Le son des éoliennes «a besoin de recherches»

« Le bruit causé par les parcs éoliens peut rendre certaines personnes malades », a rapporté le Daily Telegraph. Il a déclaré que les experts ont rejeté l’idée d’un « syndrome de l’éolienne » comme une cause particulière de maux de tête, des nausées et des attaques de panique, mais ont reconnu que l’irritation causée par le bruit peut affecter certaines personnes.

L’histoire est basée sur un examen commandé par l’industrie de la recherche actuelle sur les effets possibles sur la santé du bruit des éoliennes. Il a constaté que le son (y compris le son sous-audible) n’est pas unique et ne présente aucun risque pour la santé humaine. Bien que le son puisse causer des «ennuis» chez certaines personnes, il ne constitue pas en soi un effet néfaste sur la santé.

Cette recherche est peu susceptible de résoudre la controverse sur les effets potentiels sur la santé des éoliennes. Ceci est principalement dû au fait que la recherche sur laquelle se base la revue n’est pas suffisante pour prouver ou infirmer qu’il y a des effets sur la santé. L’examen lui-même comportait également certaines lacunes méthodologiques, et le groupe d’examen ne comprenait pas d’épidémiologiste, habituellement un spécialiste de l’évaluation des risques potentiels pour la santé liés à l’environnement.

Des recherches supplémentaires sur cette question sont nécessaires. Idéalement, cela impliquerait de comparer les personnes exposées au bruit des éoliennes avec des sujets témoins bien appariés qui n’ont pas eu cette exposition. Ces études devraient également évaluer soigneusement les dommages psychologiques de l’exposition au bruit.

D’où vient l’histoire?

Le reportage est centré autour d’un examen par un panel d’experts indépendants s’intéressant au syndrome des éoliennes. Leur étude, intitulée «Bruit éolien et effets sur la santé», a été présentée lors d’une réunion de l’Institut de l’acoustique acoustique à Cardiff le mercredi 27 janvier. La présentation a été faite par l’un des experts du panel, le Dr Geoff Leventhall, un consultant sur le bruit et les vibrations au Royaume-Uni.

Le Dr Leventhall a effectué l’examen, en compagnie du Dr David Colby, professeur agrégé à l’Université Western Ontario, et d’autres experts indépendants en médecine, en santé publique, en audiologie et en acoustique. Le panel visait à « fournir un document de référence faisant autorité aux législateurs, aux régulateurs et à toute personne qui veut donner un sens à l’information contradictoire sur le son des éoliennes ». L’examen a été commandé par l’American Wind Energy Association et la Canadian Wind Energy Association.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse documentaire non systématique de la documentation disponible sur les effets perçus sur la santé des éoliennes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Le groupe d’experts a commencé sa revue de la littérature en recherchant dans la base de données scientifique PubMed des études sous la rubrique «Eoliennes et effets sur la santé» et «maladie vibroacoustique». Ils fournissent une liste de référence complète de sources évaluées par des pairs et non révisées par des pairs.

Les chercheurs ont examiné les études qui portaient sur les infrasons (une onde sonore à basse fréquence que l’on ne peut habituellement pas entendre), les sons qui peuvent être entendus et les vibrations produites par les éoliennes. Les chercheurs cherchaient des réponses aux questions suivantes:

Comment les opérations des éoliennes affectent-elles l’ouïe humaine?

Comment les éoliennes produisent-elles du son et comment est-elle mesurée et testée?

Quel type d’exposition aux éoliennes est le plus susceptible d’être perçu par les humains (sons à basse fréquence, infrasons ou vibrations)?

Quels sont les effets indésirables potentiels et les conséquences sur la santé de l’exposition sonore?

Les chercheurs disent que les infrasons sont définis comme des oscillations acoustiques avec des fréquences inférieures aux niveaux sonores audibles (environ 16 Hz). Ils disent que le son à basse fréquence est généralement considéré comme un son qui peut être entendu dans la gamme de 10 Hz à 200 Hz, mais il n’est pas étroitement défini.

Ils ont également réfléchi à la manière de définir le «désagrément», qui est une réponse subjective à de nombreux types de sons, qui varie d’une personne à l’autre. Ils reconnaissent que les sons à basse fréquence constants peuvent être une expérience frustrante pour les gens, mais qu’ils ne sont pas considérés comme un effet néfaste sur la santé ou une maladie. Ils disent que les ennuis des aéroports, de la circulation routière, etc. ne peuvent pas être facilement prédits avec un sonomètre.

