Xanax prescrit baisse d’un tiers

Le report de l’alprazolam à S8 a réduit l’utilisation d’un tiers, mais les généralistes disent que des restrictions plus strictes sont toujours nécessaires.

Le nombre d’ordonnances de PBS pour l’alprazolam (Xanax) a chuté de 35% dans les 12 mois après le report du médicament le 1er février 2014, et son utilisation continue de diminuer, selon un rapport publié par le Sous-comité PBS Drug Utilization.

Environ 56 000 patients se sont vu prescrire de l’alprazolam au cours de l’année suivant le rééchelonnement, contre 80 000 au cours des 12 mois précédents.

Une baisse similaire a été notée dans les prescriptions privées pour le médicament.

Le comité PBS a salué le déclin, mais a noté une évolution préoccupante vers l’utilisation d’autres benzodiazépines, telles que le diazépam et l’oxazépam.

Environ deux fois plus de patients sont passés de l’alprazolam au diazépam ou à l’oxazépam après le report, selon le rapport.

« Le [comité PBS] craignait que l’alprazolam soit associé à une augmentation de la morbidité et de la mortalité en cas de surdosage avec une éventuelle toxicité accrue par rapport aux autres benzodiazépines, mais l’abus et la dépendance sont préoccupants pour toutes les benzodiazépines ».

« La réduction de la dose et l’arrêt devraient être l’objectif. »

Le comité a déclaré qu’il envisageait d’autres règlements après avoir reçu la correspondance de plusieurs médecins généralistes concernés.

« [Ils] recommandent que l’alprazolam soit complètement retiré du PBS sur la base qu’il n’y a aucune preuve suggérant que quiconque sera blessé si ce médicament est retiré », indique le rapport.

D’autres stratégies pour limiter davantage l’utilisation de l’alprazolam comprenaient réduire la taille de l’emballage, retirer les formulations à forte dose du marché, permettre des répétitions nulles et limiter la prescription aux généralistes et aux psychiatres spécialement formés, ont déclaré les omnipraticiens au comité.