Le régime à jeun peut aider à régénérer un pancréas diabétique

« Le pancréas peut être déclenché pour se régénérer à travers un type de régime à jeun, disent les chercheurs américains », rapporte BBC News.

La recherche chez les souris a trouvé un régime hypocalorique peut aider dans les cas de diabète de type 1 et de type 2.

Le pancréas est un organe qui utilise des cellules spécialisées connues sous le nom de cellules bêta pour produire l’hormone insuline, que le corps utilise pour décomposer les sucres dans le sang (glucose).

Dans le diabète de type 1, le pancréas cesse de produire de l’insuline. Dans le diabète de type 2, il n’y a pas assez d’insuline produite ou les cellules du corps ne répondent pas à l’insuline (résistance à l’insuline).

Les souris ont été nourries pendant quatre jours avec un régime hypocalorique, pauvre en protéines et faible en glucides mais riche en graisses, recevant la moitié de leur apport calorique quotidien normal le premier jour, suivi de trois jours de 10% de leur apport calorique normal.

Les chercheurs ont répété ceci rapidement à trois reprises, avec 10 jours de réalimentation entre les deux. Ils ont ensuite examiné le pancréas.

Ils ont trouvé chez des souris modélisées à la fois un diabète de type 1 et un diabète de type 2, la production d’insuline a été rétablie, la résistance à l’insuline a été réduite et les cellules bêta ont pu être régénérées. Une étude en laboratoire précoce impliquant des échantillons de cellules humaines a montré un potentiel similaire.

Ce sont des résultats prometteurs, mais d’autres études sont nécessaires pour valider ces résultats chez l’homme.

Si vous êtes atteint de diabète de type 1 ou de type 2, vous ne devriez pas essayer de suivre un régime à jeun sans d’abord consulter un médecin. Un changement soudain de votre apport calorique pourrait avoir des effets imprévisibles et entraîner des complications.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie du Sud et du Koch Institute du Massachusetts Institute of Technology (MIT) aux États-Unis, ainsi que par l’Institut FIRM d’IFC de Molecular Oncology en Italie.

Il a été financé par des subventions des National Institutes of Health (NIH) des États-Unis et de l’Institut national américain sur le vieillissement (NIA).

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Cell. Il est disponible en libre accès et est gratuit en ligne (PDF, 6.74Mb).

La couverture médiatique britannique de la recherche est généralement exacte. BBC News a fourni des conseils utiles de l’un des auteurs, le Dr Longo, qui a mis en garde: « N’essayez pas ce jeûne à la maison, c’est tellement plus sophistiqué que les gens ne le pensent ».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude animale a examiné si un régime imitant les cycles de jeûne est capable de promouvoir la génération de nouvelles cellules bêta pancréatiques dans un modèle murin de diabète.

Les cellules bêta se trouvent dans le pancréas. La fonction principale des cellules est de stocker et de libérer l’insuline en réponse aux changements dans la concentration de glucose dans le sang.

Chez les personnes atteintes de diabète, les cellules bêta sont détruites par le système immunitaire de la personne (type 1) ou sont incapables de produire une quantité suffisante d’insuline (type 2).

Les cellules bêta seraient très sensibles à la disponibilité des nutriments. Les chercheurs ont voulu savoir si un jeûne et une réalimentation prolongés pouvaient régénérer les cellules pancréatiques.

Des études sur les animaux comme celle-ci sont des recherches précoces utiles pour aider à mieux comprendre les mécanismes cellulaires.

Cependant, le corps humain a une biologie complexe et nous ne sommes pas identiques aux souris, d’autres études seraient donc nécessaires pour voir si les mêmes effets sont observés chez les humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La première phase de l’étude a impliqué des souris mâles âgées de 10 à 16 semaines, dont certaines avaient reçu des injections d’un produit chimique pour détruire leurs cellules bêta afin d’imiter le diabète de type 1. D’autres ont été génétiquement élevés pour avoir le diabète de type 2, et les souris normales ont agi comme témoins.

Les chercheurs ont mis les souris sur un régime de jeûne de quatre jours consistant en un régime faible en calories, faible en protéines, faible en glucides et riche en graisses (FMD).

Ils ont été nourris 50% de leur apport calorique standard le premier jour, suivi de 10% de leur apport calorique normal les jours deux à quatre.

À la fin des quatre jours, les souris ont été nourries régulièrement pendant 10 jours pour s’assurer qu’elles retrouvaient leur poids avant le prochain cycle de jeûne. Ils ont subi trois cycles d’intervention alimentaire.

Des mesures de glycémie ont été prises régulièrement. Des échantillons de cellules pancréatiques ont été prélevés pour observer l’activité du gène et rechercher s’il y avait des changements.

La deuxième phase de l’étude consistait à analyser des échantillons de cellules pancréatiques humaines prélevées chez des personnes atteintes de diabète de type 1.

Les chercheurs ont également recruté des volontaires adultes humains en bonne santé sans antécédents de diabète, qui ont subi trois cycles d’un régime de jeûne similaire de cinq jours. Les échantillons de sang de ces personnes ont été appliqués aux cellules humaines pancréatiques cultivées.

Quels ont été les résultats de base?

Dans le modèle murin du diabète de type 2, après les cycles de la fièvre aphteuse, la sécrétion d’insuline a été rétablie et la résistance à l’insuline a été réduite. Les cycles de fièvre aphteuse semblent induire la régénération des cellules bêta.

Dans le modèle murin du diabète de type 1, les cycles de fièvre aphteuse ont été capables de réduire l’inflammation et de favoriser les changements dans les niveaux de protéines cytokines, ce qui pourrait indiquer la restauration de la sécrétion d’insuline. Il y avait une augmentation de la prolifération et du nombre de cellules bêta générant de l’insuline.

Les résultats dans les échantillons de cellules humaines ont suggéré des résultats similaires à ceux observés chez la souris. Les cycles de fièvre aphteuse – c’est-à-dire les prélèvements sanguins effectués sur des cellules pancréatiques humaines en laboratoire sur des individus à jeun – peuvent favoriser la reprogrammation des lignées cellulaires et générer de l’insuline dans les cellules des îlots pancréatiques.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «ces résultats indiquent qu’une FMD favorise la reprogrammation des cellules pancréatiques pour restaurer la génération d’insuline dans les îlots de patients DT1 [diabète de type 1] et inverser les phénotypes DT1 et DT2 [diabète de type 2] chez les souris.

Conclusion

Cette étude animale a examiné si un régime imitant les cycles de jeûne serait capable de promouvoir la génération de nouvelles cellules bêta pancréatiques produisant de l’insuline dans un modèle murin de diabète.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont découvert chez des souris des modèles de diabète de type 1 et de type 2, la sécrétion d’insuline a été rétablie et la résistance à l’insuline et les cellules bêta ont pu être régénérées ou leur fonction restaurée. Une étude de laboratoire très précoce sur des échantillons de cellules humaines a suggéré un potentiel similaire.

Ces résultats sont prometteurs, mais d’autres recherches sont nécessaires pour valider ces résultats chez l’homme.

Professeur Anne Cooke, professeur d’immunologie à l’Université de Cambridge, a commenté: « C’est une bonne science et donne des promesses pour le traitement futur du diabète, mais nous avons besoin de plus d’études pour voir si cela fonctionne chez les gens comme chez la souris « 

N’essayez pas subitement de jeûner, ou tout autre changement radical de votre alimentation, sans d’abord consulter le médecin responsable de vos soins. Des changements soudains à votre alimentation pourraient causer des complications.