Les gènes du fumeur

« Les gènes derrière le désir de fumer » titre le Financial Times. Les différences génétiques peuvent être la raison pour laquelle certaines personnes qui commencent à fumer à l’adolescence sont accrochées à la vie tandis que d’autres trouvent qu’il est plus facile de cesser de fumer, selon le journal.

L’étude génétique complexe derrière cette histoire a identifié un groupe particulier de séquences génétiques plus fréquentes chez les fumeurs de longue date qui commencent à fumer avant l’âge de 16 ans que chez ceux qui commencent après l’âge de 16 ans. L’identification d’un groupe particulièrement vulnérable soulève la possibilité de cibler de manière proactive les efforts de prévention auprès des groupes les plus susceptibles d’en bénéficier. Cependant, de telles interventions sont loin d’être réalisées. Cette étude intéressera particulièrement la communauté scientifique et pourrait accélérer les recherches pour confirmer ces résultats dans différentes populations.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Robert Weiss et ses collègues de l’École de médecine de l’Université de l’Utah, de l’École de médecine de l’Université du Wisconsin, de l’Université du Minnesota et du VA Medical Center de Salt Lake City ont réalisé cette étude. Le travail a été financé par des subventions du National Institutes of Health. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: PLoS Genetics.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude était une «étude sur le gène candidat», un type d’étude cas-témoin génétique, qui portait sur les associations entre des variantes génétiques particulières chez des personnes qui étaient des fumeurs à long terme à dépendance élevée ou faible. Dans l’ensemble, les chercheurs se sont intéressés à déterminer si les variations connues des récepteurs de la nicotine sont liées à la dépendance à la nicotine et si cette relation dépend de l’âge auquel les sujets ont commencé à fumer (à l’adolescence ou non).

L’étude avait plusieurs éléments différents, dont l’une était une étude d’association de gènes pour identifier des séquences particulières de variants de gènes (un groupe de gènes si proches qu’ils sont hérités en tant que groupe) qui sont plus communément hérités dans le long terme dépendant fumeurs que chez les fumeurs à faible dépendance et à long terme. Les chercheurs ont combiné les données de trois études de cohorte à travers les États-Unis qui avaient recruté des fumeurs ou des fumeurs abstinents: une étude dans l’Utah, une étude dans le Wisconsin et l’étude sur la santé pulmonaire NHLBI. Les cohortes avaient des critères de recrutement et d’entrée différents et étaient composées de personnes d’âges et de genres différents, avec un nombre différent de cigarettes fumées quotidiennement et des taux de tabagisme différents avant l’âge de 16 ans. Cependant, ils étaient similaires dans une mesure de la dépendance à la nicotine (dépendance faible ou élevée selon les scores du test de Fagerström de la dépendance à la nicotine). Au total, 2 827 sujets étaient disponibles pour analyse.

Dans un sous-ensemble de la population totale – 144 participants qui représentaient une dépendance à la lumière extrême et extrême, ainsi que 48 non-fumeurs tirés de la population – les chercheurs ont identifié des variations dans les séquences génétiques qui étaient différentes dans les groupes de forte dépendance. et les fumeurs «à faible dépendance». Ils ont ensuite cherché à voir à quel point ces variantes étaient significatives dans l’échantillon plus large de fumeurs à long terme (2 827 fumeurs).

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert qu’un groupe de séquences génétiques – CHRNA5-A3-B4 – est lié à la sévérité de la dépendance à la nicotine (dépendance faible ou élevée) chez les personnes qui ont commencé à fumer au moins avant l’âge de 16 ans, mais pas chez celles qui ont commencé fumer après l’âge de 16 ans.

Lorsqu’ils ont examiné ce groupe particulier avec plus de précaution, les chercheurs ont découvert qu’une variation de ce groupe était associée à une forte dépendance chez ceux qui avaient commencé à fumer avant l’âge de 16 ans, alors qu’une autre variation était associée à un effet protecteur.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la façon dont les variantes génétiques sont héritées dans un groupe particulier est liée à la sensibilité ou la protection contre la dépendance à long terme à la nicotine lorsque l’âge d’exposition à la cigarette est considéré. Ils disent que le fait d’identifier un groupe «génétiquement à haut risque» comme celui-ci peut aider à cibler de manière proactive les interventions de santé publique afin que la population ait un taux plus faible de dépendance à la nicotine chez les adultes.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude génétique utilise des méthodes reconnues pour identifier des séquences génétiques particulières qui diffèrent entre les fumeurs à long terme ayant une dépendance élevée et faible à la nicotine.

Comme avec d’autres études de cas-témoins, il est possible qu’il y ait d’autres facteurs (dans ce cas, d’autres parties du génome) qui pourraient être associés à la dépendance à la nicotine. Des études plus vastes impliquant plus de la séquence génétique seront nécessaires pour évaluer cela.

L’étude suggère qu’il peut y avoir un groupe particulier de fumeurs qui commencent à fumer jeunes qui pourraient être ciblés de manière sélective avec des interventions préventives. De telles interventions sont loin d’être terminées, bien que cette étude intéressera particulièrement la communauté scientifique et pourrait précipiter de nouvelles recherches pour confirmer ces résultats dans différentes populations.