Nouvelles perspectives des médecins britanniques étudient

La cause de la forte augmentation des taux de cancer du poumon qui a commencé au début du siècle dernier n’était pas bien établie jusqu’à Richard Doll et ses collègues ont présenté les premiers résultats de l’étude britannique des médecins il y a exactement 50 ans1. Ce document et les mises à jour qui ont suivi ont fourni des preuves irréfutables montrant les conséquences extraordinairement néfastes sur la santé du tabagisme. Le rapport actuel représente bien plus qu’un jalon festif en santé publique.2 Avec le suivi prolongé de la cohorte des médecins britanniques, ce nouveau rapport fournit de nouvelles informations critiques et montre de manière convaincante que les risques de tabagisme persistant sont sensiblement plus importants que précédemment. soupçonné. En effet, cette étude montre qu’environ la moitié ou les deux tiers de tous les fumeurs de cigarettes persistants seront finalement tués par leur habitude. Cette étude montre qu’avec des cohortes d’âge successives, reflétant des âges plus précoces à l’initiation, les taux de mortalité parmi les fumeurs persistants grimpent considérablement. La probabilité pour un non-fumeur âgé de 70 ans d’atteindre l’âge de 90 ans est passée de 12% dans la première décennie de l’étude (jusqu’en 1961) à 33% dans la dernière décennie.En revanche, la probabilité correspondante chez les fumeurs de cigarettes a diminué, passant de 10% dans la première décennie à 7%. Ainsi, tous les avantages pour une longévité accrue au cours du dernier demi-siècle sont complètement abrogés chez les fumeurs. Les auteurs estiment qu’au cours des 50 années de suivi, environ 6 millions de citoyens britanniques ont été tués par le tabagisme. Ces données sont d’autant plus inquiétantes que l’âge typique de l’initiation au tabagisme a continué à diminuer. Dans les années 1950, beaucoup d’hommes ont commencé à fumer à l’âge adulte ou même à l’âge mûr. En revanche, l’âge le plus commun à l’initiation est le début de l’adolescence. Dans les pays développés, seule une petite fraction d’individus commence à fumer dès l’âge de 20 ans. L’accumulation de données sur le fardeau supplémentaire imposé par l’initiation précoce signifie que la génération actuelle de fumeurs persistants fera face à une surmortalité encore plus élevée. Il est ironique que l’émergence de ces résultats coïncide avec de sérieuses réductions dans le soutien modeste aux efforts du gouvernement aux États-Unis pour aider les fumeurs à cesser de fumer et empêcher les enfants de démarrer. De bonnes nouvelles émergent également de cette analyse. Doll et al documentent l’atténuation constante des effets indésirables chez les fumeurs. Le fait de cesser de fumer à tout âge confère des avantages par rapport au tabagisme persistant, mais il est nécessaire de cesser prématurément pour estimer le taux de mortalité chez les personnes n’ayant jamais fumé. Néanmoins, les auteurs estiment que même un fumeur de 60 ans pourrait gagner au moins trois ans d’espérance de vie en s’arrêtant. Dans le demi-siècle de l’étude des médecins britanniques, un changement remarquable dans les habitudes de fumer dans le monde a eu lieu. Au début de l’étude, seulement 17% des médecins britanniques étaient des non-fumeurs à vie. Depuis lors, le gradient social a changé, avec une prévalence beaucoup plus élevée du tabagisme dans les couches socio-économiques inférieures. Le tabagisme chez les femmes est devenu beaucoup plus courant et l’épidémie a balayé les pays en développement. Richard Peto a estimé que les habitudes actuelles de tabagisme dans le monde entier causeraient environ un milliard de décès dus au tabagisme au cours du siècle actuel, à moins d’un arrêt généralisé.Ce rapport montre également l’immense valeur de la poursuite de la collecte de données et du suivi. . Si l’étude des médecins britanniques avait cessé, même après une longue période de deux décennies, beaucoup d’informations précieuses ne seraient pas disponibles. Étant donné que les taux d’incidence de nombreuses maladies chroniques augmentent de façon exponentielle avec l’âge, le suivi continu mène à plus de résultats et à une plus grande précision des estimations. Avec un plus grand nombre de points finaux, les fluctuations dues au hasard tendent à disparaître, et les motifs sous-jacents deviennent clairement visibles, même au sein des sous-groupes. Seules les grandes cohortes avec un suivi à long terme peuvent évaluer l’impact total des expositions qui peuvent nécessiter des décennies pour se manifester pleinement. L’augmentation marginale des coûts d’extension du suivi a tendance à être faible, de sorte que l’information croissante émerge à un prix avantageux. Cette étude fournit un exemple éclatant de la capacité des cohortes avec un suivi à très long terme pour évaluer la latence et l’impact des expositions à différents âges. D’autres études de cohorte à long terme, telles que l’étude cardiaque de Framingham et l’étude sur la santé des infirmières (modélisées directement à partir de l’étude des médecins britanniques) fournissent des exemples supplémentaires convaincants de cette valeur. Les 50 années d’étude des médecins britanniques nous fournissent une image beaucoup plus riche et plus précise que ce qui serait possible avec un suivi tronqué. Les deux Sir Richards ont été des leaders mondiaux dans l’étude des effets du tabagisme sur la santé, et cette dernière contribution représente une réalisation étonnante.