L’amiante poursuit son attaque menaçante à l’échelle mondiale

Malgré ce qui est essentiellement une interdiction mondiale de son utilisation, ainsi qu’un effort concerté pour s’en débarrasser, l’amiante – jadis présenté comme un retardateur de feu sûr – sévit encore dans une grande partie du monde et continue de causer le cancer.

Comme le rapporte Chemical and Engineering News, Serafina Salucci se souvient avoir grandi dans la banlieue de Sydney, en Australie, et, à l’âge de 7 ans, jouant avec des matériaux de bâches blanches qui restaient de la rénovation du garage familial par son père. Elle se rappelle l’avoir utilisée comme une craie pour écrire sur l’allée, et en a même jeté des petits morceaux d’avant en arrière avec ses frères.

Salucci ne s’est pas rendu compte à l’époque que la feuille contenait des fibres d’amiante cancérigènes qui seraient plus tard responsables de son mésothéliome, un cancer incurable qui attaque la muqueuse des poumons.

Médecins ont diagnostiqué Salucci avec la maladie en 2007 – entièrement trois décennies après son exposition probable. Mais, heureusement pour elle, elle a survécu au pronostic de son médecin et maintenant elle passe une grande partie de sa journée à prendre conscience du mésothéliome et de la menace du cancer que pose l’amiante car elle fait partie des bâtiments anciens: maisons, écoles, usines, etc. Elle sait très bien que si les fibres d’amiante deviennent aéroportées, les gens ont un risque d’exposition dangereux.

Elle a rejoint des centaines d’autres personnes qui tentent de se débarrasser de l’amiante dans le monde entier et d’aider à limiter l’exposition des gens lors d’une conférence organisée par le gouvernement australien en novembre répétitif. Le pays a interdit la production et l’utilisation de l’amiante en 2003, mais selon certaines estimations, jusqu’à 33% des maisons Down Under le contiennent. En fait, des années 1950 aux années 1970, l’Australie avait un taux d’utilisation de l’amiante par habitant plus élevé que tout autre pays dans le monde.

Salucci est juste l’un des centaines d’Australiens qui reçoivent un diagnostic de mésothéliome chaque année, a rapporté Chemical and Engineering News. Et, comme beaucoup d’enfants qui grandissaient avec elle durant les années 1960 et 1970, elle n’avait jamais travaillé autour de l’ignifuge ou participé à des rénovations domiciliaires. Elle n’a été exposée à l’amiante qu’une fois, tout en jouant comme un enfant. Apparemment, c’était tout ce qu’il fallait.

L’Australie et d’autres pays qui ont beaucoup investi dans l’utilisation de l’amiante font face à de nombreux défis pour tenter de l’éradiquer des espaces publics et privés. Cependant, plus de 100 autres pays ont des problèmes encore plus importants, car ils n’ont pas encore interdit toute utilisation de l’amiante. Les États-Unis, le Canada et plusieurs pays de la région Asie-Pacifique permettent encore au moins une certaine utilisation de l’amiante, même si l’on sait qu’elle cause le mésothéliome et d’autres maladies.

Mais cela pourrait bientôt changer. Les régulateurs de ces pays font de plus en plus l’objet d’appels de la part d’activistes qui exigent que les matériaux fibreux soient interdits à tous les usages. Ceux-ci comprennent des organisations environnementales, des groupes de défense des patients et même des syndicats, rapporte C & E News.

Des groupes comme ceux-ci exhortent actuellement le gouvernement du premier ministre canadien, le juge Trudeau, qui vient de prendre ses fonctions l’an dernier, à tenir une promesse électorale et à interdire l’utilisation de l’amiante. Pendant ce temps, aux États-Unis, des changements ont récemment été apportés aux lois régissant l’utilisation de produits chimiques commerciaux qui ont incité les activistes anti-amiante à exercer de nouvelles pressions sur l’Environmental Protection Agency afin d’interdire l’utilisation de l’amiante. la position de l’administration est sur ceci).

L’amiante est devenu populaire pour être utilisé comme matériau de construction parce qu’il a une grande résistance à la traction, une grande flexibilité et une bonne résistance aux produits chimiques et à la chaleur. Cependant, ce sont ces mêmes propriétés qui le rendent mortel lorsque ses fibres se logent dans les poumons humains.

L’inhalation d’amiante a été liée au développement accru du mésothéliome, ainsi que des cancers du poumon généralisés et de l’asbestose, qui est une cicatrice majeure des poumons.

Partout dans le monde, quelque 100 000 personnes meurent chaque année de leur exposition professionnelle à l’amiante. En outre, des centaines d’autres meurent d’une exposition non professionnelle, selon les données recueillies par l’Organisation mondiale de la santé.

C & E Nouvelles a rapporté que l’Islande est devenue la première nation à interdire la production et l’utilisation de toutes les formes d’amiante en 1983. Depuis lors, plus de 50 autres pays ont également adopté une interdiction, selon le Secrétariat international de l’amiante Ban, un groupe de défense anti-amiante fondé en 1999.

En attendant, l’un des meilleurs moyens de respirer de l’air pur dans votre maison ou votre bureau est de le purifier vous-même.