Intimidation et harcèlement dans les écoles de médecine

l’éducation médicale a été rapide et profonde. Face à l’explosion des connaissances, aux progrès technologiques, aux attentes changeantes des patients, à la reconnaissance des inégalités de santé dans le monde et à une meilleure compréhension de la théorie éducative, les éducateurs médicaux se sont efforcés d’offrir aux étudiants des connaissances, des compétences et des attitudes de base. Reconnaître leur progression immédiate vers une pratique indépendante et leur besoin de développer des compétences en tant qu’apprenants permanents. Ce qui reste au cœur de l’éducation médicale, c’est l’exposition aux patients aux problèmes multiples et l’expérience des soins de santé au moment de l’accouchement. Malheureusement, la pratique clinique expose également les étudiants en médecine à certains des problèmes les mieux reconnus mais les moins faciles à résoudre dans l’éducation médicale: l’intimidation et le harcèlement. Une étude de Frank et ses collègues dans le BMJ de cette semaine rapporte les expériences des étudiants en médecine américains de cette question importante mais inconfortable qui doit être abordée.1 Le vol et le harcèlement se produisent dans toutes les organisations, bien que les taux semblent être plus élevés dans les établissements de santé. Un tel comportement peut être plus fréquent dans les facultés de médecine que dans les autres départements de l’enseignement supérieur.4 De nombreuses définitions de l’intimidation et du harcèlement existent 5,6 et peuvent être classées en menaces pour le statut professionnel, menaces à la réputation personnelle, isolement, surmenage et effets sur la confiance en soi. Dans tous les cas, le comportement d’intimidation est persistant, malveillant et minant. Il a des effets importants sur le bien-être psychologique de la personne harcelée et harcelée en termes de performance future, de choix de carrière et de rétention au sein de la profession. Frank et ses collègues décrivent dans quelle mesure les étudiants en médecine aux Etats-Unis une vaste étude portant sur plus de 2 300 étudiants de 16 facultés de médecine à trois moments différents de leurs études1. À la fin du cours, 85% des étudiants ont déclaré avoir été harcelés ou rabaissés et 40% avaient vécu les deux. Ces résultats n’ont pas été influencés par l’origine ethnique ou le sexe. Les auteurs comprenaient d’autres étudiants et patients, mais les résidents et les médecins traitants ou les professeurs cliniques étaient le plus souvent à blâmer. En tout, 13% des répondants ont signalé que ces incidents étaient graves. Les auteurs ont posé des questions sur des groupes spécifiques de personnel médical et de patients, mais pas sur d’autres professionnels de la santé. Dans une enquête transversale récente de la British Medical Association auprès de 297 étudiants en médecine britanniques, 7 cas d’intimidation ont été signalés, mais des étudiants britanniques ont tenu des infirmières (un groupe non mentionné dans l’étude américaine) comme les seconds auteurs les plus probables. Fait intéressant, les taux d’intimidation et de harcèlement étaient beaucoup moins élevés chez les étudiants britanniques que chez les étudiants américains, 83% n’ayant signalé aucun incident durant toute leur carrière en médecine. Ces données et les résultats de nombreuses autres études doivent être interprétés avec prudence. De nombreuses études sont petites, transversales et menées par des membres du corps professoral de l’établissement des étudiants; d’autres demandent des cas spécifiques d’abus tels que le harcèlement sexuel ou le racisme.En général, l’intimidation et le harcèlement sont plus fréquemment signalés par les étudiantes. Cependant, le taux élevé d’incidents d’intimidation signalés dans l’étude de Frank et de ses collègues est frappant.1 Les étudiants américains ont tendance à être plus âgés que leurs homologues britanniques et peuvent être plus conscients d’un comportement professionnel inacceptable ou d’un seuil de tolérance plus bas. D’autres différences culturelles, éducatives et contextuelles peuvent sous-tendre les résultats des États-Unis. Étant donné que l’incidence de l’intimidation et du harcèlement au sein du service de santé du Royaume-Uni est élevée 2, il est peu probable que les étudiants en médecine du Royaume-Uni ne soient pas exposés à ces comportements. Les élèves britanniques développent très probablement des stratégies d’adaptation telles que le soutien par les pairs, l’intervention délibérée dans les séances d’enseignement ou l’ignorance des événements indésirables8. Cependant, tous les élèves n’ont pas les caractéristiques psychologiques pour réagir de cette manière. ils se qualifient et entrent sur le marché du travail. D’autres étudiants peuvent hésiter à signaler des incidents de harcèlement, les considérer comme des comportements normaux ou même penser que le harcèlement et l’humiliation sont des expériences éducatives utiles.9 Au contraire, il ressort clairement des preuves disponibles que l’intimidation et le harcèlement peuvent effets profondément négatifs. Le harcèlement et le rabaissement peuvent être associés à des taux plus élevés d’abus d’alcool, de dépression et d’intention suicidaire et à une satisfaction moindre à l’égard de la carrière de médecin choisie.1 Il n’est pas facile d’empêcher l’intimidation et le harcèlement en milieu de travail. Il faut que les gens modèrent leur comportement pour qu’ils deviennent des modèles positifs et exigent des changements considérables dans la culture institutionnelle. L’impact négatif que l’intimidation et le harcèlement ont sur le bien-être des étudiants et des médecins, le moral général du personnel médical et le recrutement et le maintien dans la profession exigent des efforts continus pour résoudre ces problèmes.