Thérapie de relaxation pour l’anxiété

« Avoir un massage n’est pas mieux à battre le stress que les techniques de relaxation à domicile comme respirer profondément et écouter de la musique apaisante », rapporte le Daily Telegraph.

Ces nouvelles sont basées sur un essai sur l’efficacité du massage thérapeutique dans le traitement du trouble d’anxiété généralisée (TAG), par rapport à la thermothérapie (traitement à base de chaleur) ou à la thérapie en salle de relaxation. Après 12 semaines, les scores d’anxiété se sont améliorés dans les trois groupes.

Mais c’était un très petit procès avec des limitations. Il est donc probable que les résultats sont dus au hasard seulement. Il n’y a aucune suggestion que ces traitements sont des alternatives aux médicaments ou aux psychothérapies. On ne peut pas non plus déduire que des résultats similaires seraient observés chez les personnes sans GAD ou que les traitements obtiendraient des scores similaires à d’autres échelles de bien-être mental.

Dans l’ensemble, les résultats de ce petit essai indiquent que l’un ou l’autre de ces trois traitements peut aider les personnes atteintes de TAG, mais pas à la place des traitements médicamenteux prescrits ou des psychothérapies.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Karen J. Sherman et ses collègues de l’Université de Washington. L’étude a été financée par le Centre national de médecine complémentaire et alternative. Le document a été publié dans la revue médicale (revue à comité de lecture) Depression and Anxiety.

Généralement, le journal a reflété avec précision les résultats de l’étude, mais il n’a pas discuté de ses limites, y compris le fait que les résultats ne sont directement applicables aux personnes ayant un trouble anxieux généralisé diagnostiqué.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cet essai contrôlé randomisé a étudié l’efficacité du massage thérapeutique pour le traitement du trouble d’anxiété généralisée (GAD) et l’a comparé à d’autres formes de relaxation.

Ce type d’essai est le meilleur moyen d’évaluer l’efficacité d’un traitement. Il doit y avoir un nombre suffisant de personnes dans chacun des groupes de traitement pour détecter les différences entre les groupes, et l’essai devrait de préférence suivre les personnes pendant un laps de temps suffisant pour déterminer les effets à court et à long terme du traitement.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Il s’agissait d’un essai randomisé à trois bras mené par Group Health, un système de soins de santé intégré comptant environ 600 000 membres des États américains de Washington et de l’Idaho. De ces membres, les chercheurs ont identifié des personnes qui répondaient aux critères diagnostiques reconnus pour le TAG. Les participants ont été identifiés par sollicitation téléphonique, dossiers électroniques, questionnaires envoyés par la poste et entrevues en personne.

Les chercheurs ont exclu toute personne ayant d’autres troubles de santé mentale ou des troubles médicaux qui pourraient avoir affecté leur participation à l’essai. Cela a laissé 68 personnes qui répondaient aux critères diagnostiques reconnus pour le TAG. Certains participants prenaient des antidépresseurs ou des anxiolytiques, et certains consultaient des professionnels de la santé mentale.

Les participants ont été randomisés pour un massage thérapeutique (23 personnes), une thermothérapie (22) ou une thérapie en salle relaxante (23) pour 10 séances d’une heure sur 12 semaines. Tous les traitements ont été effectués par des thérapeutes agréés dans une pièce faiblement éclairée avec des sons de la nature ou de la musique relaxante jouée à un faible volume. Le massage thérapeutique impliquait des «relâchements» de régions spécifiques du corps ou de groupes musculaires, des techniques de massage suédois et des instructions de respiration profonde. La thermothérapie impliquait l’utilisation de traitements de contraste chauds et froids, tandis que le groupe de contrôle se relaxait confortablement dans la même salle de relaxation et n’avait aucune interaction avec le thérapeute.

Le résultat principal était une réduction de l’anxiété sur une échelle clinique reconnue (Hamilton Anxiety Rating Scale, HARS), mesurée immédiatement après le traitement et six semaines plus tard.

Quels ont été les résultats de base?

Les taux de suivi étaient de 94% à six semaines et de 85% à 12 semaines, avec un nombre similaire de personnes dans les groupes. Tous les groupes présentaient des scores d’anxiété améliorés à la fin du traitement (une amélioration moyenne de 10 à 13 points sur les HARS), et ces améliorations ont été maintenues à six semaines. Les trois groupes avaient le même taux de réussite pour réduire l’anxiété. Il y avait également des améliorations sur le résultat secondaire de la réduction des symptômes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que le massage n’était pas supérieur à la thérapie de thermothérapie ou de salle de relaxation, et tous ont donné des améliorations cliniquement importantes pour les personnes souffrant de trouble d’anxiété généralisée. Ils disent que comme la thérapie de salle de relaxation simple est sensiblement moins chère que les autres traitements, un paquet de traitement similaire peut être l’option la plus rentable pour les personnes atteintes de GAD qui souhaitent essayer une thérapie axée sur la relaxation.

Conclusion

Cet essai a soigneusement recruté des personnes diagnostiquées avec GAD dans le but de comparer trois techniques de relaxation différentes sur une période de 12 semaines. Cependant, il a un certain nombre de limitations importantes:

Il y avait relativement peu de participants dans chacun des trois groupes. Avec un si petit nombre, il y a plus de chance que les résultats soient dus au hasard seulement.

Les participants ne pouvaient pas être aveuglés au fait qu’ils recevaient un traitement de relaxation. Simplement en recevant une forme de thérapie de relaxation sur 12 semaines peut avoir aidé les gens à se sentir moins anxieux. Comme les chercheurs l’admettent, un groupe «sans traitement» qui n’aurait reçu aucune forme de thérapie aurait résolu une partie de cette incertitude.

C’était un groupe spécifique de personnes diagnostiquées avec GAD, dont un nombre considérable prenaient des médicaments pour leur anxiété. L’effet des traitements a été mesuré en utilisant un score clinique pour évaluer l’anxiété. En tant que tel, il ne peut pas être inféré que des résultats similaires seraient observés chez les personnes sans GAD ou que les traitements obtiendraient des scores similaires à d’autres échelles de bien-être mental.

Le massage et la thermothérapie ont été réalisés par des professionnels qualifiés. Les effets des techniques utilisées ici peuvent ne pas être directement transférables à d’autres formes de ces thérapies. En outre, le contrôle de la relaxation simple a été effectué dans un environnement contrôlé dans le centre de thérapie, ce qui peut donner des résultats légèrement différents par rapport à la personne qui tente de se détendre à la maison équivalent-gramme. Le participant entre dans un environnement orienté vers son confort et sa détente, libre des nombreuses distractions de la maison.

Cette découverte ne suggère pas que ces thérapies sont une alternative aux traitements formels tels que les médicaments ou les psychothérapies.

Comme les chercheurs concluent, les résultats de ce petit essai indiquent que ces trois thérapies peuvent aider les personnes atteintes de GAD, mais ne remplaceraient pas un traitement médicamenteux prescrit ou des psychothérapies. D’autres recherches doivent déterminer si les thérapies de relaxation sont aussi efficaces les unes que les autres.