Le juge dépasse le souhait de la famille que le patient soit autorisé à mourir

Le juge de la famille senior d’Angleterre a statué qu’une femme dans un état végétatif persistant (PVS) devrait recevoir un somnifère qui réveillerait temporairement les PVS, malgré le souhait de sa famille de la laisser mourir dignement.

Mark Potter, président de la division de la famille de la Haute Cour, a soutenu l’avocat officiel, agissant pour la femme de 53 ans, qui a soutenu que le médicament zolpidem devrait être soumis à un bref procès avant qu’une décision finale soit prise.

La femme, qui ne peut pas être nommée, est en PVS après avoir eu une hémorragie cérébrale en août 2003 alors qu’elle était en vacances avec sa famille ostéoporose.

L’avocat officiel a consulté un expert après avoir lu des rapports de cas où des patients dans un PVS se sont réveillés temporairement et dans certains cas ont parlé après avoir reçu du zolpidem.

La famille de la femme était contre le déménagement parce qu’ils pensaient qu’il serait dans son meilleur intérêt de mourir plutôt que de vivre avec de graves handicaps et d’être consciente de son état.

Une étude réalisée dans NeuroRehabilitation en mai (2006; 21: 23-8) a examiné les effets du médicament pendant six ans sur trois hommes qui avaient reçu un diagnostic de PVS après un accident de la circulation. Les effets ont eu tendance à durer jusqu’à quatre heures à la fois. Mais les experts avertissent que les hommes peuvent ne pas avoir été dans un PVS.

Avant de prendre sa décision, Sir Mark a examiné la preuve de Keith Andrews, qui s’occupe des patients gravement atteints de lésions cérébrales à l’Hôpital Royal pour le Neuro-handicap à Londres. Le Dr Andrews a déclaré qu’à son avis, si le patient répondait au médicament, cela montrerait qu’elle n’avait jamais été exposée à un PVS. Il s’est demandé si les trois patients de l’étude étaient effectivement en PVS.

Il a ajouté: “ je n’ai vu aucun inconvénient pour le patient d’essayer le médicament. Je l’ai essayé sur trois patients sans aucun effet. ”

Un porte-parole du Département des affaires constitutionnelles, le département gouvernemental qui supervise le solicitor officiel, a déclaré: «C’est une situation très difficile. L’avocat officiel, qui représente la femme, est venu à une vue qui était en face de la famille.

“ Il accepte qu’il existe des problèmes incroyablement sensibles qui doivent être résolus avec cette famille. Mais il estime également qu’il existe d’autres problèmes pour les autres patients dans cette situation. Il croit qu’aucune pierre ne devrait être laissée de côté pour essayer de sauver la vie. ”

Le médicament est susceptible d’être jugé dans les cas futurs où les médecins et les familles demandent une sanction judiciaire pour retirer la nutrition artificielle et l’hydratation des patients dans un PVS.

Un essai de zolpidem chez des patients cérébro-lésés, ne comprenant pas les patients dans un PVS, devrait commencer bientôt en Afrique du Sud. Ralf Clauss, un consultant en médecine nucléaire à l’hôpital Royal Surrey, Guildford, qui est impliqué dans l’essai, a déclaré que le médicament semble faire revivre les cellules du cerveau dormantes chez les patients qui y répondent.