Une nouvelle recherche conclut que c’était un manque de dioxyde de carbone dans l’atmosphère qui a conduit au changement climatique dans les temps anciens

Des chercheurs de l’université de Southampton ont trouvé des preuves anciennes suggérant que les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère affectaient les conditions climatiques il y a environ cent millions d’années, mais ce ne sont pas les résultats que les climatologues veulent entendre. Les études modernes sur les changements climatiques veulent désespérément établir une corrélation entre les niveaux croissants de dioxyde de carbone et le «changement climatique». Cependant, le manque de dioxyde de carbone dans l’atmosphère a entraîné des changements radicaux de température il y a environ un million d’années.

L’équipe de recherche internationale a utilisé un modèle de «système terrestre» ainsi que des mesures géochimiques pour identifier les changements dans les calottes glaciaires continentales. Cela a rétréci à un moment où la Terre a connu des creux extrêmes dans les niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique. Ces baisses de CO2 ont coïncidé avec des intervalles glaciaires qui ont provoqué des conditions climatiques extrêmement froides. Les conditions ont duré environ 400 000 ans dans ce qui est connu sous le nom de période de transition du milieu du pléistocène (MPT).

Les chercheurs sont tombés sur les découvertes lorsqu’ils ont découvert des interruptions anormales dans les cycles de Milkovitch de la Terre qui circulent naturellement tous les 40 000 ans. Au cours des cycles de Milkovitch naturels, les âges glaciaires font partie d’un cycle normal causé par des changements réguliers dans la façon dont la Terre tourne autour du soleil. Ces cycles naturels sont également influencés par la façon dont la Terre tourne sur son axe par rapport à l’attraction gravitationnelle des autres planètes. Normalement, ces cycles sont prévisibles. Les changements célestes font que le climat passe des intervalles glaciaires froids où la glace continentale recouvre la majeure partie de l’Amérique du Nord et de l’Europe, pour réchauffer les climats interglaciaires qui libèrent de la glace en Europe et en Amérique du Nord.

La perturbation de ce cycle naturel s’est produite il y a environ un million d’années, modifiant le cycle de Milkovitch en un cycle de gel et de dégel sur une période plus longue de 100 000 ans. Cette perturbation a été observée pendant une période où les niveaux de dioxyde de carbone étaient à leur plus bas. Dr Tom Chalk de l’Université de Southampton a expliqué que les carottes de glace de l’Antarctique ont montré des changements dans le CO2 atmosphérique pendant cette perturbation du climat.

« Le CO2 était faible quand il faisait froid pendant les glaciations et il était plus élevé pendant les interglaciaires chauds – de cette façon il a agi comme un amplificateur clé du forçage climatique relativement mineur des cycles orbitaux. »

M. Chalk a noté que les enregistrements de carottes de glace ne sont mesurables que jusqu’à 800 000 ans auparavant. Afin d’étudier les niveaux de dioxyde de carbone pendant les périodes de transition, l’équipe a dû concevoir une technique qui a examiné la composition isotopique du bore des coquilles d’anciens fossiles marins. Leur meilleur pari était d’étudier le petit plancton marin appelé « foraminifera. » Ces planctons vivaient autrefois près de la surface de la mer et abritaient la composition chimique de leurs conditions environnementales quand ils ont nagé les mers il y a plus d’un million d’années.

Le professeur Gavin Foster a expliqué que l’équipe de recherche a pu utiliser les mesures d’isotopes du bore pour obtenir des mesures variables dans le CO2 atmosphérique depuis il y a 1,1 million d’années. Il a expliqué qu’il y avait deux différences principales:

«D’abord, pendant les glaciations avant le MPT, le CO2 n’a pas chuté aussi bas qu’il l’a fait dans le record de carotte de glace après le MPT, demeurant de 20 à 40 parties par million (ppm) plus élevé. Deuxièmement, le système climatique était également plus sensible au changement de CO2 après le MPT qu’auparavant. « 

En regardant plus loin, Mathis Hain, chercheur indépendant à la NERC, a utilisé un modèle biogéochimique pour déterminer pourquoi le CO2 vieilli des glaciers a diminué de 20 à 40 ppm. Leurs modèles ont déterminé que le manque de CO2 pendant le TPM coïncidait avec une baisse de la poussière dans l’océan Austral. Pendant les périodes glaciaires normales du cycle de Milkovitch, des concentrations plus élevées de poussières ont amené les niveaux de fer nécessaires dans l’océan Austral, ce qui a favorisé la croissance du phytoplancton. Au cours de la période où il y avait moins de CO2 dans l’atmosphère, il n’y avait pas assez de fer ou de phytoplancton et cela bloquait plus de CO2 dans l’océan profond.

En d’autres termes, le changement climatique à cette époque a été causé par une série complexe de facteurs incluant les courants océaniques, la teneur en fer des poussières retournant dans l’océan Austral, la perte subséquente de phytoplancton, le blocage du CO2 dans les fonds océaniques et le le manque de CO2 retournant dans l’atmosphère terrestre. Les chercheurs ont fait remarquer que les conditions climatiques moins poussiéreuses après ce MPT modifié pourraient aussi être causées par la formation de la calotte glaciaire et la circulation atmosphérique.

La complexité du climat de la Terre, ses cycles naturels et sa relation avec les cycles célestes ne doivent pas être banalisés simplement pour faire avancer un programme de changement climatique sensationnaliste qui impute l’activité humaine à la disparition de la planète. Pour la plupart, le climat de la Terre échappe au contrôle de l’homme. (Relatif: Une étude majeure sur les changements climatiques vient de confirmer que le climat changeait radicalement dans les années 1800, bien avant l’invention du moteur à combustion.)