Pourquoi la vie à la ferme est bonne pour les enfants: corvées, air frais, soleil, et un large éventail de microbes pour un système immunitaire en bonne santé

Grandir dans une ferme peut être une expérience merveilleuse pour les enfants. Tout le dur travail qui peut être impliqué dans l’entretien d’une ferme est équilibré par la possibilité de s’émerveiller de la nature dans l’action au quotidien et de passer du temps à l’extérieur. Cependant, les avantages ne s’arrêtent pas à l’air frais et au soleil; une nouvelle étude a montré que les microbes auxquels les enfants sont exposés dans les fermes peuvent préparer le terrain pour un système immunitaire sain tout au long de leur vie.

Environ un tiers des enfants dans le monde souffrent d’allergies aujourd’hui, et les allergies et l’asthme ont augmenté dans les pays industrialisés. Cependant, il y a une exception à cette règle, et c’est parmi les enfants qui vivent dans les fermes. Le lien est d’autant plus clair que les enfants vivant dans le même village mais pas dans une ferme développent des allergies et de l’asthme à un rythme plus rapide que leurs voisins vivant à la ferme.

C’est parce que les fermes exposent les enfants à un large éventail de microbes qui peuvent les protéger en permettant à leur système immunitaire de se développer naturellement sans réagir exagérément à des substances inoffensives, comme c’est le cas des allergies.

Maintenant, les scientifiques ont démontré que ce ne sont pas seulement les microbes mais les animaux de ferme eux-mêmes qui aident à renforcer les jeunes systèmes immunitaires et à prévenir l’asthme et les allergies. L’étude, qui a été publiée dans le Journal of Allergy and Clinical Immunology, a distingué une substance commune chez les vertébrés connus sous le nom d’acide sialique comme étant responsable de cet effet protecteur.

Il n’est pas naturellement présent chez les humains, mais la forme Neu5Gc peut être absorbée par eux en contactant les animaux ou en mangeant des aliments d’origine animale, où ils s’intègrent ensuite dans les glycoprotéines de la personne.

Une fois que les humains ont été en contact avec Neu5Gc, leur corps crée des anticorps. Après avoir mesuré les concentrations de ces anticorps dans des échantillons de sérum prélevés sur des enfants faisant partie d’une paire d’études épidémiologiques, les chercheurs ont pu établir une corrélation avec l’incidence de l’asthme. Les enfants de ferme avaient beaucoup plus d’anticorps contre la substance Neu5Gc, et ils avaient aussi beaucoup moins d’asthme.

Plus de 1000 enfants ont été étudiés pour arriver à cette conclusion. Un modèle de souris a conduit le point à la maison, comme les souris qui ont consommé les molécules de Neu5Gc dans l’alimentation ont noté des fonctions pulmonaires améliorées.

La vie à la ferme profite aux enfants de bien des façons

Une étude de l’Université de Melbourne, en Australie, a abouti à une conclusion similaire. Après avoir étudié les expériences de vie de 10 000 adultes dans 14 pays, ils ont découvert que les enfants qui vivaient dans la ferme de la naissance à l’âge de cinq ans avaient 54% moins de risques de développer de l’asthme que les enfants des villes. Les enfants de la ferme avaient également une probabilité inférieure de 57 pour cent de symptômes d’allergies nasales. Les résultats étaient consistants dans les pays étudiés, situés en Europe et en Australie.

Une étude encore plus grande sur la façon dont la vie à la ferme affecte l’immunité des enfants a été menée par le groupe de recherche sur l’asthme et les allergies de l’Université de Munich. Cette étude a porté sur les parents de quelque 80 000 enfants européens, dont près de 10 000 ont été élevés dans des fermes. Les enfants élevés à la ferme avaient significativement moins d’asthme, de rhume des foins et d’allergies que ceux qui visitaient les fermes de temps en temps ou jamais.

Grandir dans une ferme est une excellente façon d’installer un enfant pour une vie saine. Les fermes situées loin des zones industrialisées ont beaucoup d’air frais beaucoup moins pollué que l’air de la ville, et passer du temps au soleil est idéal pour stimuler la production de vitamine D de votre corps – quelque chose qui peut prévenir toute une série de maladies. Les leçons de vie apprises en observant les animaux et les plantes dans leur environnement naturel sont extrêmement précieuses, et avoir un système immunitaire en santé est juste la cerise sur le gâteau.