L’étude «relie l’autisme à l’obésité maternelle»

« Les femmes obèses et celles atteintes de diabète de type 2 pourraient augmenter leurs chances d’avoir un enfant atteint d’autisme ou d’un autre trouble du développement », a rapporté BBC News.

Ces nouvelles sont basées sur des recherches examinant la possibilité d’un lien entre les chances d’un enfant de développer une de ces conditions et leur mère enceinte ayant une ou plusieurs des «conditions métaboliques»: diabète, hypertension et obésité. Pour explorer les liens potentiels, les chercheurs ont recruté des enfants présentant un trouble du spectre autistique, un retard de développement et un développement typique, et ont examiné si leurs mères étaient affectées par l’une des trois conditions métaboliques pendant la grossesse. Ils ont trouvé plusieurs associations entre les mères ayant des conditions métaboliques et les chances de retard de développement de leurs enfants et l’autisme, ainsi que leur probabilité de marquer moins sur plusieurs marqueurs de développement, en particulier le langage expressif.

En raison de sa conception, l’étude peut seulement montrer que les conditions métaboliques pendant la grossesse sont associées à l’autisme et aux retards de développement, et ne peuvent pas prouver qu’il existe une relation de cause à effet. Cependant, les résultats de l’étude justifient plus de recherche sur les effets des conditions métaboliques maternelles, peut-être avec une recherche à long terme qui peut prouver que ces conditions contribuent activement à l’autisme. Bien qu’il faille un certain temps avant qu’il n’y ait une preuve définitive, rester un poids santé pendant la grossesse reste une mesure raisonnable.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et de l’Université Vanderbilt aux États-Unis. Il a été financé par les National Institutes of Health des États-Unis, l’Environmental Protection Agency des États-Unis et l’Institut MIND. L’étude a été publiée dans la revue Pediatrics.

Cette histoire a été couverte avec précision par la BBC et le Daily Telegraph.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas-témoins qui visait à étudier les associations entre les «conditions métaboliques» des mères et le risque de voir leurs enfants souffrir d’autisme ou de retards de développement durant la petite enfance. Dans l’étude, les chercheurs ont classé le diabète, l’hypertension et l’obésité (indice de masse corporelle [IMC] supérieur ou égal à 30) comme conditions métaboliques, et enregistré la prévalence de ces affections chez les mères ayant des enfants atteints de troubles du spectre autistique. retard de développement et développement typique. Ils visaient également à déterminer si ces conditions métaboliques étaient associées à des effets spécifiques sur le développement.

Les chercheurs ont déclaré que la prévalence des troubles du spectre autistique est de 1 sur 110 enfants, ce qui en fait relativement rare. Les études de cas-témoins sont un bon moyen d’enquêter sur des événements rares car ils regardent un groupe de personnes avec une condition particulière et examinent leurs circonstances par rapport à celles d’un groupe de personnes sans condition. De cette façon, ils peuvent rechercher des différences entre les deux groupes qui peuvent suggérer des liens vers la condition d’intérêt.

Puisque les études de cas-témoins commencent avec des personnes connues pour avoir la condition d’intérêt (dans ce cas, l’autisme), il est possible d’enrôler un nombre suffisant de patients affectés. Les études cas-témoins ont également des limites car elles sont rétrospectives, et leurs sujets témoins doivent être soigneusement sélectionnés afin de minimiser le risque de biais. Cependant, il n’est pas toujours possible d’éliminer complètement ou de minimiser les biais des résultats. Fondamentalement, comme ils ne suivent pas les personnes au fil du temps, ils ne peuvent pas prouver les relations de cause à effet, mais seulement trouver des associations.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 1 004 enfants âgés de deux à cinq ans: 517 atteints de troubles du spectre autistique, 172 ayant un retard de développement et 315 enfants présentant un développement typique. Les enfants présentant un développement typique ont été appariés aux enfants atteints de troubles du spectre autistique en fonction de l’âge, du sexe et de la région où ils vivaient.

Ces enfants typiquement en développement ont été identifiés à partir des registres de naissance de l’État. Les diagnostics d’autisme et de retard de développement ont été confirmés cliniquement et le développement des enfants a été évalué à l’aide de deux évaluations reconnues de l’apprentissage et du comportement: les échelles Mullen d’apprentissage précoce (MSEL) et Vineland Adaptive Behaviour Scale (VABS).

Les données sur la santé des mères pendant la grossesse ont été obtenues à partir des dossiers médicaux, des dossiers de naissance et d’un entretien structuré avec chaque mère (Environmental Exposure Questionnaire). Les chercheurs ont également recueilli des informations démographiques sur les participants.

Les chercheurs ont analysé la prévalence des conditions métaboliques chez les mères d’enfants atteints de troubles du spectre autistique, le retard de développement ou les enfants ayant un développement typique. Ils ont ensuite comparé les mères avec des conditions métaboliques avec des mères sans conditions métaboliques et un IMC de moins de 25 (un IMC sain est entre 18,5 et 25). Lorsque les chercheurs ont effectué les comparaisons, ils ont ajusté divers facteurs démographiques, notamment l’âge et le sexe de l’enfant, l’âge de la mère à l’accouchement, la race / l’origine ethnique, le niveau d’éducation et le coût de l’accouchement. .

Quels ont été les résultats de base?

