Les compagnies d’électricité mènent une guerre secrète contre le solaire

Malgré plusieurs défauts notables, l’énergie solaire devient de plus en plus populaire aux États-Unis en tant que moyen de produire de l’énergie à un coût relativement bas. Cependant, par crainte que l’industrie solaire ne puisse bientôt ronger les entreprises traditionnelles de l’énergie, les compagnies d’électricité s’efforcent maintenant de mettre fin à certains avantages des panneaux solaires pour les consommateurs.

Dans l’Indiana, par exemple, les compagnies d’électricité exhortent les législateurs à faire avancer une loi qui, si elle était promulguée, réduirait considérablement les avantages dont bénéficient actuellement les propriétaires de panneaux solaires.

Mark Maassel, président de l’Indiana Energy Association, a récemment déclaré à un comité de la Chambre que supprimer un programme d’État particulier qui offre des avantages aux propriétaires, aux écoles et aux églises ajouterait un «niveau de certitude» à l’industrie. Plus précisément, le groupe de Maassel soutient un plan qui remanierait un processus connu sous le nom de facturation nette, selon lequel les propriétaires de panneaux solaires peuvent disperser l’énergie excessive qu’ils collectent sur le réseau en échange d’un crédit sur leur facture.

La législation, proposée par le sénateur républicain Brandt Hershman, réduirait considérablement le taux auquel les utilisateurs d’énergie solaire en Indiana sont indemnisés. L’adoption du projet de loi établirait un nouveau taux de facturation nette dans cinq ans, ce qui permettrait de réduire davantage le coût de gros de l’énergie par rapport au prix de détail.

Bien que le coût de l’énergie solaire ait diminué au cours des dernières années, le projet de loi devrait réduire la quantité d’énergie retournée au réseau trois fois. Ceux qui s’opposent à la législation affirment que le plan tuerait effectivement l’industrie solaire en rendant pratiquement impossible la concurrence financière.

Cependant, Maassel et Hershman sont en désaccord. Ils soutiennent que les progrès de la technologie rendront ces préoccupations inexistantes dans les années à venir. « La technologie va s’améliorer, ou elle sera réfutée », a déclaré Maassel. « Si la technologie est merveilleuse, elle sera capable de rivaliser par elle-même. »

Le président de l’Indiana Energy Association a ajouté: «Nous voulons les avantages de l’énergie solaire et nous le voulons au coût le plus bas possible. Ces (projets à grande échelle) ont plus de sens dans le monde d’aujourd’hui que les panneaux sur le toit. « 

Il va sans dire que ce n’est pas vrai, le capitalisme de marché libre. Il s’agit plutôt d’un exemple d’ingérence du gouvernement dans l’économie et, essentiellement, de tri à la main des gagnants et des perdants. En effet, l’ancien membre du Congrès américain, Barry Goldwater Jr., a fait valoir cet argument lorsqu’il a témoigné contre le projet de loi la semaine dernière. «La compétition est bonne … c’est la façon américaine», a-t-il expliqué. « Malheureusement, les services publics ont un monopole. Ils n’aiment pas la concurrence, ils n’aiment pas le choix. « 

Actuellement, les républicains de la Chambre prévoient de modifier certaines parties du projet de loi avant de le voter dans les prochains jours.