L’avenir de l’éducation médicale à Londres

Il y a quelques années, j’ai rencontré un étranger distingué lors de sa première visite à Londres. Il a dit: “ Quel peuple étrange vous êtes en Angleterre! Votre pays a donné naissance à certains des plus grands leaders de la pensée moderne. Si nous avions eu la chance de les appeler compatriotes, leurs monuments auraient été remarquables dans nos villes, les lieux publics de notre capitale auraient porté leurs noms honorés. J’ai traversé Londres, ” il poursuivit, sans me rappeler une seule fois que j’étais dans le pays de Darwin et de Spencer; le nom même de Newton ne rencontra mon regard qu’au coin d’une rue au large de Holborn. ” Je fis de mon mieux pour expliquer le paradoxe apparent. J’ai tracé en détail les principes de la nomenclature anglaise des rues; J’ai insisté sur la probabilité que le Newton de High Holborn n’était pas l’auteur des Principia, mais un constructeur local; J’ai fait remarquer qu’une statue de Londres était la toute dernière forme de mémorial qu’un philosophe souhaiterait; mais mon compagnon s’en alla à demi satisfait, et me laissa, pour parler franchement, aussi peu convaincu que lui. On ne peut nier en candeur que le contraste soit quelque peu étrange entre la position dominante dans l’histoire de la science que l’Angleterre doit aux travaux d’un peu de ses fils doués et l’attitude d’indifférence relative que la masse des Anglais contemporains montre, je ne dirai pas simplement à la renommée personnelle de leurs illustres pionniers, mais en général à toute la question de l’avance de la connaissance scientifique dans leurs limites, et au développement des moyens d’éducation nationale qu’exige cette avance. Ailleurs dans l’Europe civilisée, nous prenons conscience d’une reconnaissance publique plus franche du changement que le siècle dernier a opéré dans les conditions du monde moderne; de la mesure dans laquelle la culture du savoir exact a révolutionné les exigences des affaires publiques et privées; et des obligations et des nécessités que le nouvel ordre de choses a imposées à la communauté. Ailleurs que chez nous, il n’est pas étrange que les ressources d’un Etat soient employées à étendre les limites de la connaissance abstraite; ailleurs, nous voyons l’organisation de l’éducation non moins un objet de gouvernement que l’ordre de la police ou le contrôle de la route. Même dans des pays relativement pauvres, nous trouvons que les connaissances scientifiques et les intellects formés sont considérés comme de sains investissements publics, et la voix populaire applaudit à une application libérale de l’argent public pour les sécuriser. (BMJ

1904; i: 1177) Sir Isambard Owen