La prévalence du diabète de type 2 et du diabète gestationnel était plus élevée chez les mères qui avaient des enfants atteints de troubles du spectre autistique ou de retard de développement. La prévalence était:

9,3% dans le groupe des troubles du spectre autistique

11,6% dans le groupe retard de développement

6,4% dans le groupe témoin (développement typique)

Le fait d’avoir une mère atteinte de diabète de type 2 était significativement plus fréquent chez les enfants ayant un retard de développement que chez ceux ayant un développement typique (OR 2,33, IC à 95% de 1,08 à 5,05). Pour les enfants ayant un trouble du spectre autistique, le taux de diabète maternel n’était pas significativement différent (en d’autres termes, il n’était pas significatif en termes statistiques) par rapport aux mères d’enfants ayant un développement typique.

La prévalence de l’hypertension était faible dans tous les groupes, mais encore plus fréquente chez les mères d’enfants atteints de troubles du spectre autistique ou de retard de développement:

3,7% dans le groupe des troubles du spectre autistique

3,5% dans le groupe retard de développement

1,3% dans le groupe témoin

L’hypertension n’était pas significativement plus fréquente dans les groupes retard de développement ou troubles du spectre autistique par rapport au groupe témoin.

La prévalence de l’obésité (un IMC de 30 ou plus) était également plus fréquente chez les mères d’enfants atteints de troubles du spectre autistique ou retard de développement:

21,5% dans le groupe des troubles du spectre autistique

23,8% dans le groupe retard de développement

14,3% dans le groupe témoin

Comparativement au groupe témoin, l’obésité était significativement plus fréquente dans les groupes retard du développement et troubles du spectre autistique (OR 2,08 IC 95% 1,20 à 3,61 pour le retard de développement et OR 1,67 95% 1,10 à 2,56 pour les troubles du spectre autistique).

Les chercheurs ont ensuite examiné ensemble les trois conditions, qu’ils ont appelées «conditions métaboliques». Ils ont constaté que les conditions métaboliques étaient plus fréquentes chez les mères d’enfants atteints de troubles du spectre autistique et le retard de développement par rapport aux mères d’enfants en développement typique. La prévalence des conditions métaboliques maternelles était:

28,6% dans le groupe des troubles du spectre autistique

34,9% dans le groupe retard de développement

19,4% dans le groupe témoin

En comparaison avec le groupe témoin, ces différences étaient statistiquement significatives tant pour les mères d’enfants atteints de troubles du spectre autistique (OR 1,61 IC 95% 1,10 à 2,37) que pour le retard de développement (OR 2,35 95% IC 1,43 à 3,88).

Les chercheurs ont ensuite examiné le développement des enfants en évaluant des facteurs tels que leur utilisation de la langue et leurs capacités motrices. Le diabète maternel ou tout état métabolique était associé à un développement plus médiocre chez l’enfant, en particulier au langage expressif.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les conditions métaboliques maternelles «peuvent être largement associées à des problèmes neurodéveloppementaux chez les enfants» et que «l’obésité augmentant régulièrement, ces résultats semblent soulever de graves problèmes de santé publique».

Conclusion

Cette étude de cas-contrôle a trouvé une association entre les conditions métaboliques maternelles (diabète, hypertension et obésité) pendant la grossesse et les chances des enfants ayant l’autisme et les retards de développement. Ces conditions étaient également associées à des scores plus faibles sur plusieurs marqueurs de développement, en particulier le langage expressif.

En raison de la conception de l’étude, cette étude peut seulement montrer que les conditions métaboliques sont associées à ces résultats. Les études cas-témoins sont utiles pour étudier des maladies rares, telles que les troubles du spectre autistique, car les études cas-témoins commencent avec des personnes connues pour avoir un résultat, et permettent donc aux chercheurs d’avoir un nombre suffisant de patients pour étudier de manière significative. Cependant, les études cas-témoins ont également des limites. Par exemple:

Les contrôles ont été sélectionnés avec soin, afin de minimiser le risque de biais, mais il est toujours possible que les mères aient été généralement en meilleure santé pour un certain nombre de raisons, y compris le statut socio-économique. Cela pourrait partiellement expliquer les associations vues dans l’étude.

En outre, l’étude s’est appuyée en partie sur le rapport de la mère sur sa santé pendant la grossesse. Ceci laisse la possibilité qu’il y ait eu une imprécision dans l’enregistrement de cette information, bien que les chercheurs aient comparé une partie des résultats aux dossiers médicaux, et ils ont trouvé un bon accord.

Les causes exactes de l’autisme ne sont pas encore connues, mais les dernières recherches portent sur les causes génétiques et environnementales potentielles de la maladie. Bien que cette recherche ait fourni des résultats suggérant un lien potentiel avec les conditions métaboliques maternelles (définies comme l’obésité, le diabète et la tension artérielle), il faut se rappeler que l’étude n’a trouvé que des associations plutôt qu’une relation de cause à effet.

Les auteurs ont soulevé de sérieuses préoccupations en matière de santé publique au sujet de l’augmentation du taux d’obésité et de la possibilité d’un lien avec l’autisme. Cependant, d’autres études, peut-être de nature prospective, sont nécessaires pour continuer à évaluer ce lien potentiel. En attendant une preuve définitive, rester en bonne santé pendant la grossesse reste une bonne idée.