Teresa (“ Tessa ”) Elizabeth Ann Addenbrooke

La tuberculose de la hanche en 1938 n’était pas un bon début pour un enfant de 2 ans. Tessa Addenbrooke a passé sept de ses 11 premières années à l’hôpital, souvent immobilisée sur un cadre. Les visites des parents ont été découragées à ce moment-là, et le régime hospitalier, bien qu’il ne soit pas délibérément cruel, était terrifiant à l’égard d’une compréhension moderne des besoins et des sentiments de l’enfant.

La gamme des actions entravées par une hanche émiettée (fixée plus tard), de la marche à la lessive, n’est pas facilement appréciée par ceux qui sont capables de porter un corps, même les médecins qui disent au patient de s’asseoir. ” L’effet à plus long terme de ce déséquilibre sur l’ensemble du squelette n’est pas non plus. À cette déficience physique s’ajoutaient les effets de l’enfance privée, presque absente, de Tessa: elle a lutté toute sa vie contre la dépression, l’anxiété et la colère. Son accomplissement le plus remarquable en médecine était d’utiliser son handicap pour aider les autres.

Teresa Elizabeth Ann Addenbrooke était l’aînée des enfants d’un prêtre anglican. Sa mère a enseigné le français tout en élevant leurs six enfants grâce à sa petite allocation. Tessa a obtenu une bourse de fondation au Cheltenham Ladies ‘College, devenant ainsi chef de fille adjointe. Une retraite de Cheltenham dirigée par Christopher Evans, alors aumônier du Corpus Christi College d’Oxford, a fourni la première occasion de déverser les émotions qu’elle avait du mal à contenir. De ce début improbable est née une amitié profonde et durable. À son arrivée au St Anne’s College d’Oxford, il devint son supporter et conseiller avisé. Une fois, elle a fait irruption dans sa chambre avec fureur et désespoir, après avoir été conseillée par une femme bien intentionnée, “ Avalez votre fierté et prenez un fauteuil roulant. ” Evans se souvient, “ Pour une fois dans ma vie, j’ai été inspiré par le Saint-Esprit. J’ai dit: ‘ Bugger elle! Obtenez une voiture. ‘” Au cours du prochain demi-siècle Tessa a fait une succession de voitures ses jambes.

Après des emplois à la maison à Oxford et ailleurs, elle est devenue généraliste à Epping et à Highgate, devenant plus tard officier médical pour le John Lewis Partnership. Elle a ensuite rejoint Tony Haines et Raanan Gillon en créant un nouveau service de santé à l’université impériale. Grâce à Gillon et à ses appels au secrétaire d’Etat, le service fut finalement ouvert à tous dans la localité.

Elle a eu une abondance d’histoires de ces années à Londres: atteindre un homme fou de drogue jusqu’à trois vols sans rampe; venant la nuit sur un homme sur la route entouré d’une foule en colère et leur disant qu’elle devait l’aider mais qu’ils devraient la protéger, ce qu’ils ont fait; Un rastafarien énorme l’a approché dans une rue solitaire pour apprendre que son manteau était coincé dans la porte. Les plus grandes histoires, cependant, ont souvent été racontées par d’autres. Les patients et les amis ayant des problèmes physiques, qu’ils soient musculo-squelettiques ou neurologiques, ont ressenti un sentiment de camaraderie. La détermination et l’ingéniosité avec lesquelles elle avait mené une vie si active encourageaient les autres, tout en leur donnant des conseils pratiques. Beaucoup ont aussi des raisons d’être reconnaissants pour ses commentaires tranchants envers les fournisseurs de remontées mécaniques et de toilettes pour les personnes handicapées.

Le handicap émotionnel de Tessa nécessitait au moins autant de courage et de soutien de la part des autres. La dépression et l’anxiété l’ont poussée jusqu’au bout, malgré la psychanalyse. Elle a donc compris le désespoir des autres affligés de la même manière. Un hommage à ses funérailles lu, “ Elle m’a sauvé la vie. ” Son grand don pour l’amitié s’étendait à tous les âges, notamment aux jeunes et à tous ceux qui éprouvaient des difficultés: un conducteur de camion gay (avant que l’homosexualité soit acceptable), un musulman iranien cherchant la paix dans l’Église. L’église est restée au centre de la vie de Tessa, une source constante de force et de direction.

Lorsque la douleur grandissante la força à prendre sa retraite, Tessa servit dans les tribunaux d’appel des personnes handicapées, leur apportant ses connaissances médicales et son expérience personnelle. Le soin avec lequel elle a étudié les dossiers volumineux de chaque appelante lui a d’ailleurs donné une connaissance détaillée du droit des personnes handicapées.

La retraite lui a également permis de se livrer et de développer d’autres intérêts. Elle et Christopher Evans, maintenant veuve, ont découvert une passion pour les églises romanes qui les ont emmenées partout en France. Elle a appris le violoncelle, inventant un double crampon (publié dans The Strad) pour quiconque ne pouvait pas non plus saisir un violoncelle entre les cuisses. Cela l’a amenée chez des amis pour des quatuors et des ateliers en France. Aller aux concerts lui a donné une grande joie.

Cependant, elle ne bénéficiait plus des droits de stationnement d’un généraliste en dehors de Haringey. Sa colère contre les amendes de stationnement a parfois produit plus de stress que de succès, mais elle a certainement porté les problèmes des Londoniens handicapés à l’attention des organismes de bienfaisance, des conseils, des députés, des ministres et du maire. Il y a eu aussi des incidents plus aimables: le gardien de la circulation asiatique qui lui a tapé sur l’épaule dans la banque pour lui dire qu’elle était garée illégalement mais pour prendre son temps comme un collègue gardait sa voiture.

Tessa ne s’est jamais mariée mais est devenue un membre profondément aimé de plusieurs familles aussi bien que la sienne. Une tristesse récurrente pour ses amis était que quelqu’un avec une telle capacité à aimer avait tellement de mal à croire en sa propre amabilité. Elle était très amusante avec et a apporté un sentiment d’excitation et de célébration. Son handicap a été oublié dans la chaleur de son amitié. Le souvenir le plus constant pour beaucoup sera son visage froissé de rire, culminant dans un petit rire d’amusement.

Teresa (“ Tessa ”) Elizabeth Ann Addenbrooke (née en 1935, Oxford, 1962, DRCOG) est décédée des suites d’une cardiopathie ischémique le 9 octobre 2006.

En tant qu’étudiant, et encore plus souvent en tant que jeune médecin, on m’a dit à plusieurs reprises que la première étape de l’apprentissage est d’accepter l’ignorance et quel meilleur moment J’admets l’ignorance, quand on me demande quelque chose que tu ne sais pas1. Un professeur avec qui je me suis entraîné a toujours dit: “ je peux supporter une centaine de personnes que je ne connais pas, mais pas une. ” Si un élève se sent déprécié et intimidé, ne serait-il pas impératif de parler à son mentor et d’essayer de répondre à ses préoccupations? Les étudiants ont autant le devoir d’apprendre qu’un aîné a le devoir d’enseigner. C’est lorsque ces deux rimes rendent l’enseignement efficace. Les erreurs commises en tant qu’étudiant devraient être un tremplin vers l’apprentissage, comme l’a mentionné Samuel Smiles: «C’est une erreur de supposer que les hommes réussissent par le succès; ils réussissent beaucoup plus souvent à travers les échecs. Le précepte, l’étude, les conseils et l’exemple n’auraient jamais pu les enseigner si bien que l’échec l’a fait. ” 2