voir avec G6PD), qui est peut-être aidé par le régime méditerranéen et un peu de consanguinité douce. Ils ont tous l’air très bien, Un autre endroit, un autre élixir de vie. En Californie, nous rencontrons un chirurgien cardiothoracique âgé de 92 ans effectuant encore trois ou quatre interventions majeures par semaine; mais comme il n’est âgé que de 92 ans, nous passons rapidement à un établissement résidentiel où une dame de 103 ans prend son habituel voyage à vélo quotidien de six milles (en toute sécurité, vous comprenez, sur son vélo d’exercice). Elle est adventiste du septième jour. Les détails théologiques de son credo, évoqués au milieu du 19ème siècle en Amérique, n’ont pas besoin de nous retenir ici, mais il est tout à fait sain sur les modes de vie et la santé. Fumer et boire sont absents, et la viande a peu de caractéristiques. Et tandis que tous les pratiquants sérieux, semble-t-il, jouissent d’un avantage modeste de longévité, les adventistes s’en tirent particulièrement bien. Aucun marqueur endocrinologique ou génétique ici; à la place, un sermon sur le rôle possible de la foi religieuse dans le traitement du stress. Les effets cumulatifs du stress tout au long de la vie peuvent-ils être contrés par des croyances fortes et rassurantes, peut-être le plus absurde sera-t-il le mieux? Intéressant, mais pour de nombreuses raisons un procès contrôlé randomisé convaincant est clairement encore loin. Arrêt prochain Glasgow, pour les mauvaises nouvelles. Certains des chiffres d’espérance de vie les plus bas en Europe se trouvent ici toxique. Nous rencontrons un chauffeur de taxi de 52 ans, un homme décent et attentionné qui a survécu à un grand infarctus du myocarde à 47 ans, l’âge auquel son père est mort d’un. Grâce à lui et à sa femme, qui a une hanche arthritique bien qu’elle n’ait pas encore 50 ans, nous apprenons que des désavantages existent, hélas, dans les familles. Un médecin de Glasgow explique comment une séquence d’industrialisation rapide, un surpeuplement brutal dans des logements abyssaux et des épidémies en série chez les enfants ont pu fournir un pool génétique de survivants favorisant des niveaux élevés de réponse inflammatoire avec des conséquences aujourd’hui sous la forme de maladies cardiovasculaires, d’arthrite et D’autre part, il y avait pire: à partir d’Okinawa, où nous avons commencé notre voyage. Ses gènes ne voyagent pas bien. Okinawans à l’étranger don ’ t faire mal sur les régimes d’exercice à haute teneur en gras, haute teneur en calories, faible de cultures prétendument plus civilisées; ils font vraiment très mal, en passant de maigre et vieillissant seulement lentement à — bien, vous connaissez le reste — en seulement quelques générations. Assez. Il ya si peu de Darwin sur la survie des plus gros.