Les chercheurs donnent un aperçu des preuves sur les effets de l’exposition au bruit en général. Ils donnent également des descriptions détaillées des recherches qu’ils ont trouvées sur les effets du bruit des éoliennes. Ils disent que ces séries de cas, bien qu’importantes pour éveiller des soupçons de préjudice, ne peuvent pas démontrer la causalité. Pour cela, des études cas-témoins répétées ou des études de cohorte sont nécessaires.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs décrivent l’effet de divers sons sur «l’ennui». Ils disent qu’au fur et à mesure que le son se fait plus fort, plus de gens qui l’entendent deviennent angoissés jusqu’à ce que presque tout le monde soit touché. Mais cela se produira à des degrés divers. Ils disent qu’il n’est pas clair pourquoi certaines personnes continuent d’être affectées par le bruit quand il revient à un niveau bas. Cela se produit à toutes les fréquences, bien qu’il semble y avoir plus de variabilité subjective aux basses fréquences.

L’effet «nocebo» est également discuté, ce qui est l’opposé de l’effet «placebo». C’est là qu’un résultat défavorable, comme une détérioration de la santé mentale ou physique, est basé sur la peur ou la croyance en des effets indésirables.

Les chercheurs décrivent également les études qui ont porté sur le syndrome de l’éolienne, où les symptômes incluent: troubles du sommeil, maux de tête, bourdonnements d’oreilles, pression dans les oreilles, étourdissements, nausées, flou visuel, battements cardiaques rapides, irritabilité, concentration, mémoire, attaques de panique, pulsation interne et frémissement. Ils disent que le syndrome n’a aucun mécanisme physiologique ou pathologique, mais est un exemple des effets de stress bien connus de l’exposition au bruit, tels qu’affichés par une petite proportion de la population.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Le panel est parvenu à un accord sur trois points clés:

Rien n’indique que les sons émis par les éoliennes aient des effets physiologiques négatifs directs.

Les vibrations transmises par le sol par les éoliennes sont trop faibles pour être détectées par les humains ou les affecter.

Les sons émis par les éoliennes ne sont pas uniques. Il n’y a aucune raison de croire, en fonction des niveaux et des fréquences des sons et de l’expérience du groupe en matière d’expositions sonores dans les milieux professionnels, que les sons provenant des éoliennes pourraient avoir des conséquences négatives directes sur la santé.

Ils concluent que les symptômes collectifs chez certaines personnes exposées aux éoliennes sont plus susceptibles d’être associés à une gêne aux faibles niveaux sonores provenant des éoliennes, plutôt que directement causés par eux.

Conclusion

Ceci est une revue non systématique de la littérature. Il y a plusieurs points à souligner à propos de cette recherche:

Il n’y a pas de description claire des méthodes utilisées par les chercheurs pour rechercher la recherche disponible, ni comment ils ont évalué la qualité de la recherche qu’ils ont trouvée. Par conséquent, il n’est pas possible de dire que toutes les recherches pertinentes ont été identifiées, ni de commenter la fiabilité de la recherche qui a été incluse.

Ce groupe d’étude a été commandé par un groupe industriel et comprenait divers points de vue universitaires, mais pas un épidémiologiste. Quelqu’un avec cet ensemble de compétences spécifiques devrait être inclus lorsque les risques pour la santé environnementale sont évalués.

Le lien entre la détresse psychologique et les symptômes physiques n’a pas été exploré par ce rapport leptospirose. La reconnaissance du fait que certaines personnes exposées au bruit des éoliennes sont agaçantes suggère que les niveaux maximaux autorisés et la surveillance doivent être soigneusement pris en compte dans les zones où les turbines sont planifiées.

Dans l’ensemble, cette revue ne résoudra probablement pas cette controverse car il y avait un manque de preuves de haut niveau sur lesquelles fonder des conclusions solides. Ce dont on a besoin, ce sont des études qui comparent les personnes exposées au bruit des turbines avec des sujets témoins bien appariés qui ont été exposés. Ces études devraient également évaluer soigneusement les dommages psychologiques de l’exposition au bruit.