Tous les adolescents devraient être vaccinés contre une souche rare de méningite

« Une vaccination contre la méningite doit être proposée à tous les enfants de 14 à 18 ans en Angleterre et au Pays de Galles, après un pic dans une souche rare de la maladie », rapporte The Guardian. La souche – méningite W (MenW) – est décrite comme rare, mais potentiellement mortelle.

Depuis 2009, le nombre de cas de méningite provoqués par MenW a augmenté d’une année sur l’autre et l’infection a été associée à une maladie particulièrement grave et à des taux de mortalité élevés chez les adolescents et les jeunes adultes. La tendance à la hausse devrait se poursuivre à moins que des mesures ne soient prises, de sorte que le Comité mixte sur la vaccination et l’immunisation (JCVI), l’organisme qui conseille la vaccination en Angleterre et au Pays de Galles, recommande que la vaccination contre MenW soit systématiquement 18 ans.

Qu’est-ce que la méningite?

La méningite désigne l’inflammation (-itis) de la membrane (méninges) qui recouvre le cerveau et la moelle épinière. Il peut être causé par une infection par des bactéries ou des virus, mais l’infection bactérienne provoque la maladie la plus grave. Le type le plus commun de méningite bactérienne est le méningocoque, causé par la bactérie Neisseria meningitidis. Il existe six types principaux de cette bactérie – A, B, C, W, X et Y – avec le groupe B responsable de la majorité des cas à ce jour (plus de 90%).

La méningite peut causer différents symptômes chez différentes personnes, y compris:

fièvre avec les mains et les pieds froids

vomissement

Maux de tête sévères

cou raide

n’aime pas les lumières vives

fatigue

somnolence

confusion

agitation

dans certains cas, convulsions ou convulsions

Chez les bébés, le point faible sur leur tête (fontanelle) peut gonfler. Si l’infection se propage à la circulation sanguine (septicémie), cela peut provoquer une éruption non-blanchiment. Cela apparaît parce que les toxines libérées par la bactérie causent des dommages aux vaisseaux sanguins, provoquant leur saignement.

La méningite est une urgence médicale potentiellement mortelle et nécessite des soins médicaux immédiats si elle est suspectée.

Combien de cas de MenW y a-t-il eu?

Depuis 2009, Public Health England (PHE) signale une augmentation constante du nombre de cas de méningite causés par une souche W particulièrement virulente. Il y a eu 22 cas en 2009 et 117 en 2014. En janvier 2015, il y a eu 34 cas confirmés en Angleterre, contre 18 en janvier 2014 et neuf en janvier 2013.

Andrew Pollard, président de JCVI, a déclaré: «Nous avons constaté une augmentation des cas de MenW cet hiver, causée par une souche très agressive de la punaise.Nous avons examiné l’épidémie en détail à JCVI et conclu que cette augmentation était susceptible de continuer à l’avenir Nous avons donc conseillé au ministère de la Santé de mettre en place dès que possible un programme de vaccination des adolescents qui, selon nous, aura un impact considérable sur la maladie et protégera la santé du public.

Quand le vaccin MenW sera-t-il introduit?

Le JCVI recommande que l’immunisation contre MenW soit offerte à tous les 14 à 18 ans.

Il existe actuellement un vaccin conjugué quadrivalent MenACWY actuellement disponible qui peut offrir une protection contre MenW. Cependant, ce vaccin n’est actuellement pas inclus dans le calendrier de vaccination du Royaume-Uni. À ce jour, il n’a été recommandé que pour les groupes à risque accru, y compris ceux qui présentent un dysfonctionnement splénique ou qui voyagent dans certaines parties du monde.

Il ne semble pas y avoir de date précise pour l’introduction du vaccin, mais le ministère de la Santé déclare accepter les conseils de JCVI sur l’introduction systématique du vaccin et planifie actuellement la mise en œuvre d’un programme d’immunisation combiné MenACWY.

John Watson, médecin en chef adjoint pour l’Angleterre, a déclaré sur le site PHE: « Nous acceptons les conseils de JCVI pour un programme d’immunisation contre cette maladie dévastatrice.Nous travaillons avec NHS England, PHE et le fabricant de vaccins pour élaborer un plan pour lutter contre nombre croissant de cas de MenW. « 

Jusqu’à ce que le vaccin soit introduit, rester vigilant aux signes et symptômes de la maladie sera la meilleure forme de protection.

Comme le dit le Dr Shamez Ladhani, consultant en infectiologie pédiatrique à PHE, « la méningococcie du groupe W est une infection rare mais potentiellement mortelle chez les enfants et les adultes. » Il est crucial que nous soyons tous vigilants face aux signes et aux symptômes de la maladie. La maladie se développe rapidement … soyez conscients de tous les signes et symptômes – et n’attendez pas une éruption cutanée avant de consulter un médecin urgentiste.

PHE rappelle également aux professionnels de la santé d’être conscients de l’augmentation de la maladie MenW et de garder un haut indice de suspicion pour cette souche de la maladie, dans tous les groupes d’âge.

Quels autres vaccins contre la méningite sont actuellement disponibles?

Le programme actuel d’immunisation du NHS offre une protection contre diverses autres causes bactériennes de la méningite.

Le vaccin contre la méningite C est administré dans le cadre du programme de vaccination infantile, avec un rappel de routine administré entre 13 et 15 ans. Pour les enfants et les adultes non vaccinés, comme ceux qui vont à l’université, ils peuvent également recevoir un seul rappel de rattrapage. Il y a deux décennies, la méningite C était responsable d’un certain nombre de cas graves et de décès, en particulier chez les adolescents et les jeunes adultes au collège. L’introduction du vaccin contre la méningite C en 1999 a provoqué une forte baisse du nombre de cas causés par cette bactérie.

Un nouveau vaccin contre la méningite B a été introduit l’année dernière, et le JCVI a également recommandé que cela soit fait dans le cadre du programme de vaccination des enfants. Cependant, certains problèmes de rentabilité doivent encore être résolus avant d’être systématiquement proposés. Il n’y a actuellement aucun plan pour que cela soit donné comme un rappel à l’adolescence ou à l’âge adulte.

La protection contre d’autres causes bactériennes non méningococciques de la méningite est également assurée par le programme de vaccination systématique des enfants. Ceux-ci sont:

le vaccin ROR

le vaccin 5-en-1 – qui protège contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche (coqueluche), la polio et le Hib (Haemophilus influenzae type b)

le vaccin antipneumococcique

Indépendamment du statut vaccinal, comme le conseille PHE, être vigilant face aux signes et symptômes possibles de la méningite est la meilleure protection contre cette maladie potentiellement mortelle.